Winston Churchill di Palestina – 100 tahun berlalu

Maret 28, 2021 by Tidak ada Komentar


Pada 24 Maret 1921, kereta malam dari Kairo tiba di Gaza, sebuah kota yang dihuni oleh sekitar 15.000 orang Arab dan kurang dari seratus orang Yahudi, yang terletak tepat di dalam perbatasan barat daya wilayah wajib Inggris yang baru dibuat di Palestina. Mandat Liga Bangsa-Bangsa telah diberikan kepada Inggris di bawah ketentuan Konferensi San Remo sebelas bulan sebelumnya.

Kereta tersebut membawa tiga penumpang penting Inggris termasuk Sir Herbert Samuel, seorang politisi veteran Liberal Yahudi (dan Zionis) yang telah ditunjuk sebagai Komisaris Tinggi Inggris pertama untuk Palestina, dan seorang kolonel militer lihai yang memiliki keakraban tiada banding dengan Timur Tengah, TE Lawrence.

Potret Herbert Samuel diambil tak lama setelah pengangkatannya sebagai Komisaris Tinggi untuk Palestina, ca. 1920 (Foto: Yaakov Ben Dov). Dari Koleksi Potret Abraham Schwadron, Arsip Perpustakaan Nasional Israel

Penumpang ketiga adalah Winston Spencer Churchill, veteran politik lain yang hanya beberapa minggu sebelumnya telah menjadi Sekretaris Negara untuk Koloni, bertanggung jawab atas administrasi Inggris di Palestina dan apa yang dimaksudkan sebagai mandat paralel di Mesopotamia.

Churchill, Samuel dan Lawrence telah menghabiskan hampir tiga minggu di pertemuan Kairo dengan pejabat senior Inggris lainnya untuk membentuk kembali sisa-sisa Kekaisaran Ottoman dan menciptakan kerajaan Arab baru di Irak dan Trans-Yordania.

Churchill tetap di Palestina selama delapan hari pada apa yang akan menjadi satu-satunya kunjungan resminya ke Tanah Suci. Dia sudah bersimpati pada aspirasi Yahudi untuk rumah nasional di Palestina, yang telah dijanjikan Inggris dalam Deklarasi Balfour pada November 1917, meskipun dukungannya diimbangi oleh kekhawatiran tentang biaya pelaksanaan mandat baru dan kecemasan yang lebih besar tentang kemampuan komunitas Yahudi dan tetangga Arabnya yang jauh lebih padat untuk hidup berdampingan.

Terlepas dari keraguannya, pengalaman Churchill selama kunjungan itu memperkuat kekagumannya terhadap orang-orang Yahudi dan dukungannya terhadap Zionisme. Dia menempatkan dirinya di Government House di Yerusalem, bertemu dengan delegasi Arab dan Yahudi. Seorang pelukis amatir yang berbakat, ia juga menyempatkan diri untuk menciptakan pemandangan matahari terbenam yang indah di atas kota, sebuah karya yang masih dimiliki oleh keturunannya.

Pada 27 Maret, ia mendedikasikan Pemakaman Militer Inggris yang baru di Bukit Zaitun dan keesokan harinya bertemu dengan Emir Abdullah, Raja Trans-Yordania yang baru ditunjuk, untuk meredakan kecemasannya tentang laju imigrasi Yahudi ke daerah tersebut. Sementara Abdullah tidak sepenuhnya merasa lega, Churchill setuju bahwa pemukiman Yahudi di sebelah timur Sungai Jordan akan dilarang.

Churchill dengan Uskup MacInnes dari Yerusalem pada upacara peringatan di Mt. Pemakaman Militer Scopus, 26 Maret 1921 (American Colony Photo Dept. / Library of Congress)Churchill dengan Uskup MacInnes dari Yerusalem pada upacara peringatan di Mt. Pemakaman Militer Scopus, 26 Maret 1921 (American Colony Photo Dept. / Library of Congress)
Winston Churchill, TE Lawrence dan Emir Abdullah berjalan di taman Government House di Yerusalem, 1921 (G. Eric Matson / Library of Congress)Winston Churchill, TE Lawrence dan Emir Abdullah berjalan di taman Government House di Yerusalem, 1921 (G. Eric Matson / Library of Congress)

Dua hari kemudian, dia menanam pohon di lokasi di Gunung Scopus di masa depan Universitas Ibrani, mengatakan kepada para pejabat yang berkumpul, “Hati saya penuh simpati untuk Zionisme. Pendirian Rumah Nasional Yahudi di Palestina akan menjadi berkah bagi seluruh dunia. ”

Herbert Samuel dan Winston Churchill (dengan sekop) pada upacara penanaman pohon di lokasi masa depan Universitas Ibrani di Yerusalem, 28 Maret 1921 (G. Eric Matson / Perpustakaan Kongres)Herbert Samuel dan Winston Churchill (dengan sekop) pada upacara penanaman pohon di lokasi masa depan Universitas Ibrani di Yerusalem, 28 Maret 1921 (G. Eric Matson / Perpustakaan Kongres)
Winston Churchill berbicara pada upacara penanaman pohon di situs masa depan Universitas Ibrani di Yerusalem, 28 Maret 1921 (American Colony Photo Dept. / Library of Congress)Winston Churchill berbicara pada upacara penanaman pohon di situs masa depan Universitas Ibrani di Yerusalem, 28 Maret 1921 (American Colony Photo Dept. / Library of Congress)
Keesokan harinya, Churchill menerima delegasi dari Kongres Arab Palestina yang protes 35 halamannya terhadap aktivitas Zionis termasuk berbagai kiasan antisemit: “Orang Yahudi itu klan dan tidak bertetangga. Dia akan menikmati keistimewaan dan keuntungan dari sebuah negara tetapi tidak akan memberikan imbalan apa pun. “

Churchill dengan keras menolak pernyataan mereka, dengan mengatakan:

“Adalah benar bahwa orang-orang Yahudi harus memiliki Rumah Nasional di mana beberapa dari mereka dapat dipersatukan kembali. Dan di mana lagi itu bisa terjadi selain di tanah Palestina ini, yang selama lebih dari 3.000 tahun mereka telah terkait secara erat dan mendalam. “

Churchill memberi tahu delegasi Yahudi yang mengikuti:

“Tujuan Zionisme adalah salah satu yang membawa serta banyak hal yang baik untuk seluruh dunia, dan tidak hanya untuk orang-orang Yahudi; itu akan membawa kemakmuran dan kemajuan bagi penduduk Arab. “

Sebelum kembali ke Kairo pada malam tanggal 30 Maret, Churchill mengunjungi kota Yahudi yang berusia dua belas tahun di Tel Aviv, bertemu dengan Walikota Meir Dizengoff, dan pemukiman pertanian di Rishon LeZion. Sekembalinya ke London, dia memberi tahu House of Commons:

“Siapapun yang telah melihat pekerjaan koloni Yahudi akan dikejutkan oleh hasil produktif yang luar biasa yang telah mereka capai dari tanah yang paling tidak ramah.”

Walikota Meir Dizengoff (belakang kanan) mendengarkan Winston Churchill berbicara di Dewan Kota Tel Aviv di Rothschild Boulevard, 1921. Dari Koleksi Fotografi Nasional Keluarga Pritzker di Perpustakaan Nasional IsraelWalikota Meir Dizengoff (belakang kanan) mendengarkan Winston Churchill berbicara di Dewan Kota Tel Aviv di Rothschild Boulevard, 1921. Dari Koleksi Fotografi Nasional Keluarga Pritzker di Perpustakaan Nasional Israel

Churchill berharap bahwa orang-orang Yahudi di Palestina – dan negara mayoritas Yahudi yang dia bayangkan suatu hari akan tumbuh darinya – akan hidup dalam hubungan yang damai dan produktif dengan tetangga Arab mereka.

Aspirasi ini sebagian telah diwujudkan dalam perdamaian yang dingin dengan negara-negara besar yang dengannya Israel berperang tiga kali setelah 1948, dan sekarang perang yang baru lebih hangat dengan negara-negara Teluk. Meskipun demikian – seratus tahun setelah kunjungannya – dia akan menemukan bahwa hidup berdampingan yang damai antara orang-orang yang tinggal di dalam perbatasan dari apa yang kemudian menjadi Wajib Palestina tetap menantang dan tidak pasti.

Artikel ini awalnya muncul di The Librarians, publikasi online resmi Perpustakaan Nasional Israel yang didedikasikan untuk sejarah, warisan, dan budaya Yahudi, Israel, dan Timur Tengah.


Dipersembahkan Oleh : https://totosgp.info/