Wawancara Hari Kemerdekaan dengan duta besar Israel

April 13, 2021 by Tidak ada Komentar


Israel memiliki sangat sedikit pemain yang menghiasi lapangan di seluruh Amerika Utara di National Basketball Association, tetapi salah satunya adalah Gal Mekel, yang saat ini bermain untuk Unicaja Malaga di divisi teratas Spanyol Liga ACB.

Sabra yang berusia 33 tahun tidak hanya tampil untuk Dallas Mavericks dan New Orleans Pelicans, tetapi juga memenangkan dua gelar liga di Israel bersama Hapoel Gilboa / Galil dan Maccabi Haifa. Selain itu, point guard dan kapten Timnas Israel ini pernah bermain di Italia, Rusia dan Serbia.

Minggu ini, menjelang Hari Kemerdekaan Israel, The Jerusalem Post berkesempatan untuk bertemu dengan Mekel, yang dengan senang hati mendiskusikan betapa pentingnya tanah air baginya.

“Saya telah bermain di luar Israel selama bertahun-tahun di sejumlah negara, tetapi saya selalu mengingatkan diri saya sendiri bahwa saya adalah duta besar dan sangat penting bagi saya untuk membuat kesan terbaik tidak hanya sebagai pemain dan pribadi, tetapi sebagai seorang Israel yang bangga dengan negara saya. “

Setelah bermain di banyak tempat, Mekel telah bertemu banyak rekan satu tim yang selalu penasaran seperti apa sebenarnya di Tanah Suci.

“Mereka banyak bertanya tentang negara dan politiknya. Baru-baru ini, situasi virus Corona menjadi topik hangat dan sejak diketahui Israel menduduki peringkat 1 dunia dalam hal vaksin banyak yang bertanya tentang hal itu. Kami juga memiliki banyak percakapan tentang Israel dan situasi di sekitar Timur Tengah dan konfliknya.

“Faktanya, rekan satu tim saya juga tahu tentang situasi baru dengan Uni Emirat Arab. Ayah saya datang mengunjungi kami di Spanyol langsung dari Dubai dan itu adalah cerita yang bagus bahwa kami sekarang dapat bepergian ke tempat-tempat seperti Dubai dan yang memiliki kedamaian dengan mereka. ”

Salah satu bagian paling menantang bermain di luar negeri adalah berada jauh dari teman dan keluarganya.

“Untung saja istri dan anak saya bersama saya jadi ini lebih seperti sebuah keluarga, tapi tidak mudah untuk jauh dari teman dan saudara.”

Mekel menikah dengan Danielle Sims, putri salah satu hoopsters Israel terbesar sepanjang masa, Willie Sims, yang bermain untuk Maccabi Tel Aviv pada 1980-an dan 90-an.

“Orang-orang di seluruh dunia yang telah mengikuti bola basket selama bertahun-tahun serta para pelatih mengenal Willie dan terkejut dengan hubungannya. Danielle sangat akrab dengan gaya hidup seorang pemain bola basket dan itu juga membantu. Kami telah bersama selama bertahun-tahun dan itu keren pada awalnya, tapi kami terbiasa. ”

Wajar jika Mekel dibesarkan dalam keluarga yang mencintai tanah Israel.

“Kami super Zionis. Semua kakek nenek saya lolos dari Holocaust dan datang ke Israel dari Polandia. Beberapa dari mereka kehilangan sebagian besar keluarga mereka. Bagi mereka, datang ke Israel dan membangun negara adalah sesuatu yang mengasyikkan. Ayah saya berada di unit teratas di ketentaraan dan Danielle berada di unit yang sama, jadi cinta untuk Israel dan kebanggaan adalah bagian besar dari saya saat tumbuh dewasa. “

Mekel memutuskan untuk bermain bola kampus di Amerika Serikat di Negara Bagian Wichita, yang merupakan sesuatu yang tidak biasa bagi siswa sekolah menengah Israel yang khas, tetapi penduduk asli Ramat Hasharon merencanakan masa depan bola basketnya dengan hati-hati untuk memaksimalkan potensinya.

“Saya tahu saya ingin kuliah karena saya merasa ini adalah langkah tengah terbaik antara tingkat junior dan profesional. Saya mulai mencari tempat yang tepat dan video serta sorotan dikirim ke perguruan tinggi. Saya mendapat beberapa tawaran dan di kelas 12 saya terbang ke Amerika untuk memeriksa beberapa – USC, Providence, Miami dan Wichita. Saya benar-benar ingin fokus hanya pada bola basket dan saya terkesan dengan pelatih Mark Turgeon. Mereka baru-baru ini ke Sweet 16 dan saya merasa ini adalah tempat yang tepat untuk saya. ”

Menuju ke negara baru menghadirkan sesuatu yang sama sekali baru bagi Mekel, yang dapat benar-benar menyelami kepala pendidikan bola basketnya terlebih dahulu.

“Awalnya sulit, terutama sebagai mahasiswa baru, bahkan jika Anda orang Amerika, apalagi sebagai orang asing. Secara fisik, saya belum siap karena saya kurus dan itu adalah salah satu hal terbesar yang dapat saya latih, atletis dan kemampuan fisik saya. Aspek lain yang saya tingkatkan adalah di sisi pertahanan permainan dan saya menjadi jauh lebih baik. Saya mengalami periode penyesuaian dan saya merasa itu adalah salah satu gerakan terbaik yang pernah saya buat. Saya juga bertemu begitu banyak orang di perguruan tinggi dan ada keluarga Yahudi yang mengadopsi saya dan masih satu keluarga bagi saya. Lebih penting dari bola basket juga membuat hubungan seumur hidup. “

Setelah dua tahun kuliah, Mekel merasa belum siap untuk NBA dan kembali ke Israel untuk menandatangani kesepakatan dengan Maccabi Tel Aviv.

“Impian untuk bermain di NBA selalu ada seperti anak muda mana pun yang bermain bola basket. Saya tidak berpikir saya siap setelah kuliah dan saya mendapat tawaran dari Maccabi. Di perguruan tinggi dua tahun pertama itu, Anda adalah pemain yang lebih muda dan Anda bekerja dengan pria yang lebih tua. Kemudian Anda lebih tua dan bersaing dengan pemain yang lebih muda dan tujuan saya adalah menjadi lebih baik, bermain di kompetisi yang lebih ketat dan bermain di Eropa. Kembali ke Israel, bersama Galil dan tahun di Haifa, saya tumbuh dan berkembang dan menjadi lebih baik sebagai pemain dan pada titik tertentu saya tahu ada peluang bagus untuk kembali ke Amerika Serikat. ”

Akhirnya pada 11 Juli 2013, mimpi Mekel menjadi kenyataan ketika dia menandatangani kesepakatan dengan Dallas Mavericks dan melakukan debut NBA pada 30 Oktober tahun itu, menjadi orang Israel kedua setelah Omri Casspi yang bermain di liga terbaik dunia.

“Itu adalah pengalaman yang luar biasa dan saya sangat bangga. Saya melihat bahwa anak-anak sekarang ingin mencapai NBA dan hanya tiga orang yang berhasil dari Israel, jadi itu berarti.

“Pada awalnya semuanya besar, cerah dan berkilau dan para pemain yang Anda tonton di TV ada di lapangan di sebelah Anda. Tetapi kemudian sifat kompetitif mengambil alih ketika Anda mulai bermain dan Anda ingin membantu tim Anda menang. Saya mengalami momen-momen indah dan sedikit kesialan selama dua tahun itu, tetapi saya sangat bersyukur untuk itu dan ini adalah pencapaian terbesar saya. “

Musim ini, Israel menambahkan pemain ketiganya ke jajaran NBA saat Deni Avdija dipilih oleh Washington Wizards dengan pemilihan keseluruhan kesembilan di Draft 2020.

“Saya pikir dia melakukannya dengan baik dan jelas merupakan pemain yang luar biasa,” kata Mekel. “Saya tidak berpikir kami memiliki bakat seperti ini sebelumnya. Sebagai orang Israel, kami memiliki kecenderungan untuk merayakan bahwa kami adalah raja dunia dan kami harus memahami bahwa kuncinya adalah kesabaran. Dia melakukannya dengan sangat baik di musim rookie-nya dengan tim yang tidak memainkan bola basket terbaik atau tim yang paling cocok, tetapi hari demi hari dia akan menikmati perjalanannya. Deni tidak harus terlalu memperhatikan ekspektasi orang lain. Sejauh ini, angkanya sangat solid dan saya yakin dia akan menjadi lebih baik dan lebih baik lagi. Saya melihatnya sebagai pemain yang solid selama bertahun-tahun di liga. ”

Mekel ditunjuk sebagai kapten Tim Nasional Israel oleh pelatih kepala Oded Katash ketika ia mengambil alih kendali beberapa tahun lalu setelah mewakili tim biru-putih selama lebih dari satu dekade, bermain di empat turnamen EuroBasket dan memimpin tim tersebut. edisi berikutnya pada tahun 2022.

“Ini memberi saya kebanggaan yang sangat besar. Jika saya memiliki daftar keinginan dalam karier saya, ini akan menjadi salah satu kotak yang akan saya centang. Saya telah menandai sebagian besar hal di daftar keinginan itu dan mungkin saya memiliki dua atau tiga item tersisa, tetapi ini adalah hal yang besar. Impian saya adalah bermain untuk tim nasional dan menjadi kapten akan selalu bersama saya. Itu besar.”

Penggemar telah diizinkan kembali ke stadion dan arena di seluruh Israel karena tingkat virus korona terus menurun. Mudah-mudahan ini juga akan terjadi di seluruh dunia segera karena salah satu harapan yang akan datang bagi Mekel adalah berada di arena yang penuh dengan menyanyi Hatikvah dengan ribuan pendukungnya.

“Ketika kami semua berdiri bersama dengan para penggemar, itu sangat menyenangkan. Di gym lengkap, apakah itu Yad Eliyahu atau pertandingan kandang apa pun, semua orang bernyanyi dengan sangat bangga dan itu adalah momen yang meresap jauh di dalam diri saya. “


Dipersembahkan Oleh : Lagu togel