Wanita mengubah wajah sains di Timur Tengah dan Afrika Utara

Februari 12, 2021 by Tidak ada Komentar


Meskipun jumlahnya lebih dari setengah populasi dunia, wanita tetap kurang terwakili di bidang sains, teknologi, teknik, dan matematika (STEM). Faktanya, laporan UNESCO tahun 2017 menemukan bahwa hanya 35 persen mahasiswa STEM secara global adalah perempuan.

Untuk lebih banyak cerita dari The Media Line, kunjungi themedialine.org
Namun, angka-angka tersebut jauh lebih baik di banyak negara di Timur Tengah dan Afrika Utara, di mana jumlah wanita hampir 50% dari populasi siswa STEM.
Untuk memperingati Hari Perempuan dan Anak Perempuan Internasional dalam Sains, yang diadakan setiap tanggal 11 Februari, The Media Line menjangkau empat wanita inspiratif yang mengubah wajah sains di wilayah tersebut.

Membuat Robot Humanoid Pertama Maroko

Prof Hajar Mousannif memiliki perbedaan karena telah membantu membangun robot humanoid pertama buatan Maroko.Hajar Mousannif adalah profesor ilmu komputer dan ilmu data di Universitas Cadi Ayyad di Maroko. (Kesopanan)
Mousannif, 39, adalah profesor dan koordinator Program Magister Ilmu Data di Universitas Cadi Ayyad di Marakesh, Maroko. Di garis depan kecerdasan buatan (AI), tim peneliti Mousannif tahun lalu meluncurkan robot pertama Maroko, yang disebut “Shama.”
Pada tahun 2020, Mousannif memenangkan WomanTech Global AI Inclusion Award, yang menghormati wanita di seluruh dunia yang menjadi pemimpin dalam inovasi AI.

“Di negara berkembang khususnya, tidak umum melihat wanita unggul di bidang seperti itu karena biasanya dunia pria juga demikian [the award] sangat berarti bagi saya, ”kata Mousannif kepada The Media Line. “Ini membuka pintu untuk kolaborasi yang bermanfaat.”
Misalnya, bulan lalu perusahaan yang berbasis di AS FotaHub mengumumkan bahwa mereka akan menginvestasikan $ 100.000 untuk membantu pembuatan versi yang lebih canggih dari Shama.
Selain pekerjaan terobosannya di bidang robotika, Mousannif terlibat dalam sejumlah inisiatif penting lainnya, termasuk menggunakan AI untuk membantu pejabat kesehatan menyusun langkah-langkah efisien untuk menahan penyebaran COVID-19, serta proyek yang bekerja sama dengan pemerintah Maroko. bertujuan untuk meningkatkan keselamatan jalan raya.
“Tim peneliti kami berhasil mengembangkan algoritme yang memprediksi kecelakaan di jalan sebelum terjadi hanya dengan menganalisis perilaku pengemudi,” katanya.
Dalam beberapa tahun terakhir, semakin banyak wanita Maroko yang mengikuti program universitas STEM. Dalam program master sains data Mousannif, misalnya, kira-kira setengah dari semua siswanya adalah wanita.
“Di Ph.D, ceritanya berbeda,” kata Mousannif. Ph.D. siswa, dia menambahkan, “berusia 23 atau 24 tahun dan wanita lebih suka menikah dan punya anak.”

Namun, Mousannif telah mengambil sendiri untuk memberi contoh bagi siswa perempuan dan mendorong mereka untuk mengejar karir ilmiah.

“Saya sudah menikah dan punya tiga anak,” katanya. “Saya terus menginspirasi mereka dan memberi tahu mereka bahwa mereka bisa menjadi ibu yang baik, mengatur waktu mereka, dan mencapai apa pun yang mereka inginkan.”

Memecahkan Misteri Prevalensi Diabetes di UEA

Uni Emirat Arab memiliki salah satu tingkat diabetes tertinggi di dunia, menurut data 2019 dari Federasi Diabetes Internasional, memengaruhi 16,3% populasi orang dewasa di negara itu.
Beberapa tahun yang lalu, Dr. Habiba Alsafar, direktur Pusat Bioteknologi di Universitas Khalifa di Abu Dhabi, memimpin penelitian yang menemukan bahwa jenis gen yang biasa ditemukan di Emirat membuat mereka lebih rentan terhadap penyakit.Habiba Alsafar, direktur Pusat Universitas Khalifa untuk Bioteknologi di Abu Dhabi, UEA. (Kesopanan)Habiba Alsafar, direktur Pusat Universitas Khalifa untuk Bioteknologi di Abu Dhabi, UEA. (Kesopanan)
Lahir di Dubai, Alsafar menunjukkan harapan dalam sains di usia muda dan menerima banyak beasiswa untuk belajar di Amerika Serikat. Seorang ahli genetika dan biologi molekuler, penelitiannya tentang faktor risiko genetik untuk diabetes Tipe 2 adalah yang pertama dari jenisnya menyelidiki susunan genetik populasi Arab sehubungan dengan diabetes.
“Itu adalah salah satu dari jenisnya di Timur Tengah,” kata Alsafar kepada The Media Line tentang penelitian tersebut.
Dalam perannya di Universitas Khalifa, Alsafar mengajar mahasiswa biokimia, kimia, ilmu forensik dan genetika.
“Saya membimbing banyak sains dan Ph.D. siswa, ”katanya. “Kami juga menangani COVID-19: Kami mengurutkan virus dan kami melihat profil tingkat keparahan yang berbeda pada pasien.”
Alsafar telah membantu pemerintah UEA merancang rencana tanggapan terhadap pandemi virus corona. Untuk semua karyanya yang mengubah permainan, pada tahun 2016 ia dianugerahi International L’Oréal-UNESCO Fellowship for Women in Science, yang diberikan setiap tahun kepada lima ilmuwan wanita terkemuka.
“Penghargaan ini memberdayakan perempuan karena ada banyak penghargaan di luar sana untuk kedua jenis kelamin,” katanya. “Wanita selalu melakukan banyak tugas ganda: mereka adalah ibu, saudara perempuan dan anak perempuan. Tapi mereka juga bisa menjadi ilmuwan yang sangat sukses yang berkontribusi pada perkembangan ekonomi atau negara. “
Untuk menarik perempuan dan anak perempuan ke bidang STEM, Alsafar percaya bahwa memiliki panutan sangat penting. Kepemimpinan di UEA, tambahnya, telah mendorong wanita untuk mengejar karir ilmiah juga.
“Di lab dan pusat teknologi saya, 90% adalah perempuan,” kata Alsafar. “Ini bukan masalah sekarang dibandingkan dengan masa lalu.”

Memahami Genetika Kanker di Arab Saudi

Ini mungkin mengejutkan, tetapi wanita Saudi melebihi jumlah pria dalam hal lulusan dengan gelar sains, sebuah laporan baru oleh kementerian pendidikan kerajaan mengungkapkan.
Dr. Malak Abed AlThagafi adalah salah satu dari banyak ilmuwan wanita di Arab Saudi yang memimpin tuduhan ini.Malak Abed AlThagafi adalah dokter-ilmuwan bersertifikat American Board yang mengkhususkan diri dalam genetika molekuler dan kanker. (Kesopanan)Malak Abed AlThagafi adalah dokter-ilmuwan bersertifikat American Board yang mengkhususkan diri dalam genetika molekuler dan kanker. (Kesopanan)
Seorang ahli saraf molekuler bersertifikat Amerika dan seorang dokter-ilmuwan, AlThagafi adalah direktur Direktorat Jenderal Koordinasi RDI Nasional di King Abdulaziz City for Science and Technology (KACST) Research Center di Riyadh. Dia juga direktur Administrasi Penelitian Satelit di Kota Kedokteran King Fahd, di mana dia mengawasi beberapa departemen, termasuk genomik, penelitian ilmu saraf, dan kolaborasi penelitian.
Dengan berbagai pencapaian di bawah ikat pinggangnya, AlThagafi, 39, menganggap dirinya pendukung kuat wanita dalam sains.
Dia pertama kali tertarik menjadi ilmuwan saat masih muda pada 1980-an, ketika orang tuanya membawanya menemui spesialis genetika terkemuka di kerajaan setelah dia didiagnosis dengan penyakit genetik langka. Dokter spesialis yang merawatnya adalah seorang wanita bernama Nadia Awni Sakati. Di Sakati, AlThagafi menemukan panutan yang kuat, katanya kepada The Media Line.
“Kami selalu mendengar tentang wanita Barat yang melakukan hal-hal hebat tetapi [they’re from] latar belakang dan budaya yang berbeda, ”kata AlThagafi. “Tapi ketika Anda melihat seseorang dari budaya Anda sendiri, itu sangat menginspirasi dan memotivasi.”
Sebagian besar penelitian AlThagafi berfokus pada penguraian kode mutasi genetik pada tumor. Dia menghabiskan bertahun-tahun di AS untuk menyelesaikan pelatihan klinisnya dan bekerja di beberapa universitas bergengsi, di antaranya Johns Hopkins, Harvard dan Georgetown. Meski begitu, meski janji karier yang sukses di Amerika tidak diragukan lagi menarik, lima tahun lalu AlThagafi memutuskan untuk meninggalkan semuanya dan kembali ke Riyadh. Di sinilah dia merasa bisa membuat perbedaan.
“Sangat menyenangkan ketika Anda melakukan sesuatu untuk komunitas Anda,” katanya. “Ketika saya kembali, itu adalah keputusan yang sulit karena saya kuliah di Harvard dan diangkat sebagai staf pengajar junior di sana. Semua orang berkata: ‘Mengapa Anda meninggalkan Harvard dan datang ke Riyadh?’ ”
Selain praktik klinisnya, AlThagafi juga merupakan bagian dari Program Genom Manusia Saudi, sebuah inisiatif nasional yang ambisius yang bertujuan untuk membangun basis data genetik dari populasi Saudi dengan harapan dapat lebih memahami dan mencegah penyakit genetik tertentu.
Menurut AlThagafi, masyarakat Saudi jauh lebih konservatif di akhir tahun 80-an dan 90-an, tetapi situasi bagi wanita telah membaik dalam beberapa tahun terakhir.
“Dalam hal sarjana, hingga 60% mahasiswa kedokteran dan kesehatan adalah perempuan sekarang,” katanya, seraya menambahkan bahwa, seperti di negara lain, sebagian besar posisi kepemimpinan dan senior masih dipegang oleh laki-laki.
“Dalam waktuku [women] hanya masuk ke biologi dan perawatan kesehatan; sekarang banyak yang terjun ke fisika dan teknik serta IT, ”kata AlThagafi. Pilihan karir ini baru tersedia beberapa tahun lalu di Arab Saudi untuk wanita, tambahnya.
Berinvestasi pada Pemimpin Masa Depan di Israel
Dalam dunia perusahaan modal ventura yang ingin mengubah wajah inovasi perawatan kesehatan dan kewirausahaan, Dr. Irit Yaniv tidak diragukan lagi menonjol.
Bersama dengan dua mitra bisnisnya – Amir Blatt dan Tzahi Sultan – Yaniv baru-baru ini mendirikan Almeda Ventures, dana kemitraan ekuitas yang pertama kali go public Oktober lalu. Almeda Ventures adalah kemitraan R&D pertama dari jenisnya yang berfokus pada ilmu kehidupan, khususnya pada perangkat medis dan kesehatan digital.Dari kiri, Dorit Sokolov, Yael Gruenbaum-Cohen, Ronit Harpaz dan Irit Yaniv, pendiri WE @ HeathTech. (Kesopanan)Dari kiri, Dorit Sokolov, Yael Gruenbaum-Cohen, Ronit Harpaz dan Irit Yaniv, pendiri WE @ HeathTech. (Kesopanan)
Yaniv, 56, belajar kedokteran di Universitas Ben-Gurion di Negev di Israel selatan dan menjabat sebagai dokter medis di ketentaraan selama empat tahun. Setelah terjun pertamanya ke dunia kedokteran, dia memutuskan untuk mengejar karir di sektor swasta, bekerja di industri farmasi dan peralatan medis.
“Delapan tahun lalu, saya memutuskan bahwa saya ingin melihat industri dari sudut yang berbeda,” kata Yaniv kepada The Media Line. “Saya memiliki perasaan bahwa untuk dapat memberikan pengaruh, Anda juga harus memahami investasi.”
Sejauh ini, Almeda Ventures telah berinvestasi di lima perusahaan Israel. Yang terbaru adalah Virility Medical, yang sedang dalam proses mengembangkan patch sekali pakai yang dapat membantu mengatasi ejakulasi dini.
Sebagai seorang wanita di arena VC, Yaniv sangat minoritas. Tahun lalu, perusahaan Qumra Capital yang berbasis di Tel Aviv menemukan bahwa wanita hanya membentuk 8% dari mitra di perusahaan VC Israel.
“Berada di VC dan sisi manajemen atas, saya menemukan diri saya sebagian besar waktu menjadi satu-satunya wanita di ruangan itu,” kata Yaniv. “Itu menjadi masalah dan saya ingin melakukan sesuatu tentang itu.”
Dengan pemikiran ini, dia bergabung bersama dengan pemimpin industri wanita lainnya – Dorit Sokolov, Yael Gruenbaum-Cohen dan Ronit Harpaz — untuk mendirikan WE @ HealthTech, sebuah program yang diarahkan untuk membantu manajer wanita junior mendapatkan alat yang mereka butuhkan untuk mencapai posisi yang lebih senior.
“Jika Anda melihat ilmu kehidupan [field], Anda melihat banyak wanita di posisi junior: peneliti junior, lulusan biologi dan kimia, teknisi laboratorium, manajer klinis, dan sebagainya, ”kata Yaniv. “Tetapi ketika Anda melihat ujung lainnya – manajemen, investor dan CEO – Anda melihat sangat sedikit. Jadi di suatu tempat di tengah-tengah kami kehilangan mereka. “
Program WE @ HealthTech mengajari wanita cara berbicara, melakukan negosiasi, dan meningkatkan profil bisnis mereka secara online. Ini juga membantu mereka membangun jaringan profesional mereka dan terhubung dengan wanita berpengaruh lainnya di Israel dan luar negeri.
Dari 21 peserta yang baru saja menyelesaikan prakarsa percontohan, lima telah menerima promosi di tempat kerja, kata Yaniv. Yaniv, yang memiliki dua anak, percaya bahwa banyak wanita di STEM membutuhkan dorongan lembut ke arah yang benar.

“Kadang-kadang Anda membutuhkan orang lain yang melakukannya untuk memberi tahu Anda bahwa ini benar dan tidak apa-apa untuk melakukannya,” katanya. “Tidaklah apa-apa untuk memisahkan diri Anda antara karier dan rumah. Anda dapat menemukan keseimbangan di antara keduanya tanpa menyerah pada salah satunya. ”


Dipersembahkan Oleh : SGP Prize