Tidak ada konferensi AIPAC? Tidak masalah. Kami bertemu untuk minum kopi di Zoom

Maret 12, 2021 by Tidak ada Komentar


Selama bertahun-tahun, konferensi AIPAC tahunan telah memuncak dengan ribuan pendukung Israel mengetuk pintu perwakilan kongres mereka di sini untuk menyampaikan tiga permintaan kebijakan.

Tahun lalu, konferensi pada awal Maret diakhiri dengan kecemasan tentang apakah COVID-19 telah menyebar setelah beberapa kasus pertama negara itu terdeteksi di antara peserta. Dan tahun ini, tidak ada kerumunan dan tidak ada yang mengetuk pintu sama sekali. Karena pandemi, Komite Urusan Masyarakat Israel Amerika mengumumkan pada Mei bahwa mereka tidak akan mengadakan konferensi tatap muka pada tahun 2021 untuk pertama kalinya dalam beberapa dekade.

Tetapi lobi pro-Israel mengatakan itu masih melibatkan banyak orang Amerika – melalui serangkaian acara online yang berlangsung sepanjang tahun daripada dikemas dalam konferensi lima hari. Dan meskipun staf dan anggota parlemen mengatakan lobi Zoom memiliki kelemahan, AIPAC tetap optimis tentang rencananya untuk menyajikan agenda kebijakan tiga cabang kepada anggota parlemen minggu depan.

“Kami memiliki departemen layanan kreatif dan komunikasi yang sangat aktif yang kini telah beradaptasi dengan lingkungan ini dengan cukup cakap dalam mengambil jenis presentasi berkualitas tinggi yang biasanya Anda lihat pada konferensi kebijakan dan menyesuaikannya dengan lingkungan virtual,” kata Marshall Wittmann, juru bicara grup.

Penangguhan acara tanda tangan AIPAC terjadi pada saat yang genting dalam hubungan AS-Israel: pemerintahan baru yang tampaknya tidak terlalu peduli kepada Israel seperti Gedung Putih Trump; pemilu yang menjulang di Israel; pertimbangan ulang kesepakatan nuklir Iran yang dikeluarkan Donald Trump sebagai presiden; dan kecemasan yang membara tentang dukungan untuk mengkondisikan bantuan AS ke Israel.

Dinamika tersebut telah menjadi topik acara online grup. Alih-alih pidato utama tentang hubungan AS-Israel, AIPAC mengadakan sesi virtual tentang topik tersebut, termasuk dengan Menteri Luar Negeri Presiden Joe Biden, Antony Blinken, dan penasihat utama Trump (dan menantu laki-laki) Jared Kushner sebelum pemilihan di November.

Untuk menggantikan pertemuan bertema Shabbat pada hari Sabtu sebelum konferensi, kelompok itu menawarkan “KTT Aktivisme Politik Rabi Tingkat Lanjut” online. Mereka yang memiliki minat khusus – mungkin penjangkauan progresif atau keterlibatan wanita dengan masalah Israel – memiliki program online khusus untuk mereka.

AIPAC mengadakan acara online yang dirancang untuk melibatkan banyak pendukung Israel non-Yahudi yang menghadiri konferensi tahunan, termasuk beberapa di bulan Februari untuk Bulan Sejarah Hitam. Bahkan acara yang tidak terlalu formal telah direplikasi, termasuk “AIPAC Village,” sebuah pameran untuk sektor teknologi tinggi Israel, dan “kedai kopi virtual” di Zoom yang bertujuan untuk mendekati suasana ambien dari pergaulan dengan orang-orang di lorong.

Wittman mendaftarkan penilaian lapisan perak yang telah dibagikan banyak orang selama acara online tahun ini, mengatakan sesi virtual menarik aktivis yang mungkin tidak menghadiri acara secara langsung.

“Kami telah menemukan bahwa banyak orang yang sebelumnya tidak pernah terlibat sekarang telah bertunangan,” katanya, meskipun dia tidak memiliki nomor pasti. Sekitar 18.000 aktivis menghadiri konferensi tahun lalu.

Sekarang AIPAC berada di tengah-tengah apa yang biasanya menjadi klimaks konferensinya: lobi konstituen-ke-legislator tentang isu-isu Israel. Upaya tersebut dimulai tepat sesuai jadwal, dengan sepucuk surat minggu ini kepada pemerintahan Biden dari 140 anggota Dewan Perwakilan Rakyat AS yang mendesak upaya ekspansif untuk mengatasi ancaman Iran. AIPAC mendesak para pengikutnya untuk mendukung surat tersebut.

Minggu depan, AIPAC mengharapkan 900 aktivis berkumpul secara online untuk Dewan Nasionalnya dan meniru hari terakhir konferensi kebijakan yang khas ketika ribuan aktivis mengetuk pintu di Hill mempromosikan tiga permintaan. Ada hampir 500 pertemuan kongres yang dijadwalkan.

Tahun ini, menurut seorang pejabat AIPAC yang berbicara secara anonim untuk membahas rincian sebelum rilis resmi mereka, permintaan tersebut akan mencakup rencana pemerintahan Biden untuk memasuki kembali kesepakatan nuklir Iran, yang ditentang AIPAC ketika tahun 2015 ditengahi oleh pemerintahan Obama; mempertahankan tingkat bantuan pertahanan untuk Israel, saat ini $ 3,3 miliar setahun, ditambah sekitar $ 500 juta dalam pengembangan anti-rudal; dan menegakkan Abraham Accords, empat perjanjian normalisasi antara Israel dan negara-negara Arab Sunni yang ditengahi oleh Trump.

Lobi virtual telah efektif, menurut seorang staf senior kongres, bukan di AIPAC yang menangani kebijakan luar negeri.

“Pekerjaan yang sama sedang dilakukan,” kata staf tersebut, yang meminta namanya tidak disebutkan untuk berbicara terus terang tentang berurusan dengan pelobi dan aktivis. “Itu percakapan yang sama. Ini secara virtual. Tidak ada makan malam, tapi orang-orang menghadiri panel, dan operasi di Hill tidak terasa berbeda. ”

Tetapi beberapa pejabat terpilih mengatakan Zoom menghapus beberapa elemen yang membuat lobi secara langsung efektif.

“Zoom membuat Anda hampir sampai ke sana, tapi pasti ada kehilangan kontak pribadi,” kata Rep Brad Schneider, D-Ill., Yang merupakan pemimpin awam AIPAC sebelum terpilih menjadi anggota Kongres. “Tidak ada yang menggantikan pertemuan tatap muka itu.

“Jadi, Anda tahu, itu menciptakan tantangan. Anda sedang duduk di kantor, dan ada selusin orang yang sedang mengobrol, Anda kehilangan keuntungan melihat setiap orang berbicara. Jauh lebih mudah [in person] untuk mendapatkan interaksi untuk mengajukan pertanyaan, memiliki tanggapan, untuk mendapatkan pertanyaan yang dijawab dengan lebih tegas. “

Seorang pelobi awam AIPAC juga mengatakan pertemuan virtual terutama menghambat membina hubungan dengan anggota baru Kongres.

“Jika Anda memiliki hubungan, tidak apa-apa. Jika Anda bekerja untuk membangun hubungan, sulit untuk membangun hubungan di Zoom, ”kata pelobi, yang meminta tidak disebutkan namanya untuk berbicara terus terang tentang teknik lobi AIPAC.

Ted Deutch, seorang Demokrat Florida yang memimpin subkomite DPR Timur Tengah dan telah dekat dengan AIPAC, mengatakan dia terkesan dengan permainan virtualnya.

“Tidak ada yang bisa duduk di hadapan seseorang dan terlibat dalam percakapan yang bermakna tentang hubungan AS-Israel,” katanya. “Tapi komunitas telah beradaptasi selama pandemi dan sekarang pertemuan berlangsung di Zoom. Jadi, ada peluang untuk menyatukan lebih banyak orang dari lebih banyak tempat pada satu waktu, dan dalam beberapa hal menyediakan forum yang lebih baik untuk berinteraksi dengan orang lain, dan mereka benar-benar berhasil menggunakan teknologi untuk terlibat. ”

Apa persisnya masa depan konferensi AIPAC tahunan masih belum jelas. Pada titik ini, kelompok tersebut masih mempertimbangkan apakah akan bersidang secara langsung pada tahun 2022. Dan ketika akhir pandemi mulai terlihat, masa depan konvensi besar – dan biaya mereka untuk tampil dan hadir – semakin meningkat. AIPAC memberhentikan beberapa staf yang secara khusus fokus pada perencanaan konferensi tahun lalu dan belum menciptakan kembali posisi tersebut.

Wittman mengatakan satu hal yang pasti adalah bahwa penjangkauan virtual akan terus berlanjut.

“Aktivis tetap sangat terlibat dalam kenyamanan rumah mereka sendiri di komputer mereka,” katanya. “Itu menggembirakan.”


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP