Tembok Kehormatan, Harapan, dan Warisan

Januari 26, 2021 by Tidak ada Komentar


Di antara banyak situs warisan yang didukung oleh Jewish National Fund-USA (JNF-USA) di Israel, Ammunition Hill termasuk yang paling penting dan mendalam.
Awalnya digunakan sebagai tempat penyimpanan amunisi Inggris pada tahun 1930-an, situs ini direbut oleh Yordania dalam Perang Kemerdekaan dan digunakan sebagai tempat yang tinggi untuk menembak jatuh orang-orang dari negara Yahudi yang sedang berkembang. Direbut kembali pada tahun 1967 dalam pertempuran berdarah, Bukit tetap menjadi titik tertinggi strategis dan bersejarah yang telah dipertahankan oleh JNF selama bertahun-tahun.
Di Dinding Kehormatan Bukit tercantum nama-nama dari banyak orang yang telah berjuang untuk melindungi Negara Yahudi dan negara lain. Plakat di Tembok dibeli oleh tentara dan keluarga mereka dan hasilnya bermanfaat bagi pengembangan dan renovasi Hill dan, baru-baru ini, pembangunan kompleks multi guna baru yang akan menampung pusat data terkomputerisasi, perpustakaan, ruang pameran, dan Pusat konferensi.
Di antara banyak pendukung JNF-AS yang namanya tertera di Dinding Kehormatan adalah Letnan Satu Angkatan Darat E. Robert Chertkof.
Tumbuh di Baltimore, Chertkof berdoa (berdoa) di Jemaat Beth El setiap Shabbat, setelah itu dia dan ayahnya akan berbagi Kiddush dan makan siang dengan kakeknya, yang akan menghiburnya dengan kisah-kisah kehidupan di Rusia dan datang ke Amerika.
“Dia mengatakan bahwa dia tidak pernah tidur di tempat tidur sampai dia datang ke Amerika,” kenang Chertkof. “Dia memilih AS karena kebebasan beragama dan karena dia telah mendengar tentang peluang untuk mencapai hasil jika Anda bersedia bekerja.”

Karena kedua kakeknya bisa datang ke negara ini dan membuat sesuatu untuk diri mereka sendiri, Chertkof merasakan keinginan yang dalam untuk memberi kembali kepada negara angkat keluarganya. Saat kuliah di Universitas Bucknell, ia mendaftar di ROTC dan akhirnya melayani di Indonesia setelah lulus.

“Saya lulus pada Mei 1962 dengan gelar BS di bidang teknik,” kenangnya, “dan ditugaskan pada hari yang sama… dua jam sebelum saya mendapatkan diploma!”

Dalam perjalanan pulang dari Asia, Chertkof bertemu orang tuanya di Israel dan melakukan tur selama seminggu. Sementara dia menyatakan bahwa dia “tidak dijiwai dengan perasaan untuk Israel” sebagai seorang anak, Chertkof menjadi terpikat dengan Negara Yahudi dan akhirnya juga merasa jatuh cinta dengan JNF.
Dihubungi pada tahun 2014 oleh Ketua Kampanye Nasional JNF-USA Diane Scar di Baltimore, Chertkof berakhir dengan misi besar terkait dengan program Go North JNF-USA pada tahun 2015.
“Saya seperti ikan,” katanya tentang keterlibatannya dalam organisasi. “Aku terus mendapatkan lebih banyak dan lebih banyak lagi!”
Meskipun dia tidak tahu banyak tentang pertumbuhan JNF-USA (selain “Blue Box Bob,” kenangnya), Chertkof segera menjadi donor utama dan sejak itu mendukung banyak program JNF di seluruh Israel.
“Tidak ada yang tidak disukai tentang JNF-USA,” dia mengamati. “Mereka melakukan hal-hal luar biasa di Israel…. Dan mereka melakukan banyak hal, sungguh membingungkan! ”
Karena dia telah mengabdi dengan bangga di militer, Chertkof dibawa ke Ammunition Hill. Meskipun sebagian besar plakat di sana telah dipasang oleh kerabat yang dihormati, dia memutuskan untuk menghormati karier militernya sendiri dengan menambahkan namanya sendiri ke Tembok.
Chertkof juga menambahkan nama Kapten Gerald Richman secara bersamaan.
“Dia adalah seorang teman yang pernah bertugas di Vietnam,” jelas Chertkof, “yang merupakan tur yang jauh lebih sulit daripada yang saya lakukan!”
Karena dia menyadari bahwa lebih sedikit orang Amerika yang berpartisipasi dalam militer, Chertkof berpikir bahwa jumlah penambahan ke Tembok dapat berkurang di tahun-tahun mendatang dan dengan demikian mendorong orang lain untuk menambahkan nama, bahkan jika itu milik mereka sendiri.
“Pernah di militer,” dia menyarankan, “Anda memiliki titik lemah di hati Anda untuk militer.”
Dan karena semakin banyak cerita tentang pengabaian tentara yang muncul sepanjang waktu, Chertkof menekankan perlunya mendukung tentara sebisa kami.
“The Wall of Honor adalah tempat yang tepat bagi wisatawan untuk pergi,” katanya, “tapi saya pikir akan ada lebih sedikit orang yang memiliki teman atau keluarga untuk memasang nama dan saya berharap mereka akan berkontribusi untuk membantu mempertahankannya.”
Mengenai dirinya sendiri, Chertkof mengatakan bahwa dia berencana untuk mencari program JNF baru untuk didonasikan di masa depan.
“Saya telah pindah dari Bukit,” katanya, “tetapi senang mengetahui bahwa nama saya ada di sana, jadi jika keturunan saya berkunjung, mereka dapat melihat nama keluarga kami.”
Untuk informasi lebih lanjut tentang Dana Nasional Yahudi-Tembok Kehormatan AS di Ammunition Hill, kunjungi jnf.org/ammunitionhill


Dipersembahkan Oleh : HK Pools