Silk’s Road: Bagaimana kesenjangan infrastruktur global mendorong Abraham Accords

Februari 2, 2021 by Tidak ada Komentar


Mitchell (Moyshe) Silk, mantan asisten menteri keuangan AS untuk pasar dan pengembangan internasional, belajar bahasa Kanton sambil mencuci piring di sebuah restoran Cina di Chicago.

Kebetulan hidup itu menjadi fondasi bagi kebangkitan panjang Silk sebagai ahli hukum dan keuangan Tiongkok (ia kemudian belajar bahasa Mandarin dalam lingkungan pendidikan yang lebih formal), akhirnya menjabat sebagai kepala praktik Tiongkok di firma hukum internasional Allen & Overy sebelum menjadi Yahudi Hasid berpangkat tertinggi yang pernah bertugas di pemerintah federal AS.

“Saya merasakan tekanan dan kekaguman yang luar biasa mengetahui bahwa saya berjalan ke tempat yang sangat umum di mana orang-orang di tingkat pemerintahan tertinggi – puncak dari sistem pemerintahan kita di mana orang membuat keputusan yang sangat sulit, berjalan ke lembaga seperti itu dengan orang-orang seperti itu terlihat seperti penampilan saya, ”Silk mengatakan tentang penampilan religiusnya yang khas, termasuk mantel hitam panjang, topi hitam, dan janggut panjang.

“Dan saya merasakan tekanan yang sangat besar untuk memastikan bahwa setiap pikiran dan cara saya memproyeksikan pikiran-pikiran itu, setiap kata-kata saya dan setiap tindakan saya, sesuai dengan penampilan. Karena perbedaan antara satu kata dan kata lainnya dapat menjadi perbedaan antara kiddush hashem dan chillul hashem, ”kata Silk kepada The Media Line, menggunakan istilah Ibrani, masing-masing, untuk pengudusan nama Tuhan dan penodaan nama Tuhan.

Selain memainkan peran kunci dalam negosiasi perdagangan antara AS dan China, Silk direkrut ke tim Gedung Putih untuk mengejar apa yang disebut kesepakatan abad ini, atau rencana perdamaian Israel-Palestina Donald Trump, yang berfungsi sebagai batu loncatan ke Perjanjian normalisasi Abraham Accords baru-baru ini antara Israel dan negara-negara Timur Tengah dan Afrika lainnya. Meskipun diberi label sebagai perjanjian damai, pakta tersebut sebagian besar bersifat ekonomi.

Silk ditugaskan di Departemen Keuangan untuk mengambil pekerjaan yang telah dia lakukan di bidang energi di Amerika Latin dan di Asia-Pasifik dan memikirkan apakah dia dapat menerapkan teknik-teknik tersebut ke Timur Tengah. “Titik awal dasarnya adalah bahwa ada kesenjangan pendanaan infrastruktur global senilai $ 15 triliun yang dibutuhkan untuk mencapai pertumbuhan dasar dalam energi dan infrastruktur sepanjang tahun 2040,” kata Silk.

Ini adalah selisih antara proyeksi investasi dan jumlah yang dibutuhkan untuk menyediakan infrastruktur global yang memadai pada tahun 2040, menurut Global Infrastructure Hub. Dana pemerintah yang ketat semakin digunakan untuk perawatan kesehatan, pendidikan dan kewajiban pensiun, dengan pemerintah enggan mengambil risiko uang tunai yang berharga untuk investasi infrastruktur yang terkadang berisiko, yang seringkali bersifat jangka panjang untuk memenuhi tujuan politik mereka. Sementara itu, investor swasta tidak memberikan modal yang diperlukan karena pemerintah tidak menciptakan jaringan proyek yang siap untuk investasi, yang menghasilkan lingkaran kekurangan infrastruktur yang terus meningkat.

Silk mengembangkan rencana untuk membantu negara-negara mitra di Amerika Latin, Asia, dan tempat lain dalam menggunakan solusi modal swasta, mengembangkan kerangka kerja dan proposal tentang bagaimana mitra pemerintah AS dapat mempertimbangkan untuk menawarkan dan menyusun peluang investasi dalam energi dan infrastruktur di masing-masing negara tersebut. Dia kemudian menerapkan ide ini ke Timur Tengah.

“Saya merumuskan beberapa rencana yang terkotak-kotak, masing-masing agak besar di dalam dan di dalamnya, itu benar-benar rencana pertumbuhan ekonomi daerah yang direncanakan untuk dilaksanakan melalui integrasi regional. Dengan kata lain, setiap rencana dan pembangunan ekonomi yang direncanakan bersifat lintas batas, melibatkan hingga empat atau lima negara di setiap proyeknya. Dan pendekatan yang saya ambil adalah mengandalkan keterampilan saya di bidang energi dan infrastruktur. Dan salah satu rencana itu adalah bagian dari konferensi Peace To Prosperity, “kata Silk, merujuk pada lokakarya dua hari yang dipimpin AS tahun 2019 di Bahrain yang berfungsi sebagai pratinjau pendekatan investasi dan perdagangan Amerika untuk diplomasi Timur Tengah. .

Silk melihat ke upaya kerja sama regional seperti EastMed Pipeline, menghubungkan ladang gas Leviathan Israel dan Cypriot Aphrodite di Mediterania Timur ke Eropa – sebuah proyek yang didukung secara signifikan oleh AS, yang mendorong mitra Eropa untuk mempertahankan kebijakan diversifikasi impor energi mereka. . Konsorsium AS-Israel yang memasok gas ke Yordania selama 15 tahun dari Mediterania juga dipandang sebagai model.

Silk mengatakan kepada The Media Line bahwa AS dan Israel telah menyiapkan meja untuk investasi modal swasta di masa depan yang dia yakini akan menjadi kritis di tahun-tahun mendatang. Selain dialog Kelompok Pengembangan Ekonomi Bersama yang telah berjalan lama antara kedua negara, Silk memimpin dua dialog lain yang diadakan pada tahun lalu, termasuk satu dialog Maret lalu yang berhubungan dengan teknologi keuangan.

“Teman-teman kami di Israel mengumpulkan sekelompok orang dari sektor swasta yang sangat hebat – beberapa sponsor dan pengusaha fintech (teknologi keuangan) terkemuka. Dan kami menghabiskan setengah hari untuk berbicara tentang masalah utama yang berdampak pada pasar dan kemudian kami menghabiskan setengah hari lagi untuk berbicara tentang masalah yang menjadi perhatian bersama dalam kebijakan dan regulasi, semua dengan tujuan untuk meningkatkan lebih banyak AS-Israel aktivitas di bidang fintech, ”kata Silk.

Dialog lain yang diadakan atas permintaan Kementerian Keuangan Israel beberapa bulan lalu difokuskan secara khusus pada regulasi keuangan dan masalah pasar keuangan, dipimpin oleh Silk dan Shira Greenberg, kepala ekonom di kementerian tersebut.

“Saya berharap hal itu akan memberikan landasan bagi kolaborasi yang berkelanjutan dan integrasi yang lebih besar dan lebih berdampak dari pasar AS dan Israel,” kata Silk.

Di luar kesempatannya untuk bertemu dengan perdamaian Timur Tengah, China menggunakan sebagian besar waktu Silk di Departemen Keuangan. China juga telah menjadi kentang panas dalam hubungan AS-Israel. Israel menginvestasikan sejumlah besar modal politik untuk mencoba meminta investasi infrastruktur China, dan China saat ini berdiri sebagai mitra dagang terbesar kedua Israel dan investor asing yang signifikan. Tetapi, karena takut tentang apa yang dapat dilakukan oleh kendali China atas, dan keterlibatannya dalam, pelabuhan, transportasi, dan teknologi Israel bagi operasi militer AS yang sensitif di sana, AS bersikeras agar Israel membatasi dan memikirkan kembali lompatannya ke dalam hubungan dengan China. Hal ini mengarah pada pengembangan 2019 mekanisme baru Israel untuk memantau investasi asing.

“Pemerintah AS sangat aktif terlibat dalam memberikan nasihat kepada Israel tentang rezim keamanan investasi mereka yang muncul. Kami senang melihat perkembangan besar yang disadari dan dicapai Israel di bidang ini, dan kami senang Israel sekarang mulai menerapkan rezim penyaringan investasi formal, yang masih dalam pembangunan, ”kata Silk.

Silk mengatakan bahwa AS mereformasi undang-undang keamanan investasinya beberapa tahun lalu.

“Dan ini adalah ruang yang cukup menakutkan dalam hal apa yang terjadi terkait dengan investor yang mencuri teknologi, menggunakan teknologi secara salah, melanggar hak kekayaan intelektual,” katanya. “Apa yang kami saksikan dalam perkembangan ekonomi yang luar biasa di Israel sebagian besar didorong oleh pertumbuhan sektor teknologi yang sangat besar dan sangat dinamis di Israel. Dan saya agak khawatir bahwa hukum dan peraturan yang dikembangkan Israel di bidang keamanan investasi tidak sejalan dengan investasi asing di daerah tersebut. “

Dia menambahkan: “Jadi untuk saat ini semua mungkin akan baik-baik saja karena ada banyak uang yang mengalir masuk, tetapi kekhawatiran saya adalah tiga, lima, tujuh, sepuluh tahun ke depan, apa yang akan terjadi jika ada terlalu banyak bisnis monyet oleh investor asing dari negara tertentu atau investor asing yang melakukan praktek predatori terutama yang berkaitan dengan kekayaan intelektual? ”

Pemerintahan Presiden AS yang baru dilantik, Joe Biden, sangat vokal tentang keinginannya untuk membangun kesuksesan Perjanjian Abraham. Namun, jelas bahwa ia memiliki cara diplomasi yang jauh berbeda dari pemerintahan sebelumnya. Faktanya, Menteri Luar Negeri Tony Blinken sejauh ini telah menjangkau 23 pemimpin asing, ditambah NATO. Tapi, Saudi, Emirat dan Mesir belum menerima panggilan telepon yang bisa menjadi pesan dari pemerintahan baru mengenai postur diplomatiknya.

Untuk lebih banyak cerita dari The Media Line, kunjungi themedialine.org

Dan apakah infrastruktur Silk / perdamaian yang dipimpin pembangunan adalah bagian dari masa depan Timur Tengah bisa sangat ditentukan oleh keadaan kebetulan lain yang bahkan lebih tidak mungkin daripada masa jabatannya di Departemen Keuangan.


Dipersembahkan Oleh : Keluaran HK