Seorang pustakawan Yahudi memata-matai Nazi New York pada tahun 1930-an

Februari 11, 2021 by Tidak ada Komentar


Tidak ada bukti bahwa Florence Mendheim adalah inspirasi bagi Batgirl. Tapi wanita Yahudi di kehidupan nyata dari Bronx dan putri fiksi dari Komisaris Kota Gotham, Gordon, keduanya adalah pustakawan yang menjalani kehidupan ganda rahasia melawan orang jahat.

Dalam kasus Mendheim, penjahatnya adalah simpatisan Nazi Jerman-Amerika yang bertemu di bar dan taman bir di seluruh New York City pada pertengahan 1930-an. Putri dari keluarga Yahudi-Jerman yang masih memiliki hubungan dekat dengan kerabat di Berlin, Mendheim akan mengakhiri pekerjaannya di kantor cabang Perpustakaan Umum New York di lingkungan Manhattan’s Washington Heights dan memata-matai pertemuan Friends of New Germany, kemudian. Bund Jerman Amerika.

Berpura-pura menjadi simpatisan Nazi dan bekerja dengan berbagai alias, dia mengumpulkan nama, mencatat, dan mengumpulkan materi pro-Nazi dan antisemit untuk Kongres Yahudi Amerika.

Kotak-kotak bahan itu sekarang ada di Institut Leo Baeck cabang New York, perpustakaan penelitian dan arsip yang berfokus pada sejarah orang-orang Yahudi yang berbahasa Jerman.

“Saya tidak tahu apakah dia direkrut atau menjadi sukarelawan, tetapi jelas dari apa yang terjadi di Jerman dan kerabatnya – dan hanya menjadi Yahudi – dia benar-benar berdedikasi untuk menghentikan ancaman Nazi di negara ini,” kata Michael Simonson , Kepala Penjangkauan Publik dan arsiparis di Institut Leo Baeck.

Pada hari Selasa, Simonson bergabung dengan panel virtual tentang Mendheim yang dipresentasikan bersama oleh Museum Warisan Yahudi-A Living Memorial to the Holocaust, Leo Baeck Institute dan Brooklyn Public Library. Rekan panelisnya termasuk Marshall Curry, sutradara “A Night at the Garden,” sebuah film pendek tentang demonstrasi Nazi tahun 1939 di Madison Square Garden, dan Daniel Greene, presiden dan pustakawan di Perpustakaan Newberry di Chicago dan kurator dari US Holocaust Memorial Pameran Museum “Amerika dan Holocaust”.

Meskipun direncanakan jauh sebelum pemberontakan 6 Januari di Capitol AS, panel berfokus pada pahlawan era lain di mana warga negara dan kelompok kepentingan berada di depan penegakan hukum dalam menangkap ancaman dari ekstrimis domestik sayap kanan.

Pada tahun 1930-an, sentimen pro-Nazi tersebar luas di seluruh New York: di Bay Ridge, Brooklyn; Ridgewood, Queens, dan di lingkungan historis Jerman di Yorkville di East Side Manhattan. Wakil Hitler Fuehrer, Rudolf Hess, memberikan izin dan arahan kepada para imigran untuk mendirikan Friends of New Germany untuk mendukung Sosialisme Nasional dan isolasionisme. Pada tahun 1935, Hess memahami bahwa organisasi Amerika yang pro-Jerman harus dilihat sebagai organisasi lokal dan memerintahkan semua warga negara Jerman untuk meninggalkan grup, serta mengubah nama menjadi Bund Jerman Amerika – “agar terdengar lebih pro-Amerika,” kata Simonson.

Organisasi tersebut akan mensponsori konser dan perkemahan musim panas, membuat banyak orang Amerika menganggap mereka hanya organisasi budaya.

Mendheim, seorang wanita lajang yang tinggal bersama keluarganya di Bronx, kemungkinan besar dibawa ke perdagangan mata-mata domestik melalui Kongres Yahudi Amerika.

Pendiri kelompok itu, Rabbi Stephen Wise, telah memulai kampanye boikot terhadap barang-barang Jerman sebagai tanggapan atas boikot anti-Yahudi Nazi di Jerman. Wise melihat dukungan untuk tujuan Nazi di antara para imigran Jerman, dan menyadari bahwa pertemuan mereka lebih jahat daripada pertemuan “negara asal”, atau “verein”.

Dari 1933 hingga sekitar 1938, Mendheim melakukan perjalanan ke pertemuan pro-Hitler di seluruh kota, terkadang dengan risiko pribadi yang besar. Seringkali setelah pertemuan dia ditawari tumpangan pulang oleh peserta lain – Simonson mengatakan dia tidak pernah yakin apakah pengemudi itu baik atau mungkin mencurigainya. Mendheim tidak pernah membiarkan mereka mengantarnya kembali ke Bronx, dan diminta untuk diantar ke alamat di 86th Street di Manhattan. Dia menyelinap di lobi sampai mobil melaju pergi, lalu lari ke kereta bawah tanah untuk pulang.

Kadang-kadang dia dibawa ke Café Hindenburg di East 86th Street untuk bertemu dengan Nazi lainnya. Pertemuan itu merupakan tambang emas informasi – tetapi juga menakutkan. Anggota akan saling menyapa dengan frasa Jerman yang berarti “bunuh orang Yahudi”. Sementara itu, kedua saudara laki-lakinya akan menunggunya di rumah, takut dia tidak akan kembali.

“Itu menakutkan,” kata Simonson tentang Mendheim larut malam di kafe. “Apa dia sudah ketahuan? Apakah mereka menyakitinya atau memukulinya? Ataukah seorang Nazi akan mencoba dan merayunya – yang menurut Florence akan lebih menjijikkan? ”

Menyebut dirinya Gertrude Mueller, Mendheim bahkan bekerja sebagai sekretaris di Friends of New Germany. Beberapa akun menyarankan bahwa dia berhenti dari pekerjaan orang dalam karena kedoknya dibongkar, tetapi Simonson belum menemukan bukti apa pun tentang itu.

Kotak-kotak dalam koleksi Leo Baeck sebagian besar merupakan propaganda yang diproduksi oleh simpatisan Nazi dan para pembenci lainnya, dan Mendheim hanya meninggalkan sedikit tulisan pribadinya.

“Saya pikir idenya selalu bahwa Kongres Yahudi Amerika akan memberikan laporan mereka kepada FBI,” kata Simonson. “Saya tidak yakin apakah mereka melakukan itu atau tidak, tapi itu pasti mungkin.”

Bagaimanapun, anggota parlemen memiliki akses ke materi pro-Nazi ketika mereka meluncurkan serangkaian audiensi pada tahun 1938 untuk menyelidiki dugaan infiltrasi Nazi. Belakangan, sebagai House Un-American Activities Committee, badan tersebut menjadi terkenal karena memburu simpatisan komunis dan nyata.

“Sulit untuk mengatakan seberapa banyak dia bisa mengatakan, tapi saya pikir cukup banyak,” kata Simonson. “Setiap orang memiliki nama samaran, bahkan dalam pertemuan ini, dan dia harus bersahabat dan membuat mereka mengungkapkan nama asli mereka.”

Masuknya Amerika ke dalam Perang Dunia Kedua menyebabkan tindakan keras cepat terhadap kelompok-kelompok pro-Jerman, dan para pemimpin mereka sering diinternir atau dideportasi. Sedikit yang diketahui tentang apa yang terjadi pada Mendheim setelah dia berhenti memata-matai, mungkin pada tahun 1938, meskipun Simonson mengatakan dia mengajar kelas studi dewasa Yahudi dan mencoba menulis novel – thriller, pada kenyataannya, yang sering dibintangi oleh femme fatale yang berani. Tidak pernah menikah, ia kemudian menjabat sebagai sekretaris Komite Pemahaman Arab-Yahudi, sebuah organisasi yang mempromosikan negara Arab-Yahudi binasional yang bergengsi Israel.

Dia meninggal pada tahun 1984, dan materi yang disimpan oleh saudara laki-lakinya akhirnya sampai ke Institut Leo Baeck. Pusat Sejarah Yahudi telah menulis tentang Mendheim dan arsipnya, dan sebuah pameran di New-York Historical Society menyertakan panel tentang kehidupan dan karyanya.

“Ada hal-hal yang menyedihkan tentang cerita ini,” kata Simonson. “Dia tidak menulis tentang waktunya sebagai mata-mata, dan di kemudian hari dia tidak membicarakannya, dan ketika dia melakukannya, orang-orang tidak terlalu tertarik. Di kemudian hari, dia menyebut dirinya ‘Ye Olde Heroine.’ Dia cukup berkarakter. “

Ditanya apakah aktivitas ekstremis yang disusupi Mendheim beresonansi hari ini, Simonson berkata, “Saya telah banyak memikirkannya. Menarik untuk melihat bagaimana argumen rasis dan antisemitisme ini tidak berubah. Ini adalah pengulangan terus-menerus dari teori yang diulang-ulang ini. “

Dia mengingat komentar yang dibuat Donald Trump tentang Henry Ford, yang mengatakan bahwa industrialis dan antisemit terkenal itu memiliki “garis keturunan yang baik”.

“Siapa yang mengatakan itu? Siapa yang tahu itu? ” Simonson bertanya. “Kami tahu bahwa Bund sangat aktif di Queens” – tempat Trump dibesarkan, cucu seorang imigran Jerman – “dan buku antisemit Henry Ford ‘The International Jew’ adalah buku terlaris di Nazi Jerman dan terjual laris di sini.”

Simonson berkata orang-orang melihat ke belakang pada tahun 1930-an dan berpikir “‘Saya tidak percaya itu terjadi di sini,’ meskipun saya berdebat, bagaimana tidak, ketika Anda melihat sejarah Amerika.”


Dipersembahkan Oleh : Togel Singapore