Saya seorang penerima DACA Yahudi. Joe Biden telah mengubah hidup saya

Januari 27, 2021 by Tidak ada Komentar


Saat Joe Biden dilantik sebagai presiden Amerika Serikat ke-46 minggu lalu, desahan lega saya terasa sangat pribadi dan menyakitkan.

Kehidupan saya ditentukan oleh migrasi dan hukum yang terkait dengannya sejak saya tiba di sini dari Caracas, Venezuela, dengan ibu tunggal dan saudara perempuan saya pada usia 6 tahun.

Saya ingat sifat dinamis publik Yahudi di Caracas, komunitas yang erat yang sering berbagi hampir semua aspek kehidupan satu sama lain, dari bar mitzvah dan pernikahan hingga sekolah hari Yahudi dan klub sosial Hebraica. Saya sering dengan jelas mengingatkan diri saya sendiri tentang kegembiraan yang begitu hadir di komunitas sebelum kekacauan dan kekerasan terjadi.

Setelah itu terjadi, efeknya langsung terlihat: Serangan antisemit harian termasuk perusakan sinagog dengan swastika dan penculikan lusinan orang Yahudi di Caracas. Kakek, ibu, dan saya bahkan beberapa kali ditodong dengan todongan senjata.

Seperti banyak orang Yahudi lainnya di Venezuela, ibu saya membuat pilihan berani untuk melindungi kami dari rasa tidak aman yang semakin dalam di tanah tercinta kami dengan beremigrasi. Ibukotanya, Caracas, telah menjadi tempat perlindungan kakek saya ketika dia harus meninggalkan rumah masa kecilnya di Maroko untuk menghindari penganiayaan Nazi. Sekarang Amerika Serikat akan menjadi tempat perlindungan kami.

Saya segera jatuh cinta dengan negara baru saya dan dengan cepat menjadi luar biasa, belajar bahasa Inggris dalam empat bulan dan mendapatkan penghargaan tertinggi di tahun berikutnya. Pada usia 12 tahun, imigran generasi pertama ini membimbing rekan-rekannya di Amerika di kelas yang berkaitan dengan kewarganegaraan dan topik sejarah seperti Konstitusi AS dan Perang Saudara. Saya terpesona oleh model pemerintahan yang membagi kekuatan institusional dan membantu dalam kesinambungan dan stabilitas, ciri-ciri demokrasi yang tidak saya lihat beraksi di Venezuela.

Namun, pada 25 Oktober 2009, ketika saya berusia 12 tahun, hidup saya berubah drastis, dan sampai hari ini bangsa saya masih menghukum saya karenanya. Ibu tercinta, Anabella, meninggal secara tragis karena kanker ginjal, meninggalkan saya dalam sistem yang tidak mengenali keadaan saya, saya dan saudara perempuan saya dibiarkan mengurus diri sendiri dengan memasak dan bekerja, bahkan membayar sewa di apartemen satu kamar kami, sementara menyeimbangkan kurikulum sekolah menengah yang menantang.

Sampai hari ini saya ingat berdoa kepada Tuhan di kamar mandi rumah sakit agar saya akan menyumbangkan semua hadiah bar mitzvah saya yang akan datang untuk amal jika dia hanya membiarkan ibu saya hidup. Sayangnya dia meninggal hari itu. Jadi saya menjadi tidak berdokumen karena satu alasan: Sistem imigrasi yang rusak di negara kita tidak memiliki mekanisme untuk anak-anak yang mengalami kematian orang tua.

Saya menemukan status saya ketika saya bahkan tidak bisa mengajukan izin belajar mengemudi di musim panas setelah kelas delapan. Tampaknya tidak dapat dipahami bagaimana seseorang seperti saya, yang telah memenangkan penghargaan sejarah AS setiap tahun di sekolah menengah, tidak memiliki hak istimewa dasar yang saya anggap saya miliki sebagai orang Amerika. Saya masih ingat mimpi buruk berulang yang saya alami tentang petugas ICE yang menerobos pintu saya dan membawa saya pergi ke tempat yang tidak lagi saya kenal sebagai rumah. Status saya yang tidak berdokumen menyebabkan stres dan ketakutan terus-menerus.

Banyak hal berubah pada tahun 2012, ketika saya berusia 15 tahun. Presiden Barack Obama menandatangani perintah eksekutif untuk menciptakan DACA, sebuah program yang memungkinkan orang-orang seperti saya – kaum muda yang telah menemani orang tua mereka ke Amerika Serikat – dilindungi dari deportasi, untuk mendapatkan Sosial Kartu keamanan dan untuk dapat bekerja secara legal.

Karena DACA, saya dapat lulus di posisi teratas di kelas saya, berbicara di kelulusan sekolah menengah saya dan menerima beasiswa prestasi penuh di Universitas Brandeis, tempat saya belajar hari ini. Yang terpenting, hal itu memberi saya ketenangan pikiran: Saya dapat menjalani hari-hari saya tanpa terus-menerus khawatir bahwa saya mungkin akan dicabut dari satu-satunya negara yang saya sebut rumah.

Hasil pemilu 2016, yang diikuti dengan pencabutan program DACA pada 2017, mengkristalkan betapa personal pemilu itu. Mencabut DACA membawa stres dan kecemasan yang tak terbayangkan, mengaburkan rencana jangka panjang yang mungkin bisa saya buat untuk masa depan saya.

Pada beberapa akhir pekan, saya bersembunyi di apartemen saya karena takut akan serangan imigran. Saya juga mengalami kerugian yang dalam karena lemahnya status saya.

Dua tahun lalu, tak lama setelah Thanksgiving, saya mengetahui bahwa kakek saya di Venezuela telah meninggal secara tak terduga. Tumbuh dewasa, dia adalah sosok ayah yang baik bagi saya dan dalam banyak hal merupakan hubungan langsung dengan ibu saya dan salah satu dari sedikit orang dewasa di sepanjang hidup saya yang dapat saya andalkan. Dia mengunjungi saya di Florida dan mengajari saya pentingnya kerja keras, nilai keluarga, dan kekuatan doa dan agama. Dia sangat berpengaruh dalam hidup saya. Saya terpaksa menonton pemakamannya melalui video ponsel karena status DACA saya tidak memungkinkan saya untuk meninggalkan negara itu.

Kemudian, ayah saya, seorang Yahudi Ortodoks yang datang ke AS dengan visa ibu saya tetapi dari siapa saya telah lama diasingkan, terjangkit COVID-19 musim panas ini. Meskipun hubungan kami penuh tantangan, saya tetap ingin memastikan bahwa dia mendapatkan perawatan medis yang baik selama dia dirawat di rumah sakit di New York City. Namun alih-alih berfokus pada kesehatannya, saya malah terpaksa mengkhawatirkan statusnya atau jika perawat meminta nomor Jaminan Sosialnya. Ketika dia meninggal, saya bertanya-tanya betapa berbedanya hidupnya jika dia memiliki status hukum atau bangsa yang memanusiakannya melebihi angka.

Hidup saya telah menunjukkan kepada saya bahwa semua politik akan selalu bersifat pribadi. Empat tahun terakhir, ketika pemimpin politik negara tidak peduli dengan orang-orang seperti saya atau berusaha untuk membawa kami pergi dari satu-satunya negara yang saya sebut rumah, terasa seperti neraka bagi saya.

Sejak pencabutan DACA, saya telah mengubah kesedihan dan ketakutan itu menjadi pekerjaan penuh waktu sebagai advokat imigrasi di Boston dan Washington, DC, bahkan saat saya tetap menjadi siswa penuh waktu. Sebelum pandemi, saya melakukan perjalanan ke Washington setidaknya dua kali seminggu, menyeimbangkan pertemuan, panggilan konferensi, dan acara media dengan kelas saya. Saya secara pribadi telah bertemu dengan lebih dari 85 senator dan 280 anggota DPR untuk mengadvokasi solusi kebijakan legislatif bagi penerima DACA. Saya telah memberikan lebih dari 100 pidato di berbagai acara, balai kota, penggalangan dana, dan sinagog untuk mempromosikan cerita saya dan mengangkat masalah krusial ini, dan advokasi saya telah ditampilkan di banyak media, termasuk CNN, The Washington Post, dan Boston Globe. Senator Massachusetts Elizabeth Warren dan Ketua DPR Nancy Pelosi telah berbagi cerita saya, dan saya telah berkonsultasi dengan banyak anggota Kongres tentang strategi imigrasi.

Kerja keras yang intens ini sering kali mengorbankan kehadiran dan pengalaman akademis saya. Tetapi saya bertanya pada diri sendiri: Apa pentingnya kelas ini jika saya bahkan tidak dapat bekerja atau mungkin dideportasi sebelum saya menyelesaikan gelar saya?

Melindungi Pemimpi juga merupakan masalah agama, khususnya bagi saya sebagai seorang Yahudi. Dalam Taurat, Tuhan memerintahkan bangsa Israel, “Orang asing yang tinggal bersamamu akan menjadi dirimu sebagai salah satu warganegara; kamu akan mencintai mereka seperti dirimu sendiri. ” Itu adalah satu dari 36 kali Taurat mendesak kita untuk menyambut orang asing. Dengan peserta DACA, tugas menjadi lebih mudah karena kita tidak asing lagi. Pemimpi sudah mapan dalam komunitas Amerika.

Saya sangat senang pada sore pertama Biden di kantor bahwa dia menunjukkan pengakuannya atas gagasan itu dengan menandatangani perintah eksekutif yang melindungi DACA. Tapi itu belum cukup. Ini adalah cara melewati waktu untuk memberikan perlindungan permanen untuk masalah yang didukung oleh lebih dari 83% orang Amerika. Proposal imigrasi Presiden Biden akan memberikan jalan menuju kewarganegaraan bagi Pemimpi seperti saya, memberi kami perlindungan permanen yang telah lama kami minta dan pantas dapatkan.

Saya berencana untuk melanjutkan advokasi saya seputar imigrasi dengan memobilisasi komunitas Yahudi dalam masalah ini, bekerja dengan organisasi Yahudi seperti Pusat Aksi Keagamaan Reformasi Yudaisme dan Aliansi Yahudi untuk Hukum dan Aksi Sosial untuk memastikan komunitas Yahudi adalah sekutu setia imigran seperti saya dan seorang pembela keadilan migran di negara ini. Sebagai direktur kebijakan Torah Trumps Hate, sebuah kelompok keadilan sosial untuk orang-orang Yahudi yang religius, saya berharap dapat lebih melibatkan komunitas Ortodoks mengenai cara-cara masalah ini sangat pribadi bagi anggota dan jemaat mereka.

Empat tahun terakhir telah menunjukkan pentingnya dukungan dari sesama orang Yahudi. Jika pernah ada waktu bagi komunitas kita untuk tetap menggunakan suara dan hak istimewanya, sekaranglah saatnya. Pandangan dan opini yang dikemukakan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan pandangan JTA atau perusahaan induknya, 70 Faces Media.


Dipersembahkan Oleh : Keluaran HK