Sarjana Israel menemukan jejak manusia berusia jutaan tahun di ‘Gua Ajaib’

April 26, 2021 by Tidak ada Komentar


Sekelompok sarjana dari Universitas Ibrani Yerusalem dan Universitas Toronto telah menemukan jejak aktivitas manusia sejak jutaan tahun lalu di Gua Wonderwerk di Gurun Kalahari, Afrika Selatan. Penemuan mereka dipublikasikan dalam edisi Mei dari Quaternary Science Reviews.

Gua, yang dalam bahasa Afrika berarti ‘keajaiban’ dalam bahasa Afrikaans, menawarkan beberapa bukti paling awal penggunaan api dan alat produksi.

Studi baru menggunakan paleomagnetisme dan penanggalan penguburan untuk memindai sekitar lapisan sedimen setebal 2,5 meter yang mengandung abu, sisa-sisa hewan, peralatan dan api.

“Kami sekarang dapat mengatakan dengan yakin bahwa nenek moyang manusia kami membuat alat batu Oldowan sederhana di dalam Gua Wonderwerk 1,8 juta tahun yang lalu,” penulis utama makalah Profesor Ron Shaar di Institut Ilmu Bumi HU menjelaskan dalam siaran pers.Gua Wonderwerk di Afrika Selatan. (Penghargaan Michael Chazan)

Oldowans adalah alat tertua yang diproduksi oleh manusia, biasanya terdiri dari alat pemotong yang dikerjakan secara kasar yang dipotong dalam dua arah.

“Wonderwerk unik di antara situs Oldowan kuno, jenis alat yang pertama kali ditemukan 2,6 juta tahun lalu di Afrika Timur, justru karena itu adalah gua dan bukan kejadian di udara terbuka,” tambah Shaar.

Mengaitkan jejak kebakaran di lingkungan terbuka dengan aktivitas manusia lebih menantang karena pengaruh kebakaran hutan alami tidak dapat dipastikan.

Paleomagnetisme adalah ilmu yang mempelajari batuan magnet dan sedimen untuk mendokumentasikan sejarah medan magnet bumi, yang berimplikasi pada ruang angkasa mulai dari perubahan iklim hingga sistem navigasi.

Ketika benda yang mengandung mineral magnet terbakar pada suhu yang sangat tinggi, mineral tersebut dimagnetisasi ulang dan oleh karena itu mencatat arah dan besarnya medan pada saat yang tepat.

Meskipun saat ini dan dalam sejarah modern arah medan magnet bumi dikaitkan dengan utara geografis, di masa lalu medan magnet ini diketahui sepenuhnya netral atau bahkan mengarah ke selatan.

“Kami dengan hati-hati memindahkan ratusan sampel sedimen kecil dari dinding gua dan mengukur sinyal magnetiknya,” kata Shaar. “Analisis lab kami menunjukkan bahwa beberapa sampel dimagnetisasi ke selatan, bukan ke utara, yang merupakan arah medan magnet hari ini. Karena waktu yang tepat dari ‘pembalikan’ magnet ini dikenali secara global, ini memberi kami petunjuk ke zaman kuno dari seluruh rangkaian lapisan di dalam gua. “

Sisa-sisa jasad tersebut memberikan kesaksian tentang penggunaan api pertama yang disengaja dan produksi alat yang lebih canggih – kapak tangan – sekitar satu juta tahun yang lalu.

Mereka juga dianalisis menurut metode kedua untuk mengkonfirmasi hasil.

“Partikel kuarsa di pasir memiliki jam geologi built-in yang mulai berdetak saat mereka memasuki gua,” Prof Ari Matmon, Direktur Institut Ilmu Bumi HU menjelaskan. “Di lab kami, kami dapat mengukur konsentrasi isotop spesifik dalam partikel tersebut dan menyimpulkan berapa lama waktu yang telah berlalu sejak butiran pasir tersebut memasuki gua.”

Temuan studi ini memiliki implikasi luas untuk memahami lebih lanjut tidak hanya tentang perubahan Gua Wonderwerk dan evolusi manusia purba, tetapi juga tantangan saat ini.

“Dengan skala waktu yang ditetapkan untuk Wonderwerk Cave, kita dapat terus mempelajari hubungan antara evolusi manusia dan perubahan iklim, dan evolusi cara hidup nenek moyang manusia purba kita,” pungkas Prof Michael Chazan dari University of Toronto dan Liora Kolska. Horwitz di Koleksi Sejarah Alam Nasional HU.


Dipersembahkan Oleh : Togel Hongkong