Purim: Orang Yahudi telah menemukan diri diaspora mereka dalam dongeng liburan

Februari 18, 2021 by Tidak ada Komentar


Dalam salah satu dari sedikit, atau mungkin hanya esai halachic dan homiletik dalam buku Esther in America, teman lama saya Rabbi Shmuel Hain menyarankan bahwa kebiasaan membaca Megillah dari Ester dua kali pada hari libur Purim adalah untuk memastikan bahwa Anda membaca orang kaya. teks dari perspektif yang berbeda. Untuk memparafrasekan Hain, satu perspektif akan melihat teks alkitabiah Ester sebagai deskripsi serius dan yang lain sebagai sindiran, beberapa akan melihat keselamatan dan asimilasi lainnya, beberapa akan fokus pada kepahlawanan dan yang lain pada antisemitisme yang licik. Perspektif ini dengan tepat mencakup kisaran perspektif yang disampaikan oleh esai individu yang termasuk dalam Esther di Amerika oleh Dr. Stuart Halpern. Mungkin, akan lebih akurat untuk mengatakan bahwa esai multifaset dalam buku ini menawarkan banyak cara orang melihat dan membaca diri mereka sendiri dan pengalaman Amerika mereka ke dalam Kitab Ester.

Esther di Amerika memiliki kekayaan karakter Amerika yang sama memikatnya dengan karakter Persia dalam Kitab Esther itu sendiri. Halpern menulis esai yang sangat menarik tentang Mordekai Manuel Noah yang ambisius dan mungkin eksentrik, yang membangun Bahtera dan berusaha membangun “negara” Yahudi yang otonom dan teladan di Amerika dengan inspirasi dari alkitabiah Mordekai. Kami belajar tentang pengaruh karakter Ester pada hak pilih dan hak perempuan di gerakan Kristen selatan. Dalam salah satu bagian yang lebih menarik, Dr. Dara Horn menyarankan bahwa Esther adalah mitos asal-usul atau cerita sampul yang kemudian dikembangkan dan diceritakan kepada diri mereka sendiri.

Dari keseriusan para abolisionis, penafsir, dan bahkan pendeta abad ke-17 Cotton Mather yang mengadopsi dan mengadaptasi kisah Ester, kumpulan esai tersebut juga menyentuh kontes kecantikan sembrono yang dilakukan oleh komunitas Yahudi di New York dan komunitas lain di Amerika Serikat. Buku ini mengumpulkan ini, peristiwa sejarah lainnya, peringatan dan bahkan karya seni dari beberapa ratus tahun terakhir di mana Amerika atau Amerika melihat diri mereka sendiri dalam teks yang kaya dari Kitab Ester.

Esther in America ditulis oleh para akademisi dan penulis terkenal, semuanya telah menulis esai yang diteliti dengan sangat baik. Buku ini dimulai dengan satu set esai dan karakter yang mendalam dan terlibat. Karakter yang dicakupnya, baik Yahudi maupun Kristen, memiliki pengetahuan mendalam tentang Alkitab dan merupakan karakter yang kaya itu sendiri. Mereka berakar dan digerakkan oleh misi oleh identifikasi mereka sendiri terhadap karakter dan narasi alkitabiah. Saya sangat menikmati paruh pertama buku ini. Namun, seiring dengan berkembangnya buku, buku ini menjadi lebih tendensius dan lemah di sejumlah bidang, seperti upaya untuk mengidentifikasi ibu negara Gedung Putih dengan Esther.

Membaca esai buku tersebut menyampaikan perasaan bahwa baik orang Kristen Amerika, yang mungkin memandang diri mereka sebagai orang Yahudi baru di tanah perjanjian mereka sendiri, dan orang Yahudi Amerika, yang secara permanen atau sementara menemukan diri mereka dan mengidentifikasi diri mereka sendiri dalam ekuivalen kosmopolitan abad kedua Persia atau di tanah air baru yang bebas mirip dengan Zion, ingin melihat diri mereka sendiri dalam narasi Ester. Kitab Ester adalah kitab yang menarik karena merupakan narasi alkitab pasca-nubuatan yang pertama dan karena intrik realpolitik atau istana yang sangat mudah untuk diidentifikasi. Permadani karakter dan narasinya yang kaya memungkinkan siapa pun yang tenggelam dalam politik, persaingan nasional, atau pencarian identitas di negeri baru untuk menemukan Haman jahat atau Esther heroik mereka sendiri. Mereka dapat dengan jelas melihat diri mereka sendiri memengaruhi raja atau memengaruhi kebijakan. Dalam kolom yang berbeda baru-baru ini, dua rabi Israel bahkan berbeda pendapat mengenai apakah mantan presiden Donald Trump mirip dengan Cyrus the Great atau Ahasuerus (Xerxes.)

Pembaca Israel mungkin menemukan buku itu secara umum tetapi paruh kedua khususnya, di beberapa tempat, terputus, defensif atau asing.

Esther di Amerika jelas sangat Amerika. Berani saya katakan, “lishma” Amerika. Seperti orang Yahudi di Persia, ke-Amerika-an buku itu terasa seperti Shushan dan tentu saja menurut perspektif Hain dan lainnya seperti Yoram Hazony dan Prof Aaron Koller (bukan penulis dalam buku ini tetapi penulis buku tentang Ester), buku itu , seperti refleksi alkitabiahnya, adalah bukti positif kehidupan di Diaspora dan bahkan buku pegangan tentang cara mengelola pengaturan diaspora secara politik.

Sungguh luar biasa betapa banyak orang Amerika melihat diri mereka sendiri dalam konteks narasi alkitabiah ini. Itu adalah kontribusi besar Esther di Amerika. Saya rasa, aspiratif bagi individu yang mencoba membuat sejarah atau komunitas yang berusaha menemukan tempatnya dalam sejarah, untuk mengidentifikasi dengan simbol-simbol masa lalu. Kitab Ester sebagai sastra dan kanon alkitabiah memiliki karakter yang berkembang pesat, dapat ditempa oleh pembaca dan terasa lebih korporeal dan manusiawi, membuatnya lebih mudah untuk diidentifikasi daripada banyak narasi alkitabiah lainnya. Baik orang Kristen Amerika maupun Yahudi yang melihat diri mereka sebagai masyarakat yang membangun di luar atau jauh dari tanah air religius leluhur dapat mengidentifikasi diri mereka dengan Kitab Ester. Saya meninggalkan buku yang menanyakan pertanyaan apakah ini buku tentang Ester di Amerika atau tentang orang Amerika yang mencari keabadian atau ikon yang akan memberi mereka keabadian di cermin yaitu Kitab Ester.

Bagi saya, meta-pembelajaran yang paling menarik, menyeluruh tetapi mungkin tidak disengaja dari buku ini adalah busur kesadaran dan identifikasi alkitabiah di Amerika. Fenomena keakraban alkitabiah dan kemudahan identifikasi yang mendalam dan bijaksana berkurang seiring dengan perkembangan buku secara kronologis. Terlepas dari kenyataan bahwa kitab tersebut disusun melalui struktur isi, alur kronologis dan historis dari kitab tersebut menunjukkan menurunnya kesadaran, pengetahuan dan identifikasi dengan narasi alkitabiah yang kaya. Penurunan yang secara tidak sengaja dicatat dalam buku esai ini adalah cerminan sekularisasi masyarakat Amerika sebagaimana halnya orang-orang religius dalam diaspora. Karakter dan peristiwa awal yang digeluti dan diteliti buku ini jauh lebih tertanam dalam narasi dan kepentingan alkitabiah.

Esther di Amerika dengan setia melacak daya tarik individu dan beberapa kelompok dengan karakter dan cerita dari kitab alkitabiah serta busur Amerika. Buku tersebut menunjukkan apresiasi terhadap banyak karakter penting dan beberapa yang terlewatkan dalam sejarah Amerika dan sebuah harapan, sebuah tikva, bahwa mungkin Amerika dapat kembali ke akarnya yang kurang sekuler.

Penulis adalah penulis Orang Yahudi yang Hilang, Panggilan Bangun dari Kitab Ester dan seorang kapitalis ventura di Aleph.

ESTHER DI AMERIKA

Oleh Dr Stuart Halpern

Maggid

424 halaman; $ 29,95


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP