Prospek perjalanan ‘suram’ untuk Timur Tengah pada 2021, prediksi para analis

Februari 19, 2021 by Tidak ada Komentar


Mereka yang berharap bahwa 2021 akan memberikan rebound bagi perjalanan udara dan pariwisata ke Timur Tengah harus mengingkari optimisme mereka, demikian peringatan para analis perjalanan.

Untuk lebih banyak cerita dari The Media Line, kunjungi themedialine.org

Angka dan data awal menunjukkan bahwa tiket penerbangan yang dikeluarkan untuk perjalanan ke wilayah tersebut dalam beberapa bulan mendatang hanyalah sebagian kecil dari tahun lalu, terutama karena pembatasan pemerintah yang sedang berlangsung dan tindakan karantina yang diberlakukan karena pandemi COVID-19.

Nyatanya, Olivier Ponti, VP Insights di ForwardKeys, sebuah perusahaan analisis perjalanan global, mengatakan kepada The Media Line bahwa prospek kawasan ini “suram”.

“Per 9 Februari (data terbaru yang tersedia), tiket penerbangan yang dikeluarkan untuk perjalanan ke wilayah tersebut dalam enam bulan ke depan baru 19% dari saat yang sama tahun lalu,” ungkap Ponti. “Destinasi utama dengan kinerja terbaik saat ini hanya sedikit lebih baik. Pemesanan ke [United Arab Emirates] hanya 22%, ke Qatar hanya 20% dan ke Mesir hanya 23%. “

Menurut Ponti, Rusia terbukti menjadi pasar sumber paling tangguh sejauh ini, dengan pemesanan saat ini dari sana ke tujuan di Timur Tengah mencapai 63% dari level tahun lalu. Salah satu tujuan yang lebih populer bagi wisatawan Rusia adalah Mesir; pemesanan ke negara itu 14% lebih cepat dari minggu kedua Februari 2020.

“Hambatan utama untuk bepergian adalah pembatasan yang diberlakukan pemerintah, yang telah diterapkan sebagai tanggapan terhadap pandemi, terutama karantina,” kata Ponti, menambahkan bahwa pembatasan yang terus berubah terbukti menjadi penghalang bagi banyak wisatawan yang gugup karena rencana bisa tergelincir pada menit terakhir.

Meski demikian, Ponti yakin kampanye vaksinasi pada akhirnya akan berdampak positif bagi industri perjalanan global.

“Karena akan memakan waktu lebih dari satu tahun untuk memvaksinasi sebagian besar orang di planet ini, saya berharap kita harus menjalani pengujian pra-penerbangan untuk jangka waktu yang lebih lama dari yang diperkirakan kebanyakan orang,” katanya.

Demikian pula, GlobalData – sebuah perusahaan analitik dan konsultan data yang berbasis di London, Inggris – mengantisipasi bahwa perjalanan melintasi Timur Tengah kemungkinan akan tetap “sebagian besar ditekan” sepanjang tahun 2021.

“2021 akan sama sulitnya, jika tidak sedikit lebih sulit dari 2020,” kata Gus Gardner, analis perjalanan dan pariwisata di GlobalData, kepada The Media Line.

Operator yang lebih besar, seperti Emirates dan Qatar Airways, akan fokus pada mengarahkan lalu lintas ke bandara hub masing-masing untuk melayani pasar yang terbuka bagi wisatawan. Yang lain, terutama merek berbiaya rendah, akan berusaha mengembalikan bisnis mereka ke level sebelum COVID-19. Namun, keberhasilan upaya ini sangat bergantung pada pelonggaran pembatasan perjalanan.

“Satu-satunya kendala terbesar yang dihadapi perjalanan udara saat ini adalah sifat pembatasan perjalanan yang selalu berubah,” tegas Gardner. “Maskapai penerbangan dan bandara sekarang akan menghadapi situasi dengan cadangan uang tunai yang lebih rendah daripada tahun lalu dan ini akan membuat kemampuan bertahan lebih sulit.”

Karena itu, Gardner berpendapat bahwa sangat penting bagi maskapai penerbangan untuk menemukan aliran pendapatan non-tradisional dan mencari peluang yang dapat membantu mereka bertahan di tahun 2021, seperti menaikkan harga kargo udara. Untuk menambah kerumitan, kemunculan varian virus baru tidak hanya menyoroti seberapa cepat situasi dapat berubah tetapi juga secara signifikan mengurangi kepercayaan konsumen.

Selain itu, meskipun peluncuran vaksin telah memberikan lapisan perak dalam gambaran yang suram ini, banyak negara tidak melakukan vaksinasi secepat yang diharapkan dan ini dapat mengarah pada “pemulihan yang terfragmentasi.”

“Akibatnya, beberapa destinasi mungkin melihat pemulihan yang lebih kuat tahun ini sementara yang lain terus berjuang,” tegas Garner.

Dubai International (DXB), hub tersibuk di Timur Tengah, melihat 25,9 juta pelanggan melakukan perjalanan melalui bandara selama tahun 2020, mewakili penurunan 70% selama 2019. Paul Griffiths, CEO Bandara Dubai, mengatakan bahwa kunci pemulihan akan memastikan kecepatan dan peluncuran vaksin yang efisien. UEA telah melakukan salah satu kampanye inokulasi tercepat di dunia.

“Bagian integral dari pemulihan untuk industri perjalanan dan pariwisata adalah membangun kembali kepercayaan para pelancong, dan salah satu cara untuk melakukannya adalah melalui program vaksinasi, serupa dengan apa yang saat ini dilakukan oleh pemerintah UEA,” kata Griffiths dalam sebuah tertulis pernyataan yang dibagikan dengan The Media Line. “Ini, bersama dengan teknologi yang memungkinkan perjalanan tanpa hambatan dan tanpa kontak, akan mendorong lebih banyak orang untuk naik pesawat.”

Griffiths mengatakan dia “yakin” bahwa perjalanan akan dimulai pada tahun 2021 dan mencatat bahwa bandara bekerja sama dengan maskapai penerbangan untuk menambah rute baru dalam waktu dekat. Sejauh ini, 142 tujuan penerbangan tersedia dari DXB, menandai pemulihan 61% dibandingkan tahun sebelumnya. India menjadi tujuan utama penumpang pada tahun 2020, diikuti oleh Inggris dan Pakistan di tempat ketiga.

“Ada beberapa pertumbuhan melalui aliansi pemerintah yang dibuat di akhir tahun, memungkinkan penerbangan ke dan dari Israel,” kata Griffiths.

Beberapa negara sedang mempertimbangkan untuk menerapkan penggunaan paspor vaksin untuk tujuan perjalanan.
Di Israel, misalnya, Kementerian Perhubungan berupaya membatasi perjalanan bagi warga Israel yang tidak divaksinasi sebagai bagian dari rencana yang lebih luas untuk membuka kembali Bandara Ben-Gurion, yang saat ini sebagian besar ditutup. Israel’s Channel 12 News melaporkan bahwa siapa pun yang belum menerima jab akan diminta untuk mengajukan izin khusus untuk terbang kecuali jika perjalanan itu dianggap “penting”.

Para menteri di negara itu pada hari Minggu juga menyetujui pembatasan jumlah orang yang diizinkan memasuki negara melalui udara setiap hari menjadi 2.000 orang. Kementerian Kesehatan dan Kehakiman selanjutnya bekerja untuk mengubah undang-undang kesehatan masyarakat agar rincian orang yang tidak divaksinasi dapat dibagikan dengan otoritas lokal, dalam upaya untuk meningkatkan kampanye inokulasi nasional.

Kebijakan semacam itu dapat dipandang diskriminatif dan bermasalah dalam hal melindungi privasi konsumen (banyak pelancong mungkin tidak mau membagikan data kesehatan pribadi mereka dengan maskapai penerbangan), kata Gardner.

“Belum terlihat apakah memiliki vaksin akan menjadi syarat untuk bepergian dan dampak dari kebijakan tersebut saat ini belum diketahui,” tambahnya.

Meskipun ada larangan pemerintah, banyak maskapai penerbangan ingin memvaksinasi awak mereka – yang secara teratur melakukan kontak dengan ratusan penumpang – secepat mungkin. Etihad Airways yang berbasis di Abu Dhabi baru-baru ini menjadi berita utama karena menjadi yang pertama memvaksinasi semua pilot dan awak pesawatnya; demikian pula, maskapai nasional Israel El Al menjadi maskapai penerbangan pertama di dunia yang memvaksinasi seluruh stafnya yang berhadapan dengan pelanggan.

Media Line menghubungi kedua maskapai untuk memberikan komentar tetapi tidak menerima tanggapan sampai tulisan ini dibuat.


Dipersembahkan Oleh : SGP Prize