Petarung MMA Israel Natan Levy menantang peluang untuk memasuki UFC

Januari 5, 2021 by Tidak ada Komentar


Natan Levy tidak asing dengan pertempuran. Setelah pindah ke Israel dari Paris asalnya sebagai anak laki-laki, Levy sering berkelahi dengan anak-anak yang menggodanya karena aksennya.

Tapi kehebatan agresif ini telah membantu beberapa dari mimpi terliarnya menjadi kenyataan, membungkam banyak orang yang ragu di sepanjang jalan.

Levy, 29, dan sekarang tinggal di Las Vegas, menjadi satu-satunya orang Israel ketiga yang menandatangani Ultimate Fighting Championship, organisasi seni bela diri campuran utama dunia, dengan kemenangan mengesankan bulan lalu dalam rangkaian yang dipromosikan untuk pendatang baru di olahraga.

Setelah menggantikan seorang petarung yang dites positif COVID hanya dalam waktu lima hari, Levy mengalahkan Shaheen Santana yang tak terkalahkan dalam pertarungan kelas tangkapan seberat 160 pon di Seri Penantang Dana White, mendapatkan kontrak UFC.

Dengan tinggi 6-kaki-1, Santana memiliki keunggulan ketinggian yang cukup besar atas Levy 5-6. Ditambah Levy biasanya bertarung dengan berat 145 pound, naik ke masalah dengan Santana, spesialis jiu jitsu Brasil yang menang dengan kuncian dalam lima dari enam pertarungannya.

“Itu melihat timbangan seperti David dan Goliath,” kata Levy, yang juga tetap tak terkalahkan dalam enam pertandingan sebagai seorang profesional, dalam konferensi pers pasca-pertarungan, “tapi saya menang. Saya menunjukkan bahwa ini bukan tentang ukuran anjing dalam pertarungan tetapi pertarungan dalam anjing. “

Bagi Levy, yang menandatangani kesepakatan UFC untuk empat laga dengan detail yang dirahasiakan, jalan untuk mencapai mimpinya penuh dengan ketidakpastian.

“Orang-orang akan tertawa ketika saya mengatakan bahwa saya ingin meninggalkan segalanya untuk berada di UFC,” kata Levy pada konferensi pers. “Orang-orang benar-benar tertawa di depan saya.”

Lahir di Paris dari keluarga tradisional Yahudi, orang tua Levy bercerai ketika dia berusia 4 tahun. Ibunya bertanya padanya dan dua saudara laki-lakinya di mana mereka ingin tinggal, Paris atau Herzliya, Israel, tempat mereka sebelumnya tinggal selama beberapa waktu. Anak laki-laki memilih Israel. Levy berusia sekitar 5 tahun ketika dia pindah.

“Saya agak trauma dengan perceraian dan ayah saya tidak ada lagi,” kata Levy kepada Jewish Telegraphic Agency, “jadi saya hanya akan bertengkar sepanjang waktu. Saya juga memiliki aksen Prancis, jadi anak-anak akan mengolok-olok saya, yang akan membuat saya menyerang mereka. Saya berjuang setidaknya sekali setiap istirahat. “

Seiring waktu, Levy belajar menyalurkan agresinya melalui seni bela diri. Dia tidak langsung sukses.

“Begitu membosankan, saya akan pergi,” kenang Levy.

Tetapi pada usia 13 tahun dia mulai berlatih seni bela diri mingguan. Pada usia 15 tahun dia berlatih tiga jam sehari. Pada usia 17 tahun ia menerima sabuk hitam kung fu, dan pada usia 18 tahun ia pergi ke Okinawa, Jepang, untuk menerima sabuk hitam karate.

Pada usia 22, Levy mendapati dirinya kembali ke Israel bekerja sebagai instruktur. Namun api persaingan menyala di dalam. MMA modern, yang secara historis didominasi oleh gulat, jiu jitsu Brasil, dan kickboxing, telah menyaksikan kesuksesan karateka UFC Lyoto Machida dan Stephen Thompson baru-baru ini.

Ini memberi Levy harapan, meskipun banyak orang yang ragu. Tidak terpengaruh, Levy memutuskan untuk bermigrasi ke Las Vegas, sarang MMA, di mana ia mulai menyesuaikan keterampilan karate dan kung fu dengan aturan MMA: Semua seni bela diri dapat diterima dan aturan minimal diterapkan. Hal ini membuat pejuang rentan terhadap serangan dari disiplin ilmu yang mungkin tidak mereka kenal.

Levy harus mempelajari teknik karate dan kung fu mana yang terbukti efektif, serta mempelajari seni bergulat dan kiriman dari awal.

Ini terbukti jauh dari transisi yang mudah. Selama beberapa tahun pertama, Levy terpaksa melakukan perjalanan antara pelatihan di Vegas dan bekerja di Israel. Akhirnya ia berhasil mengubah olahraga tersebut menjadi pekerjaan penuh waktu, berlatih hingga tiga sesi sehari, tetapi mengalami kendala, karena banyak perkelahian yang dibatalkan pada menit terakhir. Peluang lain terbuka, seperti ditawari kontrak di Bellator, organisasi pesaing UFC, tetapi dia fokus pada segi delapan yang dikurung yang terakhir.

Levy menemukan kebijaksanaan praktis untuk mengatasi ketidakpastian dari dalam kandang.

“Dipukul di wajah tidak seburuk itu,” katanya. “Tentu, ini sedikit menyakitkan. Tapi takut ditinju di wajah jauh lebih buruk. Anda akan menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk mengkhawatirkannya. Kemudian suatu hari tiba dan Anda ditinju di wajah untuk pertama kalinya dan menyadari, ‘Itu saja? Itulah yang saya takuti? ‘”

Dengan kemenangan atas Santana, Levy berurusan dengan lawan yang tidak dapat diprediksi dan kreatif sambil menampilkan evolusinya sebagai seniman bela diri campuran yang berpengetahuan luas.

Setelah itu, dia sangat gembira mencapai tujuannya.

“Ini mimpi yang menjadi kenyataan,” katanya pada konferensi pers. “Aku meninggalkan semuanya di rumah tujuh tahun lalu, seperti orang gila, hanya mengemasi semuanya dan pergi ke Vegas untuk mengikuti mimpi ini.”

White, presiden vokal UFC, terkesan – dan senang seorang Israel bergabung dengan organisasinya.

“[Levy] mendominasi pria yang naik kelas berat hanya dalam waktu lima hari, dan menggantikan pria yang 6-0 dengan lima kuncian, ”katanya sambil menyeringai. “Saya berharap untuk melihat standupnya di UFC.

“Pengacara kami dan agen Hollywood kami sedang gila sekarang. Orang-orang ini telah menunggu seorang pria dari Israel. “

White dikritik karena pernyataan itu, dengan beberapa percaya itu anti-Semit. Levy tidak menganggapnya sebagai masalah.

“Apa [White] kata itu benar, ”kata Levy. “Saya benar-benar tahu pengacara dan agennya yang memukulnya. Apa yang Anda ingin dia lakukan, berbohong? Mereka menginginkan pria Israel! “

Levy dibanjiri dengan harapan baik di media sosial bahkan sebagai seorang amatir. Dia dengan mudah merangkul identitas nasionalnya.

“Ketika saya mengenakan bendera Israel untuk pertarungan saya, saya tidak melakukannya untuk mengumumkan ‘Inilah saya, Natan Levy, perwakilan resmi Israel,'” katanya. “Saya hanya memakainya karena saya bangga dengan asal saya. Bukan saya yang menghormati Israel; itu sebaliknya. “

Dia bahkan lebih bangga mewakili orang Yahudi di seluruh dunia.

“Saya di sini untuk menunjukkan kepada dunia bahwa kami tidak hanya pintar, berpendidikan, dan santun, tetapi jika Anda mendorong kami, kami bisa bertarung, kami dapat membela diri dan Anda akan menyesalinya!” Levy bercanda, menambahkan, “Ketika seseorang Yahudi menulis kepada saya dan memberi tahu saya bahwa mereka terinspirasi oleh saya untuk berolahraga, atau mereka telah diintimidasi dan sekarang merasa bahwa mereka dapat membela diri mereka sendiri, saya bersumpah itu membuat saya lebih bahagia daripada menang gelar dunia. “

Levy bukan satu-satunya atlet Yahudi-Israel yang membuat gelombang baru-baru ini. Hanya beberapa hari setelah kemenangannya atas Santana, Deni Avdija menjadi draft pick Yahudi dan Israel tertinggi dalam sejarah.

Bagi Levy, keduanya mematahkan stereotip.

“Saya pernah mendengar kalimat ‘Orang Yahudi seharusnya menjadi manajer, bukan atlet,’ dan saya suka membuktikan bahwa itu salah,” kata Levy. “Kami tidak memiliki titik awal terbaik; Budaya olahraga Israel agak tertinggal. Tapi kami datang dari seluruh dunia, mengapa kami tidak bisa melakukan sesuatu yang orang lain bisa? ”

Dengan ekspektasi yang tinggi, praktisi “JewJitsu” yang diurapi sendiri ini berharap menjadi seseorang yang dapat dihormati oleh penggemar dan atlet Yahudi generasi mendatang.

“Ini baru permulaan,” kata Levy tentang dirinya dan Avdija. “Kita [Jews] memiliki sesuatu untuk diperjuangkan. “

Lebih jauh, Levy ingin menjadi lebih dari sekedar panutan Yahudi Israel.

“Kami orang Yahudi. Kami orang Israel. Ini kami wakili kemanapun kami pergi, ”ujarnya. “Kita harus rendah hati. Hormat. Bukan untuk menganiaya orang. Siapa pun yang menganiaya kami akan membayar – tetapi kami tidak melakukan itu kepada orang lain. “

Dengan sikap ini, petarung yang bersuara lembut dan biasanya tersenyum ini menentang klise penghibur yang hiperagresif dan suka bicara sampah yang menyebar di MMA.

“Jika seseorang berbicara tentang saya, ya, saya akan memberi tahu mereka apa yang ada di pikiran saya,” katanya, “tetapi saya tidak berniat untuk mulai bertingkah seperti pria tangguh. Saya tidak bisa jika saya mencoba – jadi mengapa mencoba? Ini bukan aku. “

Sekarang Levy akan tinggal di Vegas, memulihkan diri dari pertarungannya dan mempersiapkan debutnya di UFC. Di Amerika dan di bawah pembatasan COVID, Levy tetap terpisah dari keluarganya di Israel, yang sudah tidak ditemuinya selama lebih dari satu setengah tahun. Namun setelah tinggal di Prancis, Israel, AS, dan Jepang, dia belajar mencari rumah di mana pun dia berada.

“Saya selalu melihat ke pegunungan Nevada dan mereka mengingatkan saya pada Eilat,” katanya, “dan kemudian saya berpikir: Orang Yahudi selalu melakukan perjalanan di gurun – saya tepat di tempat yang saya inginkan.”


Dipersembahkan Oleh : Data HK