Perkenalkan Aryeh Lightstone, fasilitator AS-Israel di belakang layar

Januari 1, 2021 by Tidak ada Komentar

[ad_1]

Minta kartu nama Aryeh Lightstone dan dia bisa mengeluarkan salah satu dari banyak yang potensial dari saku jaketnya: dia adalah penasihat senior dan kepala staf Duta Besar AS untuk Israel David Friedman; dia adalah direktur Abraham Fund yang dibentuk untuk meningkatkan hubungan bisnis antara Israel dan Teluk; dan dia juga berfungsi sebagai utusan perdamaian dan ekonomi di seluruh wilayah. Namun bagi Lightstone, ini hanya hari kerja. Hingga pemilihan November 2016, Lightstone tidak terlalu banyak berhubungan dengan Donald Trump atau kampanyenya. Berasal dari Denver, Lightstone adalah seorang rabi yang ditahbiskan, pendidik, pendongeng dan wirausahawan dari Long Island yang telah menghabiskan beberapa tahun sebagai kepala gerakan pemuda NCSY di daerah tersebut. Tetapi ketika pemerintahan Obama semakin dekat dengan Iran pada 2014 dan mulai mempromosikan JCPOA, Lightstone mulai terlibat aktif dalam politik. Dia menjadi akrab dengan Friedman, yang pada saat itu tinggal di dekatnya dan merupakan pengacara kebangkrutan yang sukses. Ketika waktunya tiba bagi Friedman untuk pergi ke Washington untuk audiensi konfirmasi, Lightstone diminta untuk ikut. Tak satu pun dari orang-orang itu yang tahu banyak tentang intrik Washington, tetapi Lightstone punya pengalaman, dan itu sesuatu yang berharga. Yang tidak diketahui Lightstone pada saat itu adalah bahwa Friedman telah meminta izin kepada Trump untuk membawa penasihat senior bersamanya ke Israel. , permintaan langka untuk seorang duta besar. Trump setuju, dan Friedman menawarkan Lightstone pekerjaan itu, yang menjadi “petualangan seumur hidup”. Menjelang akhir masa kepresidenan Trump pada 20 Januari dan dengan perpanjangan masa jabatan Lightstone, saya duduk bersamanya minggu ini untuk wawancara yang panjang. Sementara bos dan mentornya David Friedman adalah nama rumah tangga di rumah-rumah Yahudi Israel dan Amerika, Lightstone yang berusia 40 tahun tidak, setelah menghabiskan empat tahun terakhir di belakang layar dan dalam bayang-bayang, jarang berbicara kepada pers. Tetapi Lightstone telah terlibat dalam setiap acara besar antara Israel dan AS, duduk di hampir semua dialog tingkat tinggi antara pejabat yang berkunjung dan rekan-rekan Israel mereka saat bekerja bersama bosnya untuk memajukan kepentingan pemerintahan Trump.

Pada bulan Mei, misalnya, Menteri Luar Negeri Mike Pompeo terbang ke Israel untuk kunjungan singkat, tetapi Friedman merasa tidak enak badan hari itu. Karena tidak ada yang mengambil risiko karena virus korona, Lightstone diminta oleh bosnya untuk turun tangan dan menjadi penggantinya di semua pertemuan Pompeo, termasuk dengan perdana menteri. Lightstone mengakui bahwa tidak selalu seperti ini. “Kedutaan tidak pernah benar-benar memiliki duta politik, dan juga bukan nomor 2,” katanya. “Pada awalnya aturan itu tidak merugikan. Duta Besar Friedman digambarkan sebagai pengacara kebangkrutan dari Long Island, seolah-olah dia adalah seseorang yang tidak berpengalaman, dan hal terakhir yang dia butuhkan adalah seorang rabi dari Long Island untuk membuat masalah. “Ini berarti” memainkan banyak pembelaan “untuk dihindari Lightstone PERUBAHAN BESAR, katanya, terjadi pada 6 Desember 2017, ketika Trump secara resmi mengakui Yerusalem sebagai ibu kota Israel. “Duta Besar Friedman berubah dari seorang duta besar yang menyampaikan pesan yang kuat kepada seorang duta besar yang memberikan hasil yang berarti,” kenang Lightstone. “Dan stok orang yang kantornya di sebelahnya tergantung pada stoknya.” Itu adalah periode dimana kedutaan besar di Israel berubah dari “berbicara menjadi melakukan,” dan itu memberi Lightstone kredibilitas hampir seketika. “Sekitar pembukaan kedutaan. [in May 2018], Duta Besar Friedman melakukan upaya sadar untuk menempatkan saya di setiap pertemuan kritis dengan para pemimpin AS yang bertemu dengan rekan-rekan Israel mereka, ”katanya. “Ini mengirim pesan bahwa saya mendapatkan kepercayaannya dan kepercayaan dari pemerintah, dan dengan melakukan itu kami dapat menyelesaikan lebih banyak.” Dengan kredibilitas yang baru ditemukan ini, Lightstone dapat memainkan peran penting dalam langkah strategis besar yang terjadi di sepanjang poros AS-Israel: pemindahan Kedutaan Besar AS ke Yerusalem, penarikan diri dari kesepakatan Iran, pengakuan AS atas kedaulatan Israel atas Dataran Tinggi Golan, peluncuran rencana perdamaian Trump, dan rangkaian normalisasi dan kesepakatan perdamaian yang telah dicapai dalam beberapa bulan terakhir dengan Uni Emirat Arab, Bahrain, Sudan, Maroko, dan lainnya sedang dalam proses. Dengan dukungan Jared Kushner dan bekerja bersama utusan khusus Trump, Avi Berkowitz, Lightstone melompat ke dalam pembangunan “daging ”Untuk Abraham Accords, menyusun penerbangan komersial pertama dari Israel ke UEA dan Maroko, serta penerbangan langsung pertama ke Sudan yang diambil oleh Pompeo setelah kunjungan ke Yerusalem. Saat Lightstone bepergian Di seluruh wilayah, katanya, orang-orang mengerti bahwa itu atas perintah Kushner, meskipun dia tidak memiliki gelar resmi. “Dengan restu Jared Kushner dan lampu hijau Avi Berkowitz, Anda dapat mencapai apa pun di wilayah tersebut,” jelasnya , menambahkan bahwa “membangun jembatan itu adalah perbedaan” dibandingkan dengan kesepakatan damai Israel sebelumnya. “Hasil nyata di lapangan bagi masyarakat adalah [already] sana. Yang kami lakukan adalah menciptakan lingkungan dan platform untuk mewujudkannya. “Namun demikian, katanya, ada alasan bagi salah satu pihak untuk mundur setiap langkah.” Ada media yang menentangnya, negara-negara menentangnya. , politisi menentangnya, tapi kami memutuskan untuk keluar semua, ”kata Lightstone. “Tugas saya adalah meletakkan daging di atas tulang sehingga orang dapat melihat hasil yang berarti, dan ini akan bertahan lama.” Menurut Lightstone, setiap orang yang terbang sekarang di antara negara-negara sahabat yang baru perlu menyadari bahwa kesan yang dia buat pada kunjungan mereka akan mengatur nada bagaimana mereka akan dilihat oleh pasangan baru mereka. Setiap orang menjadi duta besar. “Anda membawa masa depan Timur Tengah, dan penampilannya akan menjadi kesan yang Anda buat pada orang-orang, misalnya, UEA dan Israel,” katanya. Tapi apakah Lightstone merasa bahwa Trump administrasi menerima kredit di AS untuk bagaimana menghasilkan Abraham Accords? Jawabannya cepat. Tidak. “Ada desakan besar untuk pengambilan keputusan di sini dan saat ini,” katanya, tetapi “apa yang terjadi perlu dilihat dalam proporsi historis. Dua puluh tahun dari sekarang dan 100 tahun dari sekarang, orang-orang akan berbicara tentang Abraham Accords yang dipimpin oleh Presiden Trump yang mengubah Timur Tengah dari sumber masalah dunia menjadi sumber solusi. Tidak mungkin sejarah tidak mencatatnya dengan benar. “Lightstone mengatakan bahwa orang harus mampu mengatasi politik partisan untuk melihat pentingnya kebijakan bahkan jika mereka tidak setuju dengan politisi tersebut, dan dapat menghargai apa yang telah dilakukan Trump. membuat “Amerika lebih aman dan lebih makmur.” Nasihatnya kepada pemerintahan Biden yang akan datang adalah untuk mengingat bahwa Amerika yang aman dan makmur terhubung dengan Timur Tengah yang aman dan makmur. “Saya akan terus melakukannya, dan saya akan terus mendukung sekutu kita dan mengisolasi musuh kita, ”katanya. “Jangan membuatnya lebih rumit dari yang sebenarnya. Perdamaian itu baik – dan itu bukan Demokrat atau Republik. ”BEBERAPA minggu yang lalu, Lightstone berada di Abu Dhabi bersama Menteri Energi AS Dan Brouillette yang dia dampingi dari Israel. Pagi penerbangannya kembali, dia melangkah ke lobi hotel dan bertemu dengan tiga pria Israel. Mereka melihat topengnya, yang memiliki bendera Israel, Amerika dan Emirat di atasnya di samping: “Damai, Shalom, Salam.” Mereka meminta selfie. Beberapa jam kemudian, Lightstone mendarat di Israel dan langsung pergi ke King David Hotel, di mana dia mengadakan pertemuan untuk mempersiapkan kunjungan lagi seorang pejabat tinggi Amerika. Saat dia masuk ke hotel dengan mengenakan topeng yang sama, tiga wanita Emirat menghentikannya, dan meminta selfie. Ini, katanya, adalah kisah perdamaian.

***

Ada sesuatu yang menyedihkan menyaksikan Benny Gantz berpidato pada bangsa pada Selasa malam. Apakah Anda setuju atau tidak, Gantz memasuki dunia politik dengan niat baik. Dia terus-menerus berbicara tentang mengutamakan Israel, dan saya pikir dia dengan jujur ​​mencoba melakukan itu pada awalnya, bahkan jika itu akhirnya bercampur dengan pertimbangan politik. Di sisi lain, ada juga sesuatu yang terjadi, dia hampir kehilangannya. seluruh partai termasuk anggota atas Menteri Luar Negeri Gabi Ashkenazi dan Menteri Kehakiman Avi Nissenkorn, yang semuanya telah melompat. Gantz membayar harga karena melanggar kata-katanya. Ya, sepertinya pemerintahan persatuan adalah hal yang benar untuk dilakukan di bulan April karena corona, tetapi itu juga merupakan pelanggaran terhadap janji yang dibuat Gantz untuk tidak duduk di pemerintahan mana pun yang dipimpin oleh Perdana Menteri Benjamin Netanyahu. Sejak awal dia mengetahui bahwa Netanyahu telah menipu dia, dan dia seharusnya segera berbicara. Niat baik, dia belajar, hanya akan membawa Anda sejauh ini. Dia tidak mungkin mengetahui hal ini saat itu, tetapi kegagalannya – Biru dan Putih hampir tidak melewati ambang pemilihan di jajak pendapat terakhir – sudah berdampak pada masa depan negara lain. Jenderal IDF dalam politik. Dari tiga kepala staf IDF yang memulai partai, Gantz adalah orang terakhir yang bertahan, dan banyak politisi tidak percaya bahwa bahkan akan ada partai Biru dan Putih yang akan dipilih pada 23 Maret, sejak saat itu. itu akan bergabung dengan pesta orang lain. Selain Ashkenazi yang meninggalkan politik dan Moshe Ya’alon sekarang menghadapi masa depan yang tidak pasti di Yesh Atid, mantan ketua IDF Gadi Eisenkot – yang telah lama berada di pagar tentang memasuki politik – mengumumkan pada hari Rabu bahwa dia akan mengundurkan diri dalam pemilihan ini. perkembangan positif, karena Israel terus menjadi kurang militeristik dan kurang bergantung pada mantan jenderal. Pusat dan khususnya Kiri selama bertahun-tahun merasa bahwa satu-satunya calon yang bisa membawa mereka menuju sukses dalam pemilihan dan mengalahkan Kanan adalah mantan jenderal. Itu bukan lagi pilihan yang layak. Gantz mengetahuinya, Ashkenazi mengetahuinya, dan sekarang Eisenkot juga mengetahuinya. Di sisi lain, kegagalan Gantz seharusnya tidak menjadi noda pada setiap jenderal masa depan atau ketua Mossad yang merenungkan karir di bidang politik. Orang-orang ini adalah pakar keamanan, memiliki pengalaman luas di saat-saat sulit, pengambilan keputusan, dan masih memiliki apa yang dapat disumbangkan untuk Israel. Apakah ini akhir dari jenderal politik? Tidak. Pendulum pada akhirnya akan berayun kembali dan menemukan keseimbangan baru. Tapi untuk saat ini, ada pelajaran yang bisa dipetik dalam mengakui bahwa mesias politik tidak benar-benar ada.


Dipersembahkan Oleh : Data HK