Perhiasan Ortodoks tergulung saat para rabi mati selama pandemi COVID-19

Februari 3, 2021 by Tidak ada Komentar


Tiga kali pada hari Minggu, para pria Ortodoks membawa jenazah seorang sarjana Taurat tercinta yang dibungkus dengan syal hitam dan putih melalui jalan-jalan Yerusalem ke kuburan yang baru digali.

Yang pertama adalah Rabbi Dovid Soloveitchik, pewaris tradisi studi Talmud yang berusia 99 tahun. Beberapa jam kemudian itu adalah Rabbi Yitzchok Sheiner, pemimpin yeshiva terkemuka berusia 98 tahun. Dan di malam hari mereka membawa Rabi Dr. Abraham J. Twerski, seorang psikiater dan keturunan dari beberapa dinasti Hasid, ke tempat peristirahatan terakhirnya di dekat Beit Shemesh.

Saat malam tiba, dunia Ortodoks dapat menghitung tiga cendekiawan rabi lebih sedikit daripada saat hari dimulai. Semua meninggal karena COVID-19, penyakit yang telah menewaskan lebih dari 2,3 juta orang di seluruh dunia, termasuk lebih dari 400.000 di Amerika Serikat dan hampir 5.000 di Israel. Di Israel, 1 dari 132 orang Yahudi Ortodoks haredi yang berusia di atas 65 tahun telah meninggal karena COVID-19 pada akhir tahun 2020.

Kerugian akhir pekan tak henti-hentinya terjadi, tetapi itu mencerminkan fakta kehidupan yang kejam di dunia Ortodoks selama setahun terakhir. Daftar panjang pemimpin rabi Ortodoks telah meninggal, membuat komunitas terguncang karena kehilangan mereka dan kadang bertanya-tanya siapa yang akan muncul untuk mengisi posisi mereka. Kematian akibat COVID – dan dari penyebab lain selama pandemi yang membatasi ritual berkabung yang biasanya mengikuti kematian para rabi besar – menjangkau komunitas Ortodoks, dari Ortodoks Modern hingga Lituania, atau haredi non-Hasid, hingga Hasidic.

Dalam beberapa kasus, kematian rabi besar menandai berakhirnya era di mana laki-laki yang mencapai tingkat pendidikan sekuler yang tinggi juga bergabung dengan barisan rabi terkemuka generasi, sesuatu yang semakin langka seiring berjalannya waktu. Dan di lain pihak, para rabi yang meninggal merupakan simbol penghubung ke era Ortodoks masa lalu di mana kualitas studi Taurat dianggap lebih tinggi dan lebih suci.

Para rabi meninggalkan banyak murid yang telah mengabdikan hidup mereka untuk belajar, sehingga kematian mereka tidak menandakan matinya tradisi, seperti yang mungkin terjadi, misalnya, untuk beberapa suku asli Amerika yang para tetua terkena virus. Namun, para rabi melambangkan hubungan ke masa lalu yang sangat dihargai dalam komunitas berdasarkan transmisi tradisi yang konon berasal dari pemberian Taurat kepada Musa di Sinai.

“Ini mewakili periode kejayaan Yahudi yang sejati dalam hal beasiswa Torah,” kata Rabbi Menachem Genack, kepala eksekutif divisi halal Persatuan Ortodoks. “Kami sedang mencari tautan itu ke apa.”

Kerugian dimulai pada awal pandemi. Di Amerika Serikat, ada Novominsker Rebbe, Rabbi Yaakov Perlow, anggota dewan rabbi Agudath Israel, sebuah kelompok advokasi Ortodoks haredi. Perlow meninggal karena COVID pada awal April, hanya beberapa minggu setelah dia mendesak komunitas haredi untuk mengambil tindakan pencegahan guna menghentikan penyebaran virus corona.

“Kerugian untuk [the Jewish people], dan Agudas Yisroel, tidak dapat dihitung, ”kata Agudath Israel pada saat itu dalam sebuah pernyataan, menggunakan ejaan alternatif dari namanya, belum mengetahui seberapa besar kerugian yang akan terjadi.

Kematian menumpuk di komunitas haredi di New York selama musim semi, meskipun hanya sedikit yang meninggal setingkat Perlow.

Sementara itu, dunia Ortodoks Modern menderita serangkaian kerugian yang menghancurkan. Rabbi Norman Lamm, mantan presiden Universitas Yeshiva yang menggunakan jabatannya di sana untuk mempromosikan visinya tentang Ortodoksi Modern, meninggal dunia pada usia 92 tahun di bulan Mei. Istrinya, Mindella, meninggal sebulan sebelumnya karena COVID-19 pada usia 88 tahun.

Pada bulan Agustus, Rabbi Adin Steinsaltz, seorang sarjana yang keahliannya mencakup banyak hal mulai dari mistisisme Yahudi hingga doa hingga teologi hingga etika, tetapi yang menjadi lebih terkenal karena terjemahan Talmud ke dalam bahasa Ibrani modern, meninggal pada usia 83. Steinsaltz tidak meninggal karena COVID.

Rabbi Lord Jonathan Sacks, mantan kepala rabi Inggris Raya yang menjadi juru bicara Yudaisme yang fasih kepada dunia, meninggal pada bulan November pada usia 72 karena kanker. Kematiannya, pukulan besar tidak hanya bagi komunitasnya di Inggris tetapi juga bagi komunitas Ortodoks Modern di Amerika Serikat dan lainnya di seluruh komunitas Yahudi, dikabung dalam aliran esai dan penghormatan.

Hanya beberapa hari kemudian, Rabbi Dovid Feinstein, putra dari otoritas hukum Yahudi Ortodoks paling terkenal di abad ke-20, Rabbi Moshe Feinstein, meninggal pada usia 91. Pada bulan Desember, Rabbi Gedalia Dov Schwartz, seorang hakim lama di pengadilan hukum Yahudi, meninggal di Chicago pada usia 95 tahun, seperti yang dilakukan Rabbi Yehuda Herzl Henkin, seorang pelopor dalam dunia feminisme Yahudi Ortodoks, yang meninggal di Yerusalem pada usia 75 tahun.

Mereka yang meninggal kadang-kadang berduka atas apa yang mereka lambangkan dan juga untuk pencapaian pribadi mereka.

“Rav Dovid adalah anak terakhir dari Brisker Rav,” kata Genack tentang Soloveitchik. Brisker Rav, Rabbi Yitzchak Zev Soloveitchik, memindahkan Brisk Yeshiva dari Polandia ke Yerusalem pada tahun 1940-an dan membantu mempromosikan metode Brisker dari studi Talmud, yang sejak itu menjadi populer di seluruh dunia Ortodoks.

“Anda merasakan kehilangan dalam arti hubungan hidup yang harus kita … Brisk sebelum hilang,” kata Genack.

Soloveitchik, pada usia 99, juga merupakan salah satu dari berkurangnya jumlah rabi yang lahir di Polandia sebelum perang, penghubung lain ke dunia yeshiva yang berkembang pesat di Eropa Timur dan hampir seluruhnya musnah selama Holocaust.

Di Amerika Serikat, Feinstein membentuk hubungan itu, jika bukan dengan dunia Eropa sebelum perang, kemudian ke dekade-dekade ketika ayahnya menjadi rabi Ortodoks terkemuka di Amerika. Penguasaan hukum Yahudi oleh Moshe Feinstein mendapat rasa hormat dari hampir setiap sektor komunitas Ortodoks.

Twerski, penduduk asli Milwaukee, menunjukkan hubungan lain dengan cara hidup sebagai rabi Ortodoks yang telah menjadi langka. Dia adalah putra dari seorang rabi Hasid yang bersekolah di sekolah umum dan kemudian sekolah kedokteran di samping belajar di yeshiva dan menjadi seorang rabi. Twerski menjadi terkenal baik karena kontribusinya di bidang psikiatri maupun tulisannya tentang mata pelajaran Yahudi. Dan dia menggabungkan keduanya dalam beberapa dari 60 bukunya yang aneh, dan dalam penampilan di konferensi akademis di mana dia mempresentasikan makalah dengan pakaian Hasid.

“Dia sangat percaya bahwa tidak ada kontradiksi,” kata Rabi Dr. Tzvi Hersh Weinreb, seorang psikolog dan mantan wakil presiden eksekutif dari Orthodox Union. Seseorang bisa menjadi orang yang sangat beriman dan ilmuwan yang teliti.

Hanya sedikit orang yang mencapai tingkat pengakuan Twerski dalam komunitas Ortodoks saat ini juga memiliki gelar sarjana, terutama di bidang sains, dengan banyak yang sebelumnya menyelesaikan pendidikan perguruan tinggi.

Di Lituania, atau dunia “yeshivish”, yang mencakup komunitas Ortodoks haredi yang bukan Hasid dan berpusat di sekitar yeshiva seperti Brisk yeshiva dari Soloveitchik, sebagian besar rabi yang hilang tahun ini berusia 80-an atau 90-an. Rabbi Aaron Kotler, CEO dan presiden Beis Medrash Govoha di Lakewood, New Jersey, yeshiva terbesar dari komunitas haredi non-Hasid di Amerika Serikat, mengatakan itu bukan kebetulan.

“Kami menghormati usia dan kebijaksanaan,” kata Kotler. “Jadi usia lanjut tidak mengurangi rasa kehilangan. Dalam beberapa hal itu memperbesar perasaan kehilangan. “

Namun fakta bahwa begitu banyak pemimpin Ortodoks telah meninggal karena COVID-19 tidak mendorong pengikut mereka untuk lebih memperhatikan nasihat kesehatan masyarakat yang dimaksudkan untuk memperlambat penyebaran virus. Ribuan orang menghadiri pemakaman Sheiner dan Soloveitchik di Yerusalem, dengan sedikit yang mengenakan topeng yang melanggar penguncian Israel.

Genack mengatakan fakta bahwa banyak dari para pemimpin ini adalah lansia membuatnya lebih mudah untuk mengabaikan fakta bahwa COVID-19 telah membunuh mereka.

“Sebagian besar pemimpin berusia 80-an dan 90-an, jadi relatif lebih mudah untuk melepaskan diri [attributing it to] COVID. Seseorang berusia 89 atau 99 meninggal, Anda tahu itu bisa terjadi tanpa COVID, ”kata Genack. “Jadi dalam arti itu, ini bukan pengubah permainan.”

Tidak hanya kematian para pemimpin tercinta dari COVID yang tidak mendorong komunitas untuk mengambil tindakan pencegahan yang lebih besar dalam menghentikan penyebaran virus, mereka bahkan telah mendorong beberapa untuk menggandakannya, menurut Kimmy Caplan, seorang profesor sejarah Yahudi di Universitas Bar-Ilan. di Israel yang mempelajari komunitas haredi.

“Mereka menerima kehilangan dan duka dan hal itu berubah dalam istilah pendidikan,” kata Caplan. “Ini menjadi pemicu untuk memperkuat komunitas dan memperkuat komunitas.”

Dalam komunitas Ortodoks Modern, hilangnya Sacks, Henkin, Steinsaltz dan Lamm terdaftar sebagai hilangnya cepat para rabi yang menggabungkan studi serius dengan kepemimpinan pemikiran.

Rivka Schwartz, seorang kepala sekolah di SAR High School di lingkungan Riverdale di Bronx dan seorang peneliti di Shalom Hartman Institute yang sering menulis tentang politik dan komunitas Ortodoks, mengatakan dia menemukan Lamm adalah suara yang paling dia rindukan.

“Dia mengartikulasikan sebuah filosofi,” kata Schwartz tentang Lamm, mengingat kembali khotbah tentang balapan di Amerika yang dia sampaikan pada tahun 1960-an. “Hilangnya seseorang melakukan itu untuk komunitas, saya pikir komunitas Ortodoks Modern terasa sangat akut.”

Hilangnya Sacks meninggalkan komunitas tanpa juru bicara yang paling pandai berbicara, bahkan jika dia sering berbicara kepada audiens yang termasuk non-Yahudi dalam banyak tulisan populernya. Berbeda dengan komunitas yeshivish, di mana para pemimpin yeshiva yang meninggal umumnya digantikan oleh sarjana tua lainnya, komunitas Ortodoks Modern tidak memiliki rencana suksesi yang jelas bagi seseorang untuk mengisi posisi sebagai Rabbi Lamm atau Rabbi Sacks.

“Saya pikir itu adalah lubang yang menganga,” kata Schwartz, “dan itu tidak akan diisi oleh orang lain yang duduk di kursi rosh yeshiva.”

Schwartz mengatakan lubang menganga lainnya sebagian besar tidak diketahui: kematian wanita Ortodoks yang tak terhitung jumlahnya yang telah meninggal selama pandemi dan jarang menjadi terkenal karena kontribusi mereka karena mereka dijauhkan dari kerabian di semua kecuali komunitas Ortodoks yang paling progresif. Biasanya mereka diabadikan dalam obituari sebagai istri atau ibu dari seorang rabi daripada untuk pencapaian mereka sendiri.

“Itu struktural, jika tidak ada wanita yang pernah menjadi figur publik, mereka tidak akan ada dalam daftar,” kata Schwartz, yang tumbuh di komunitas Ortodoks haredi dan menulis obituari untuk gurunya, Chaya Ausband, yang meninggal pada Mei di 96. “Orang-orang yang mengajari saya dan yang penting dalam komunitas itu tidak berbicara di depan umum, bahkan orang yang memainkan peran penting … tidak diingat di depan umum dengan cara yang sama.”

Sedikit yang berharap kematian akan berakhir dengan para rabi ini, karena virus terus menyebar. Dan para rabi yang lebih muda, beberapa dilatih oleh para rabi yang meninggal, pada akhirnya akan mengisi kekosongan yang mereka tinggalkan. Namun untuk saat ini, kerugian tahun ini terus membebani masyarakat.

“Saya tidak bermaksud mengatakan bahwa orang-orang ini tidak tergantikan – mereka tidak tergantikan, orang dapat terus maju,” kata Genack. Tapi korona ini telah memakan korban yang sangat besar.


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP