Pemimpin agama Yahudi Ethiopia mengunjungi AS

April 22, 2021 by Tidak ada Komentar


Saya pertama kali mengetahui tentang Qes Efraim Zion-Lawi, qes pertama yang lahir di Israel, dalam sebuah artikel yang ditulis oleh Germaw Mengistu (“’Untuk berintegrasi ke dalam masyarakat Israel, tetapi untuk melestarikan cara nenek moyang kita,’” Mei 2012) kemudian – salinan koran Amharik dan Ibrani yang berusia beberapa bulan Yediot Negat. Saya sangat ingin bertemu qes muda ini (dia saat ini 27 tahun) yang dibesarkan dan dididik di Israel sejak lahir, tetapi tetap memilih untuk menjadi pemimpin agama tradisional Yahudi di Etiopia. Butuh setahun penuh sebelum saya bisa melakukannya. Di Ethiopia, Beta Israel (atau Bani Israel, sebagaimana orang Yahudi di sana menyebut diri mereka sendiri) tidak memiliki rabi. Sebaliknya, kepemimpinan agama Yahudi terdiri dari para biarawan dan pendeta. Sejak komunitas tersebut pindah ke Israel, banyak pria Yahudi Ethiopia, seperti rekan seagama mereka, telah memilih untuk menjadi rabi. Bagi saya, keputusan Qes Efraim untuk menjadi qes menandakan bahwa tradisi agama Yahudi Ethiopia kuno, termasuk institusi qessotch (jamak qes, yang berarti pendeta atau kohen dalam bahasa Amharik) mungkin tetap bertahan di negara Israel. Saya mencari Qes Efraim ketika saya menghadiri perayaan Sigd kedua saya di Yerusalem pada bulan Oktober 2013. Ketika saya tiba di Armon Hanatziv Promenade, tempat perayaan utama Sigd, saya bertanya kepada siapa pun yang saya kenal atau temui apakah Qes Efraim juga ada di sana, dan bertanya apakah mereka juga ada di sana. melihatnya, untuk memberi tahu bahwa ada seorang pria dari Amerika yang ingin berbicara dengannya. Pada satu titik selama perayaan, saat saya berjalan di sekitar kawasan pejalan kaki, saya berbalik dan melihat seseorang yang mirip dengan foto Qes Efraim yang pernah saya lihat di artikel Mengistu. “Permisi,” kataku. Apakah Anda Qes Efraim? Dia menjawab, “Apakah kamu orang yang menurut semua orang sedang mencari saya?” Setelah Qes Efraim mengetahui bahwa saya datang dari Amerika Serikat semata-mata untuk tujuan merayakan Sigd dan bertemu dengan qessotch, dia berkata kepada saya, “Sama seperti Anda bepergian ke sini untuk merayakan Sigd bersama kami, saya akan pergi ke Amerika Serikat untuk merayakannya bersamamu. ” Dia juga mengundang saya untuk mengunjungi dia dan keluarganya di apartemen mereka di kota Karmiel di Israel utara. Beberapa hari kemudian saya dan saudara laki-laki saya Amir Afsai berkendara ke Karmiel. Di sana kami diperkenalkan dengan ibu, tetangga, istri, dan bayi perempuan Qes Efraim. Bersama-sama kami mengobrol, menonton DVD pernikahan Qes Efraim dan DVD upacara pentahbisannya, dan melihat foto-foto dan buku-buku Yahudi dari Ethiopia. Ketika saya dan saudara laki-laki saya, Amir, meninggalkan Karmiel sekitar empat jam kemudian, dia berkata kepada saya, “Jika Anda telah melakukan perjalanan jauh-jauh ke Israel dan hanya mengalami ini, seluruh perjalanan akan sepadan.” Ketika penulis yang berbasis di Newton, Len Lyons (mungkin paling terkenal karena karyanya tahun 2007 Orang Yahudi Ethiopia di Israel – Kisah Pribadi Kehidupan di Tanah Perjanjian) memberi tahu saya bahwa penyelenggara Shabbaton Pengalaman Yahudi Ethiopia, sebuah acara tahunan yang berlangsung di Pusat Retret Yahudi Isabella Freedman di Connecticut, telah mencoba gagal selama beberapa tahun untuk mendapatkan qes untuk hadir, saya menyadari bahwa Qes Efraim datang ke Shabbaton bisa menjadi cara yang bagus untuk membawanya ke Amerika Serikat, dan khususnya ke Rhode Island, tempat saya tinggal. banyak bolak-balik antara saya dan CEO Isabella Freedman Jewish Retreat Center, David Weisberg, di mana, antara lain, dia dapat meyakinkan saya bahwa Shabbaton akan mengakomodasi persyaratan agama yang ketat dari qes, Qes Efraim setuju untuk hadir. Qes Efraim juga meminta agar masa tinggalnya di AS diperpanjang selama satu minggu sehingga dia dapat mengunjungi saya dan komunitas saya di Rhode Island. Tiket pesawatnya dibayar oleh donor tanpa nama. Jadi, pada bulan Maret, Qes Efraim pergi ke Connecticut dan Rhode Island, meninggalkan Israel untuk pertama kalinya, dan memenuhi janji yang dia buat kepada saya ketika kami pertama kali bertemu di Yerusalem kurang dari itu. lima bulan sebelumnya. Pada Shabbaton Pengalaman Yahudi Ethiopia, Qes Efraim memimpin sebagian dari layanan Shabbat, menyanyikan doa tradisional Yahudi Ethiopia dalam bahasa liturgi kuno Ge’ez. Kami juga ngobrol bersama tentang liburan Sigd.

Setelah Shabbaton, Qes Efraim menghabiskan minggu terakhir bulan Maret di Rhode Island. Ditemani oleh Rabbi Barry Dolinger Jemaat Beth Sholom dan utusan Israel untuk Rhode Island Matan Graff, Qes Efraim diberi tur khusus ke Sinagoga Touro oleh pemimpin spiritualnya, Rabbi Marc Mandel. Tergerak untuk berdiri di sinagoga tertua di Amerika Serikat dan di depan gulungan Taurat berusia 500 tahun, Qes Efraim mengenakan tallit dan menyanyikan shema di Ge’ez. Makan Malam di Providence di rumah Dr. Michal Felder dan Elissa Felder, yang menjadi tuan rumah Qes Efraim selama dia tinggal, diisi dengan diskusi yang hidup tentang Yudaisme Ethiopia dan rabi. Qes Efraim menjelaskan bahwa di Etiopia, orang Yahudi tidak memiliki semua tradisi lisan Yudaisme arus utama (seperti banyak dari yang dikodifikasi dalam Talmud) karena Yudaisme rabi berkembang sementara orang Yahudi Ethiopia, selama berabad-abad, terisolasi dari dunia Yahudi yang lebih luas. Selain itu, seperti halnya komunitas Yahudi lainnya di seluruh dunia, bagian dari tradisi lisan yang awalnya dimiliki oleh orang Yahudi Ethiopia hilang seiring waktu. Jadi, sebelum abad ke-20, orang Yahudi Ethiopia tidak melakukan tefillin, misalnya, mereka juga tidak merayakan Hanukka. Mereka juga hanya mempertahankan sedikit bahasa Ibrani, alih-alih melestarikan Alkitab di Ge’ez. Qes Efraim menekankan bahwa sebagai qes kelahiran Israel dia merasakan tanggung jawab khusus untuk menjaga tradisi dan praktik yang dipelihara orang Yahudi di Ethiopia, sementara juga menjelaskan kepada orang Etiopia Pemuda Yahudi di Israel yang sekarang mempelajari Talmud mengapa orang Yahudi di Ethiopia tidak menganut Yudaisme rabinik tetapi lebih pada sistem Yudaisme mereka sendiri yang unik. bagaimana orang-orang Yahudi tiba di Ethiopia, seperti apa pengalaman pengasingan mereka di sana, dan bagaimana orang-orang Yahudi Ethiopia akhirnya mencapai Negara Israel. Orang tua qes membuat aliyah ke Israel sebagai bagian dari Operasi Musa tahun 1984, mengikuti perjalanan yang sulit dari Ethiopia melewati gurun Sudan, dan setelah terdampar di kamp pengungsi Sudan selama 11 bulan.Kondisi di kamp pengungsi itu genting, dan orang Yahudi Ethiopia menyembunyikannya. identitas Yahudi mereka dan terpaksa mempraktikkan Yudaisme secara rahasia agar tidak menarik perhatian dari tetangga non-Yahudi mereka. Orang Yahudi Ethiopia, yang merupakan bagian dari komunitas yang sangat taat dan yang sangat berhati-hati dalam memelihara hari Sabat, harus berjuang di Sudan dengan pilihan untuk melanggar Sabat dan ajaran agama lainnya di depan umum atau berisiko ditemukan sebagai orang Yahudi. Ketika saudara laki-laki saya Amir Afsai dan saya mengunjungi Qes Efraim di apartemennya, dia menunjukkan kepada kami dua buku Yahudi, yang ditulis tangan di atas perkamen di Ge’ez, yang diambil ibunya, Ahuva, dari Ethiopia ke Sudan, di mana dia menyembunyikannya sebelum membawa buku-buku itu. bersamanya ke Israel. Saat Matan Graff dan saya mengendarai Qes Efraim ke Bandara JFK pada akhir perjalanannya, dia menelepon Germaw Mengistu. Saya dapat memberi tahu Mengistu bahwa artikelnya telah mengarahkan saya pada pencarian Qes Efraim, menjadi teman kami, dan pada kunjungan bersejarahnya ke Amerika Serikat. Mengistu sangat senang mendengarnya, mengatakan bahwa itu hanya eksposur yang dia harap dapat difasilitasi dengan mengedit Yediot Negat dan memiliki artikel yang muncul di dalamnya baik dalam bahasa Amharik dan Ibrani. “Pelestarian warisan agama kami dan kesinambungan qessotch adalah hal yang sangat penting,” kata Mengistu. Sejak kembali ke Israel, Qes Efraim telah menelepon setiap hari untuk memberi tahu saya tentang tanggapan di Israel atas kunjungannya dan pemikirannya tentang kunjungannya. waktu di Amerika Serikat. “Komunitas saya [in Israel] sangat terkesan dan senang karena saya melakukan perjalanan ke Amerika Serikat. Mereka memberi tahu saya bahwa saya telah melakukan pekerjaan suci. Keluarga saya juga sangat senang. ”Qes mengatakan dia sekarang lebih menghargai keterkaitan orang Yahudi di seluruh dunia. “Secara pribadi, saya pikir pentingnya menjaga hubungan di antara orang-orang Yahudi adalah cita-cita yang tinggi. Saya tidak tahu bahwa komunitas Yahudi di Amerika Serikat akan membuka hati dan pikirannya untuk belajar tentang jenis komunitas Yahudi yang berbeda. Orang Yahudi Amerika membuat saya merasa di rumah dan bahwa orang Yahudi di seluruh dunia saling mendukung. ”Mengingat semua itu, Qes Efraim menganggap kunjungannya sukses besar. “Saya senang bisa memberikan informasi baru kepada orang-orang tentang komunitas Yahudi Ethiopia, yang mampu melestarikan warisan kuno. Saya harap saya bisa menekankan fakta itu, serta kerinduannya yang terus berlanjut akan tanah Israel. Kami melihat kedua karakteristik ini di Israel hari ini, dan dalam hidup saya juga, ”lanjut qes. “Saya adalah putra olim [i.e., Jews who moved to Israel], lahir di Israel, dan tumbuh dengan cinta tanah. Saya juga dari keluarga qessotch, telah menyerap tradisi Yahudi Ethiopia, dan memelihara tradisi tersebut. Pengalaman ini membentuk kepribadian saya dan memungkinkan saya untuk datang jauh-jauh ke Rhode Island untuk membuat hubungan antara orang Yahudi. Hubungan itu adalah hal utama di mata saya. “Penulis adalah seorang penulis yang tinggal di Providence. Artikelnya “The Sigd: From Ethiopia to Israel” akan muncul di edisi Musim Gugur 2014 CCAR Journal: The Reform Jewish Quarterly.


Dipersembahkan Oleh : Pengeluaran Sidney