Pelajaran ayah saya: Orang Yahudi harus menghargai kerja bahkan ketika mereka menjadi manajemen

April 17, 2021 by Tidak ada Komentar


Awal tahun ini, ketika ayah saya berada di minggu-minggu terakhir hidupnya, dia menceritakan kepada kami sebuah kisah yang tidak seorang pun dari kami yang tahu atau ingat. Pada 1960-an, ketika dia menjalankan perusahaan atap regional di Florida yang menjadi konglomerat multistate, jutaan dolar, dia melihat bahwa perserikatannya lebih lemah karena mereka dipisahkan secara rasial.

“Itu tidak masuk akal,” katanya kepada kami. “Orang-orang ini akan lebih kuat jika mereka bekerja sama.”

Jadi dia pergi ke kepala serikat kulit hitam dan kemudian kepala serikat kulit putih dan memberi tahu mereka bahwa mereka perlu berintegrasi. Dan mereka melakukannya, katanya, menjadikan perusahaannya yang pertama di industrinya dan di Selatan dengan serikat yang terintegrasi.

Beberapa serikat pekerja terintegrasi pada akhir abad ke-19, jadi saya tidak tahu apakah kisah ayah saya benar-benar yang pertama dalam industrinya. Tapi yang saya tahu adalah bahwa sebagai pemimpin bisnis di Miami 60 tahun yang lalu, ayah Yahudi saya adalah pendukung setia serikat pekerja – meskipun dia adalah manajemen, bukan tenaga kerja. Sepanjang karir bisnisnya, termasuk mendirikan maskapai penerbangan pada tahun 1970-an, dia memperjuangkan hak pekerja untuk berorganisasi. Baginya, kesuksesan perusahaan bergantung pada kesuksesan dan kepuasan para pekerjanya. Posisi ini memperkuat garis bawahnya dengan menciptakan kesetiaan dan pengabdian di antara tenaga kerjanya yang langka saat ini. Karyawan Air Florida – dari pramugari hingga pilot hingga resepsionis – terus mengadakan reuni di mana mereka membicarakannya dengan cinta, dan banyak menyalakan lilin dan datang ke upacara peringatannya ketika dia meninggal.

Saya sekarang seorang rabi, dan saya bisa mengutip Mishnah tentang kewajiban kami kepada pekerja, tetapi kenyataannya adalah bahwa ayah saya adalah guru utama saya di sini. Ayah saya mengajari saya bahwa bisnis berkembang jika martabat setiap manusia dihormati – pekerja, pelanggan, dan pemegang saham. Dia mengajari saya bahwa tidak ada kontradiksi antara pro-bisnis dan pro-serikat. Dia mengajari saya bahwa ekonomi dan masyarakat kita bisa makmur dan peduli. Dia mengajari saya bahwa membela hak-hak pekerja adalah apa artinya menjadi seorang Yahudi yang bangga.

Saya memikirkan pelajaran ayah saya beberapa kali bulan ini, terutama setelah pemimpin buruh Randi Weingarten dalam sebuah wawancara JTA menggunakan bahasa yang menunjukkan bahwa komunitas Yahudi modern cenderung tidak mendukung serikat pekerja dibandingkan dengan generasi sebelumnya. Menanggapi kritik, Weingarten mengakui bahwa dia dapat mengungkapkan maksudnya dengan lebih berseni, tetapi poin esensialnya adalah: bahwa “secara historis, ada lebih sedikit keraguan tentang apakah akan menjadi pro-serikat dalam komunitas Yahudi.”

Karena kita baru saja menyaksikan Amazon menghabiskan banyak uang untuk mengalahkan upaya pengorganisasian serikat di Alabama, dan saat kita memperdebatkan hubungan komunitas Yahudi yang berubah dengan pengorganisasian tenaga kerja, mari kita ingat seluruh generasi pemimpin bisnis Yahudi, seperti ayah saya, yang untuknya serikat pekerja sangat penting. Kami sering bercerita tentang generasi imigran yang menjadi pemimpin buruh. Anak-anak mereka, banyak dari mereka kemudian duduk di sisi lain meja perundingan sambil menghargai hak-hak buruh, juga merupakan bagian dari warisan dan identitas orang Yahudi. Bukan hanya milikku, tapi milik kita.

Saat saya berduka atas ayah saya, Eli Timoner, “zichrono livracha,” salah satu cara untuk menghormati ingatannya adalah dengan memperjuangkan upaya pengorganisasian tenaga kerja seperti yang dia lakukan, dan terutama untuk berdiri bersama semua pekerja lini depan – semua orang mulai dari guru hingga perawat hingga pekerja pengiriman – semuanya mereka yang membuat dunia terus bergerak bahkan dalam pandemi. Cara lainnya adalah mempertahankan teladannya dan janji yang dikandungnya – bisnis yang peduli pada orang, ekonomi yang menghargai pekerja, dan masyarakat yang bekerja untuk semua.


Dipersembahkan Oleh : Pengeluaran Sidney