Orang Yahudi kulit berwarna pertama yang memimpin pengunduran diri museum Yahudi Amerika, mengutip rasisme


Pidato Gugulethu Moyo minggu ini di sebuah konferensi untuk anggota staf di museum Yahudi Amerika seharusnya membantu memetakan masa depan yang optimis untuk bidang tersebut.

Moyo telah merencanakan untuk berbicara tentang bagaimana menumbuhkan pemimpin dari kelompok-kelompok terpinggirkan di museum, memanfaatkan pengalamannya sebagai orang Yahudi kulit berwarna pertama yang memimpin sebuah museum Yahudi, pada panel Rabu yang disebut “Pembuat Ruang dan Pengambil Risiko.”

Sebaliknya, dia merasa terdorong untuk membagikan beberapa berita mengejutkan kepada para pendengarnya: Dia baru saja mengundurkan diri sebagai direktur eksekutif Museum Sejarah Yahudi di Tucson.

“Saya memberi tahu mereka, ‘Saya tidak bisa membicarakannya karena saya tidak bisa lagi menyediakan tempat untuk saya,'” kata Moyo kepada Jewish Telegraphic Agency.

Pengunduran diri Moyo pada hari Senin menandai periode meningkatnya pertengkaran antara dia dan dewan Museum Sejarah Yahudi. Enam bulan setelah dewan museum dengan suara bulat memilih Moyo untuk memimpin museum, Moyo secara terbuka menuduh dewan disfungsi yang dipicu oleh rasisme dan seksisme – dan dewan mengancam akan menuntutnya karena diduga membocorkan informasi pribadi.

Pengunduran diri Moyo terjadi tiga hari setelah dewan memberinya waktu 72 jam untuk mengakui kesalahan yang tidak ditentukan sebagai syarat untuk terus bekerja sama.

Moyo mengatakan kepada JTA bahwa dia mencari pertanggungjawaban karena telah bekerja berlebihan, dibayar rendah dan diremehkan – dinamika tempat kerja yang dia katakan sebagai akibat dari prasangka yang tertanam terhadapnya, seorang wanita kulit hitam, yang berlaku di antara anggota dewan pria kulit putih. Dia juga mengatakan bahwa dalam upaya untuk meningkatkan pencatatan tentang donor dan untuk mengarsipkan wawancara sejarah lisan dengan korban Holocaust, dia disalahkan atas kekurangan yang ada sebelum kedatangannya.

“Saya menghadapi diskriminasi gender dan rasisme, dan itu adalah lingkungan yang beracun karena dewan tidak pernah mengizinkan saya menjalankan organisasi tempat saya dipekerjakan untuk menjalankannya,” kata Moyo. “Saya tidak diperlakukan sebagai pemimpin.”

Berbicara melalui firma hubungan masyarakat, ketua dewan museum yang masuk, Eric Schindler, CEO dari layanan sosial nirlaba lokal, menolak tuduhan Moyo tentang rasisme dan seksisme.

“Organisasi kami berdedikasi untuk keadilan dalam semua aspek operasi dan jangkauan masyarakatnya,” kata Schindler dalam sebuah pernyataan.

Schindler menolak mengomentari kinerja Moyo sebagai direktur eksekutif, dengan mengatakan ini adalah masalah rahasia personel. Namun pada hari Rabu, dua hari setelah Moyo mengajukan pengunduran dirinya melalui email, pengacara dewan mengiriminya surat yang menguraikan beberapa contoh dari apa yang dikatakan dewan sebagai pelanggaran.

Surat itu menuduh Moyo salah menangani perekrutan beberapa karyawan; Dua karyawan tidak ditambahkan ke daftar gaji dan tidak diberi formulir pajak untuk diisi, menurut surat itu. (Moyo mengatakan bahwa dia telah memberi tahu dewan tentang masalah dokumen untuk meminta bantuan dan bahwa dia tidak mendapat dukungan untuk menangani “krisis kepegawaian” yang dia warisi.) Surat itu juga menuduh Moyo bekerja untuk “menggunakan materi JHM rahasia untuk mengejar hal negatif. kampanye publisitas, ”membatalkan tawaran untuk pembayaran 90 hari dan mengancam gugatan jika Moyo tidak memenuhi beberapa persyaratan, termasuk menyerahkan komunikasi dan catatan museum.

Direktur operasional museum sejak 2019, Moyo terpilih November lalu untuk menggantikan direktur eksekutif yang telah mengubah institusi menjadi suara penting dalam komunitas yang menghubungkan memori Holocaust dengan isu-isu kontemporer ketidakadilan.

Sebagai orang yang selamat dari genosida di Zimbabwe yang berkarir sebagai aktivis hak asasi manusia dan pengacara di tiga benua, Moyo dipandang tidak hanya sebagai karyawan yang sempurna untuk menjalankan visi museum, tetapi juga sebagai pembawa kemajuan rasial bagi kaum Yahudi. komunitas karena banyak lembaganya berusaha untuk meningkatkan keberagaman mereka. Dia berjanji untuk menggunakan posisinya untuk melawan rasisme, terutama setelah protes Black Lives Matter tahun lalu.

Dewan tersebut awalnya adalah sekutunya. Setelah pengumuman perekrutannya, Schindler memuji Moyo, mengutip latar belakang dan pencapaiannya yang unik. Dua bulan kemudian, dalam profil ekstensif tentang Moyo dan visinya untuk museum, presiden dewan museum, Barry Kirschner, berkata, “Gugu memiliki biografi paling luar biasa yang pernah saya lihat dalam pelamar untuk suatu posisi.”

Dan ketika dua pendonor utama – Wayne dan Amy Gould, yang nama keluarganya ada di Pusat Sejarah Holocaust museum – mempermasalahkan pendekatan Moyo, Schindler mendukungnya.

Pada bulan Januari, Gould menuntut agar nama keluarga mereka dihapus dari pusat Holocaust karena Moyo menolak untuk menerima interpretasi mereka tentang misi pusat tersebut. Setelah pembunuhan George Floyd, dia berusaha menghubungkan penganiayaan Yahudi historis dengan kematian Floyd dan titik nyala lain yang penting bagi orang Afrika-Amerika.

“Pekerjaan inti adalah melanjutkan misi museum, yaitu untuk menceritakan kisah pengalaman orang Yahudi di wilayah tertentu ini dan juga untuk menempatkan sejarah kita di samping sejarah orang lain, untuk membuat hubungan antara hal-hal yang telah kita alami sebagai orang Yahudi. , dengan pengalaman orang lain di komunitas kami yang lebih luas, ”kata Moyo dalam wawancara sekitar waktu itu.

Wayne Gould memberi tahu JTA bahwa dia dan istrinya hanya meminta agar Moyo menahan diri untuk tidak membuat pernyataan politik atas nama museum.

“Saya melihat presentasi dari pusat tentang obligasi jaminan dan saya berpikir, ‘Apa hubungannya dengan pendidikan Holocaust?’” Kata Gould. “Kami menyumbang untuk apa pun yang membantu mendidik orang-orang tentang kengerian Holocaust selama itu tidak politis.”

Moyo menafsirkan keberatan Goulds, yang diuraikan dalam email yang menyerukan penghapusan segera tanda dengan nama keluarga mereka, sebagai bukti bahwa mereka tidak mendukung kepemimpinannya.

“Mereka tidak suka harus fokus pada keadilan rasial, tapi itulah yang dilakukan museum,” kata Moyo, seraya menambahkan bahwa pendahulunya, yang berkulit putih, belum pernah ditanyai tentang visi kuratorialnya dengan cara yang sama, bahkan seperti ia juga mengaitkan isu-isu kontemporer dengan antisemitisme historis.

Moyo mengatakan dia merasa diintimidasi oleh keluarga Gould dan dia melaporkan interaksinya dengan mereka kepada Schindler, ketua dewan direksi. Awalnya, Schindler adalah sumber dukungan, kata Moyo, mengutip email di mana dia mengakui pengalamannya.

“Saya sangat menyesal Anda harus menanggung penganiayaan itu dan senang berbicara dengan Anda kapan pun,” tulis Schindler kepada Moyo pada 11 Desember. “Kami tidak akan pernah membuat orang yang begitu kejam bahagia dengan kami dan kami seharusnya tidak tertarik pada usaha bodoh untuk menenangkan mereka. “

Schindler juga setuju dengan Moyo bahwa nilai-nilai keluarga Gould tidak sejalan dengan nilai-nilai museum dan bahwa uang mereka tidak diinginkan.

“Saya tidak ingin sumbangan mereka dengan kondisi seperti itu dan saya senang menjadi bagian dari Zoom untuk berbicara terus terang dan mengatakan kebenaran kami kepada mereka,” tulisnya kepada Moyo. “Ini seperti ketika organisasi memilih untuk menolak uang dari tembakau atau kepentingan senjata. Museum ini lebih kuat dan lebih sehat pada akhirnya tanpa orang-orang yang kasar di tengah-tengah kita.”

Tetapi beberapa bulan kemudian, Moyo merasa terasing dari Schindler atas apa yang dilihatnya sebagai perilaku yang menyinggung dan kasar. Komentar cuek-cuek yang ia maksudkan sebagai pujian, misalnya, diterima Moyo sebagai lelucon yang tidak pantas tentang trauma masa lalunya. Seorang anggota dewan yang menyaksikan pertukaran mengirim email ke Schindler menghukumnya karena membuat kesalahan yang “mengerikan”.

Tak lama kemudian, Moyo menuntut penyelidikan dari luar atas perilaku dewan, dan mengeluh bahwa tenaga kerjanya telah diambil dari dirinya ke titik pelecehan. Dalam email yang semakin tegang, dia mengemukakan contoh masa lalu di mana dia dipaksa untuk membersihkan toilet dan bekerja di akhir pekan, misalnya.

“Pernahkah terpikir oleh Anda dan dewan JHM lainnya bahwa saya adalah manusia dan saya tidak dapat bekerja 24/7 bahkan jika saya dapat diberi kompensasi yang memadai untuk memberikan semua jam bangun saya untuk bisnis JHM?” dia menulis kepada Kirshner, presiden museum, pada tanggal 22 April. “Saya tidak pernah berpikir saya harus mengatakan ini di tempat kerja, tetapi tampaknya perlu mengatakan ini kepada Anda: Perbudakan secara resmi dihapuskan di AS beberapa waktu yang lalu.”

Moyo mengaitkan kemunduran dalam hubungannya dengan latar belakangnya dan tekanan yang dia berikan pada museum untuk berubah.

“Orang-orang sangat senang memiliki pemimpin perempuan kulit hitam pada khususnya,” kata Moyo. “Lalu ada realita penyerahan kekuasaan lembaga yang masih sangat putih ini.”

Apa yang terjadi di museum – mempekerjakan seorang Yahudi kulit berwarna dengan niat baik yang berakhir dengan kesalahpahaman dan kesedihan – bukanlah hal yang aneh, menurut konsultan nirlaba Yahudi April Baskin, yang tidak mengetahui secara spesifik situasinya.

Bagian dari pekerjaan Baskin melibatkan mendidik organisasi kliennya tentang perubahan mendalam dan sistematis yang diperlukan sebelum tujuan keragaman mereka dapat dicapai. Mempekerjakan orang dengan latar belakang yang berbeda tidak cukup karena dalam banyak kasus, staf dan anggota dewan lainnya terjebak dalam cara berpikir yang sempit, katanya. Dalam hal ras, misalnya, mereka cenderung “buta warna”, yang berarti bahwa mereka mungkin menutupi perbedaan daripada membahasnya secara langsung.

“Masalah ini sedang terjadi sekarang dan ini merupakan titik ketegangan dan pertumbuhan yang sangat besar bagi komunitas kami,” kata Baskin. “Saya bekerja dengan organisasi untuk memindahkan mereka ke dalam pola pikir global atau multikultural.”

Dia melatih orang untuk mempertanyakan netralitas perspektif mereka sendiri ketika mereka berkomunikasi dengan orang lain.

“Mereka setidaknya perlu tahu untuk berhenti sejenak dan bertanya, ‘Mungkinkah tindakan ini berdampak buruk bagi orang kulit hitam?’ atau katakan ‘Saya tidak yakin, mungkin pesan ini tidak akan diterima oleh wanita dengan cara yang sama. Mari kita periksa sebelum melanjutkan, ‘”kata Baskin.

Dewan Museum Sejarah Yahudi tidak harus berurusan dengan masalah ras yang sama dengan direktur eksekutif barunya: Pada hari Jumat, museum mengumumkan bahwa Michelle Blumenberg, yang pernah menjadi direktur eksekutif dari University of Arizona Hillel Foundation, akan mengambil posisi pada sebagai basis sementara.

Tanpa menyebutkan dendam internal, pengumuman itu mengatakan museum “sangat berterima kasih” kepada Moyo atas jasanya.

“Di bawah kepemimpinan Gugu, dan meskipun ada pandemi, museum melanjutkan komitmennya untuk memajukan keadilan sosial dan mampu menawarkan berbagai program inovatif dan mendidik,” kata pengumuman itu.

Sementara itu, Moyo berniat untuk terus berperan di bidang museum Yahudi, meski tidak tahu pekerjaan apa yang akan dia pegang selanjutnya. Sehari setelah dia mengajukan pengunduran dirinya di Tucson, dia diterima sebagai anggota dewan dari 70 lembaga Council of American Jewish Museum selama konferensi tahunan grup tersebut, tahun ini berjudul “Pergolakan” sebagai acuan untuk fokusnya pada bagaimana peserta beradaptasi untuk kejang sosial baru-baru ini.

“Gugulethu telah menjadi suara penting dalam percakapan kami tentang museum dan komunitasnya,” kata Melissa Yaverbaum, direktur eksekutif Dewan Museum Yahudi Amerika, dalam email. “Karena museum Yahudi dan CAJM bekerja untuk memahami dan mempromosikan inklusi di museum, kami sangat senang dia terpilih menjadi dewan kami.”


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP