Mengingat Rabbi Dr. Isidore Epstein, filsuf dan pemikir Yahudi

Januari 5, 2021 by Tidak ada Komentar

[ad_1]

Enam puluh tahun yang lalu minggu lalu, pada 27 Desember 1960, Marian dan saya berdiri di bawah huppah (kanopi pernikahan) di Sinagoga Bayswater, London, untuk dinikahkan oleh ayahnya, Rabbi Joseph Unterman. Anak-anaknya (pengawal ke huppa) adalah orang tuanya; milik saya adalah Rabbi Dr. Isidore Epstein, kepala Sekolah Yahudi, dan istrinya. Pertama kali saya bertemu Dr. Epstein adalah hari ketika saya tiba di Inggris, tetapi saya mengaguminya dari jauh sebagai penulis dan pemikir. pernikahan pertama antara dua mahasiswa Yahudi. Saya berada di departemen pelayanan dan Marian di institut guru. Ayah saya berada di Australia dan tidak punya uang untuk ongkos ke London; ibuku sudah meninggal. Dr. dan Mrs. Epstein menggantikan mereka. Saya telah tinggal di asrama perguruan tinggi selama hampir tiga tahun dan tidak mampu menelepon ke rumah. Ketika datang untuk melengkapi kediaman sinagoga kami di Bayswater, kami membeli sebagian besar barang bekas yang murah dan tidak enak. Setelah belajar seni dan hukum di Universitas Melbourne, saya datang ke London sebagai mahasiswa, meskipun hari-hari ini saya akan pergi ke Israel. Epstein adalah pria mungil dengan pikiran raksasa. Lahir di Hongaria, dia datang ke Inggris di masa mudanya, dan penahbisan rabi yang dia peroleh termasuk satu dari Rav Abraham Isaac Kook, yang telah terdampar di London karena Perang Dunia I. Epstein (para siswa kadang-kadang memanggilnya Eppie) dikatakan untuk mengetahui seluruh Talmud dengan hati. Hanya orang seperti itu yang bisa mengedit Soncino Talmud 36 volume, terjemahan lengkap pertama dari Babylonian Talmud ke dalam bahasa Inggris. Dia dinasihati oleh kepala rabi Joseph Hertz untuk mendapatkan pendidikan akademis dan dia berakhir dengan dua gelar doktor dari London Universitas. Setelah beberapa tahun sebagai rabi di Middlesbrough, dia bergabung dengan fakultas pengajaran di Jewish ‘College, di mana dia tetap tinggal selama sisa hidupnya, menjadi direktur studi dan, akhirnya, kepala sekolah. Dia mengajar apa pun yang diperlukan, mulai dari bahasa Semit hingga Alkitab dan konsep halachic. Ketika College memulai departemen guru yang menawarkan berbagai studi umum, dia bisa masuk ke kelas mana pun (psikologi, klasik, matematika atau apa pun) dan berada di rumah. Berjalan dalam arti fisik adalah kebiasaan baginya; murid-muridnya – kami hampir lima puluh tahun lebih muda darinya – harus berlari untuk mengikutinya. Ketika dia pensiun dan kami ingin menghormatinya melalui bibliografi dari tulisannya, dia tidak dapat mengingat semua yang telah dia tulis.

Sejarawan Cecil Roth pernah membagi tulisan Epstein menjadi tiga tahap. Yang pertama adalah responsa rabi, yang dia dedikasikan untuk buku pertamanya; dia adalah pelopor dalam memperlakukan literatur responsa sebagai aspek sejarah Yahudi. Dia pindah ke Soncino Talmud, di mana penjelasannya ditambahkan ke kurang lebih setiap halaman. Tahap ketiganya adalah buku-buku tentang pemikiran Yahudi – tidak hanya Maimonides dan Judah Halevi tetapi juga ide-ide dan cita-cita Yudaisme. Magnum opusnya dalam filsafat Yahudi adalah “The Faith of Yudaism: Sebuah interpretasi untuk zaman kita,” di mana ia berbicara kepada para kritikus yang keberatan dengan agama secara keseluruhan, belum lagi mereka yang keberatan dengan Yudaisme dan ortodoksi. Dia menegaskan bahwa Torah tidak sama dengan Pentateuch. Dia bersikeras bahwa semuanya harus masuk akal. Dia keberatan dengan tren anti-intelektual di mana menghadapi masalah dihindari oleh orang-orang yang mengira homiletika palsu bisa memberikan jawaban. Ketika Penguin Books ingin dia menulis buku umum tentang Yudaisme, dia menghasilkan sejarah Yudaisme dan pemikiran Yahudi yang mengalami banyak edisi dan telah diterjemahkan ke dalam berkas bahasa. Cendekiawan bisa menjadi figur jarak jauh kering; Eppie adalah manusia yang hangat yang senang berurusan dengan orang muda. Dia akan berkonsultasi dengan siswa ketika mereka tidak benar-benar pantas mendapatkannya. Dia tahu saya memiliki gelar sarjana hukum dan akan berdiskusi dengan saya bagaimana mengutarakan sesuatu dalam terjemahannya dari Talmudic Encyclopedia. Ternyata dia tahu lebih banyak tentang hukum daripada saya. Dia akan mendukung kami untuk memberikan ceramah dan ceramah atas namanya di seluruh negeri. Saya masih menggunakan catatannya. Saya juga berpegang pada prinsipnya bahwa apapun yang dipelajari di Yudaica, buku pertama dan terbaik adalah Tanach. Ratapan dan tegurannya adalah, “Kamu tidak tahu Alkitabmu!”Penulisnya adalah rabi emeritus dari Great Synagogue, Sydney.


Dipersembahkan Oleh : Pengeluaran Sidney