Menceritakan kisah terlupakan Osnat Barzani, rabbi perempuan pertama

Februari 11, 2021 by Tidak ada Komentar


Esai ini pertama kali tayang di Kveller.

Seminggu yang lalu, saya sedang duduk di tempat tidur mengerjakan pertanyaan untuk wawancara saya dengan Sigal Samuel tentang “Osnat dan Dove nya.” Buku anak bergambar baru Samuel adalah tentang rabi perempuan pertama dalam sejarah, Osnat Barzani, juga dikenal sebagai Asnat atau Asenath Barzani. Saya belum pernah mendengar tentang Barzani, karena selalu diberi tahu bahwa seorang Yahudi Jerman, Regina Jonas, yang ditahbiskan pada awal abad ke-20, adalah rabi perempuan pertama.

Tetapi berabad-abad sebelumnya, Osnat lahir di Kurdistan pada tahun 1590. Ceritanya sangat mencengangkan – dia adalah putri seorang pemimpin yeshiva dari Mosul, Rabbi Shmuel b. Netanel Ha-Levi. Osnat mewarisi keingintahuan ayahnya tentang Yudaisme dan meyakinkannya untuk mengajarinya membaca dan membiarkannya secara mandiri mempelajari teks-teks agama Yahudi. Dia dianggap sebagai master Torah, Talmud, Midrash, Kabbalah dan Ibrani. Setelah kematian ayah dan suaminya – yang merupakan murid ayahnya, dan yang menikahinya dengan syarat bahwa dia tidak diganggu dengan pekerjaan rumah tangga dan diizinkan untuk melanjutkan studinya – Osnat dijadikan kepala yeshiva dan diberi judul tanna’it, gelar kerabian yang setara dengan gelar yang dibawa ayahnya (tannai).

Informasi tentang Osnat sangat langka. Sebagian besar berasal dari beberapa surat, manuskrip, dan cukup mengagumkan, jimat Yahudi yang menceritakan tentang kekuatan supernaturalnya. Menurut Arsip Wanita Yahudi, ini termasuk “kemampuannya untuk membatasi kehamilannya pada dua anak sehingga dia dapat mengabdikan dirinya untuk studinya”. (Sukai alat kontrasepsi abad ke-17 ini!)

Karena saya tidak terlalu terobsesi dengan cerita yang mempesona ini, putra saya yang berusia 2 tahun merangkak naik ke tempat tidur untuk hobi favoritnya, Jumping on Ima. Tetapi setelah melihat buku itu terbuka di layar komputer saya, dia memerintahkan saya untuk membacanya.

Membacakan untuk anak Anda adalah salah satu kesenangan terbesar dalam menjadi orang tua, jadi tentu saja saya setuju. Namun kali ini dia meminta saya untuk melakukan sesuatu yang belum pernah saya lakukan sebelumnya.

“Nyanyikan itu, Ima,” perintahnya.

Menjadi orang tua yang bodoh, saya bernyanyi.

Awalnya saya pikir menyanyikan kata-kata itu terdengar seperti bait dari “Hamilton,” atau mungkin dari musikal Dave Malloy. Tapi kemudian saya menyadari bahwa ritme dan intonasi terdengar lebih seperti davening bagi saya dan menyadari bahwa saya melantunkan buku itu seperti teks agama Yahudi.

Kepedihan saat itu mengejutkan saya. Di sinilah saya, mungkin membaca buku pertama yang berpusat pada seorang pemimpin Yahudi yang pernah dibaca oleh putra saya, dan itu tentang seorang rabi Mizrahi perempuan. Putra saya akan tumbuh dengan cerita ini – sebuah cerita yang belum pernah saya dengar sampai beberapa minggu sebelumnya – sebagai bagian alami dari “liturgi” Yahudi di masa mudanya.

Saya membayangkan pemandangan yang sama di ruang keluarga dan kamar tidur di seluruh negeri. Saya membayangkan generasi baru anak-anak Yahudi tumbuh dengan mengetahui tentang Osnat Barzani, dan itu memberi saya perasaan bahagia yang mendalam dan pusing.

Saya telah mengenal Samuel selama lebih dari setengah dekade sekarang. Seorang penulis dari Montreal, dia adalah editor saya pada pekerjaan media Yahudi pertama saya di The Forward, di mana dia menulis tentang keragaman Yahudi dan warisan Mizrahi miliknya sendiri. Samuel sekarang menjadi penulis staf di Vox’s Future Perfect, dan ini adalah percobaan pertamanya dalam buku anak-anak. (Buku pertamanya untuk orang dewasa, “The Mystics of Mile End,” adalah eksplorasi yang indah tentang kehidupan Yahudi di Montreal.)

“Osnat and Her Dove” sangat mencakup ruang lingkup karyanya: eksplorasi warisan dan mistisisme Yahudi; sebuah kisah yang sangat feminis tetapi sama sekali tidak didaktik dengan prosa magis. Itu dihiasi dengan ilustrasi guas yang indah dan hidup, penuh dengan pola longgar berwarna-warni yang dibuat oleh seniman Israel-Rumania Vali Mintzi.

Garis kuas yang mengalir dari Mintzi menghidupkan karakter dan ada penyebaran huruf Ibrani yang sangat indah.

“Osnat menyukai bentuk huruf Ibrani,” bunyi prosa di halaman itu. “Yang satu tampak seperti hewan misterius, dan yang lainnya, tanaman merambat. Dia juga menyukai jawaban yang diberikan oleh kata-kata Torah. Masing-masing memunculkan tujuh pertanyaan baru di benaknya. “

Sama seperti Taurat – dan buku anak-anak yang bagus – “Osnat dan Dove nya” membuat saya dan anak saya penuh dengan pertanyaan. Dia ingin tahu tentang para rabi, dan Mosul, dan diingatkan tentang apa itu setiap huruf Ibrani. Saya ingin tahu lebih banyak tentang Osnat dan apa yang menyebabkan terciptanya buku ajaib ini. Untungnya saya bisa menghubungi Samuel dan menanyakan hal itu.

Melalui email, kami membahas pentingnya menceritakan kisah Osnat dan nilai keragaman dalam kepemimpinan Yahudi. Percakapan kita, yang telah diringkas dan diedit dengan ringan, ada di bawah.

Ceritakan sedikit tentang bagaimana Anda menemukan kisah Osnat Barzani? Mengapa Anda merasa itu adalah cerita yang perlu Anda ceritakan?

Saya menemukan cerita secara tidak sengaja. Suatu malam, saat melakukan penelitian untuk sebuah drama tentang wanita Yahudi, saya jatuh ke lubang kelinci di internet dan mendarat di sebuah artikel tentang Osnat Barzani. Saya sangat terkejut saat mengetahui bahwa wanita Kurdi ini menjadi rabi wanita pertama di dunia pada tahun 1600-an! Saya sebelumnya mengira Regina Jonas yang lahir di Berlin adalah orang pertama yang mengambil peran itu di tahun 1900-an.

Sebagai seorang Yahudi Mizrahi yang keluarganya berasal dari Baghdad – hanya beberapa jam dari kampung halaman Osnat di Mosul – saya sangat senang. Saya dibesarkan di lanskap Yahudi yang didominasi oleh cerita Ashkenazi dan saya jarang melihat cerita positif tentang wanita Mizrahi. Hal itu menghalangi perasaan saya tentang apa yang berani saya lakukan atau menjadi. Saya sebenarnya ingin menjadi seorang rabi, tetapi saya berasumsi bahwa saya tidak bisa karena saya belum pernah melihat seorang rabi perempuan yang mirip dengan saya.

Anak-anak perlu melihat semua jenis orang – tidak hanya orang kulit putih – berhasil menjadi pemimpin. Saya ingin menceritakan kisah Osnat karena itulah kisah yang saya butuhkan ketika saya masih muda, dan menurut saya ini adalah kisah yang dapat menginspirasi pembaca muda saat ini.

Tidak banyak catatan yang tersedia tentang Barzani dan hidupnya. Ceritakan sedikit tentang penelitian yang dilakukan untuk membuat buku ini?

Karena tidak ada buku tentang Osnat, saya mulai membaca beberapa artikel ilmiah yang telah ditulis tentang dia. Penelitian Renee Levine Melammed sangat membantu. Dia menunjukkan padaku beberapa surat yang masih ada yang ditulis oleh dan untuk Osnat. Untungnya saya membaca bahasa Ibrani, jadi saya bisa memahami aslinya.

Ketika Anda membaca surat-surat yang ditulis Osnat, Anda dapat melihat bahwa dia memiliki pemikiran yang cemerlang untuk Talmud dan Kabbalah – teksnya penuh dengan referensi. Anda juga dapat melihat bahwa dia adalah seorang penyair. Tulisannya sangat liris. Dan ketika Anda membaca surat-surat yang ditulis oleh orang-orang sezaman Osnat kepadanya, Anda melihat betapa mereka menghormatinya. Surat Rabbi Pinchas Hariri kepadanya, misalnya, memanggilnya dengan kata-kata “Ibuku, rabbi saya.”

Saya pikir itu sangat keren bahwa beberapa dari apa yang kita ketahui tentang Osnat berasal dari jimat. Orang Kurdi menyimpan cerita tentang dia di sana dan mewariskannya dari generasi ke generasi.

Saya juga melakukan banyak penelitian tentang budaya Kurdi pada zaman itu karena keakuratan sejarah penting bagi saya. Saya ingin tahu persis instrumen mana yang akan dimainkan di pernikahan Kurdi Yahudi seperti Osnat, jadi saya berkonsultasi dengan seorang ahli etnomusikologi. Saya juga melihat eksplorasi arkeologi di kota-kota seperti Amadiya, yang dikunjungi Osnat. Ilustrator Vali Mintzi juga berkomitmen untuk penelitian ini. Dia menemukan jenis pakaian dan adat istiadat yang dimiliki orang-orang di orbit Osnat.

Sejujurnya saya terkejut bahwa saya belum pernah mendengar tentang Osnat Barzani sebelumnya. Menurut Anda mengapa hanya sedikit orang yang tahu tentang dia?

Di satu sisi, sangat mengejutkan bahwa hampir tidak ada yang tahu tentang Osnat – dia adalah pelopor sejati, rabbi wanita pertama! Di sisi lain, saya tidak terlalu terkejut. Sebagai seorang wanita Kurdi, Osnat adalah bagian dari sejarah Mizrahi, dan sejarah Mizrahi sering dikesampingkan demi sejarah Ashkenazi.

Karena penghapusan ini, saya pikir banyak dari kita telah dilatih untuk berasumsi bahwa ekspresi Yudaisme yang progresif dan inovatif hanya muncul di tempat-tempat seperti AS atau Eropa Timur. Tapi ada banyak hal yang progresif dan inovatif dalam budaya Kurdi dan Yahudi Irak. Kenaikan status Osnat menjadi seorang rabi adalah salah satu contohnya.

Komunitas Yahudi Kurdi memiliki sejarah yang kaya. Itu jelas jauh lebih awal dari waktu ketika harus melibatkan wanita dalam studi dan pengajaran Taurat – cerita Osnat dimulai sekitar beberapa abad sebelum rabi perempuan lainnya yang tercatat. Namun sebagian besar masih belum diketahui oleh komunitas Yahudi pada umumnya – sebenarnya, ini mungkin pertemuan pertama banyak pembaca (saya termasuk orang dewasa di sini!) Dengannya. Adakah yang Anda ingin pembaca ketahui tentang ini?

Anda benar, itu sangat kaya dan sangat sedikit yang diketahui. Saya merasa sangat istimewa bahwa meskipun masyarakat Kurdi didominasi laki-laki, hal itu memberi ruang bagi perempuan cerdas untuk menjadi pemimpin agama, politik dan militer. Beberapa diperintah sebagai kepala suku mereka atau bertempur sebagai pejuang. Yang lainnya menjadi penyair atau filsuf. Ini terjadi di antara orang Yahudi Kurdistan, Muslim, Kristen, dan Yezidi. Saya suka bahwa tidak hanya Yahudi Kurdi, tetapi juga Kurdi dari latar belakang lain, masih menghormati Osnat sebagai salah satu pemimpin Kurdi perempuan pertama.

Apakah Anda berbicara dengan orang Yahudi Kurdi tentang apa arti cerita ini bagi mereka?

Interaksi paling berarti yang pernah saya lakukan selama seluruh proses ini adalah dengan Kurdi dan Yahudi Irak, yang telah memberi tahu saya hal-hal seperti, “Sebagai ayah dari bayi Yahudi Kurdi, terima kasih telah menulis cerita ini!” atau, “Sangat penting bagi putri saya untuk melihat seseorang seperti dia terwakili dalam buku. Saya berharap saya bisa memiliki buku seperti ini sebagai seorang anak. “

Osnat meninggal lebih dari tiga abad yang lalu dan dalam beberapa dekade terakhir, pendeta wanita di aliran Yudaisme tertentu akhirnya menjadi norma. Namun masih ada orang yang menolak gagasan tentang seorang perempuan rabbi. Apakah mengerjakan buku ini dan menceritakan kisah ini memberi Anda perspektif yang berbeda tentang sejauh mana kita telah maju, dan tentang kemajuan yang masih perlu kita buat dalam hal keragaman dalam kepemimpinan Yahudi?

Banyak orang berpikir bahwa masyarakat menjadi lebih progresif dan inklusif seiring berjalannya waktu. Namun sejarah membuktikan bahwa kemajuan tidaklah linier. Masyarakat Kurdi di abad ke-16 lebih menerima gagasan tentang seorang perempuan rabbi daripada beberapa komunitas Ortodoks Amerika saat ini.

Saya pikir menghidupkan kembali cerita seperti Osnat adalah sehat untuk Yudaisme kontemporer karena dapat mengingatkan kita bahwa tidak perlu melihat pendeta wanita sebagai kontroversial. Beberapa rabi yang sangat taat pada zaman Osnat dengan senang hati mengakui seorang wanita sebagai pemimpin rabi dan kita bisa melakukan hal yang sama!

Siapakah beberapa pemimpin wanita Yahudi yang menginspirasi Anda?

Saya terinspirasi oleh wanita Ortodoks yang belajar di Yeshivat Maharat dan lulus menjadi rabi dan pemimpin spiritual di sinagog. Mereka menolak untuk percaya bahwa ada kontradiksi antara menjadi wanita yang taat dan menjadi rabi. Dengan cara itu, mereka seperti Osnat. Saya juga sangat terinspirasi oleh wanita kulit berwarna di semua aliran Yudaisme yang telah menjadi rabi.

Apa yang Anda harapkan agar pembaca muda (dan orang tua / pengasuh mereka) keluar dari buku ini?

Saya berharap para pembaca muda akan belajar bahwa mereka dapat menjadi pemimpin tidak peduli seperti apa penampilan mereka atau dari mana mereka berasal.

Dan saya berharap pembaca dari segala usia akan merasa terinspirasi untuk mempelajari lebih lanjut tentang kekayaan budaya Yahudi Mizrahi – dari Kurdistan hingga India hingga Yaman. Sebagai seseorang yang mempelajari tulisan-tulisan para rabbi Mizrahi, saya merasa sangat mengesankan bahwa mereka sering (meskipun tidak selalu) mengekspresikan pandangan dunia yang toleran dan moderat. Saya pikir mereka sebenarnya harus banyak mengajar Yudaisme hari ini tentang bagaimana menghormati keragaman. Daripada terus meninggalkan mereka di pinggir lapangan, mari kita mulai menerapkan wawasan mereka.

“Osnat and her Dove” tersedia di Amazon atau Bookshop.org. Pandangan dan opini yang dikemukakan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan pandangan JTA atau perusahaan induknya, 70 Faces Media.


Dipersembahkan Oleh : https://joker123.asia/