Memulai pekerjaan baru sebagai rabi selama pandemi? Ini tidak mudah

Desember 30, 2020 by Tidak ada Komentar

[ad_1]

Ketika Andrew Pepperstone berkendara ke Kansas pada akhir Juli untuk memulai pekerjaan barunya sebagai rabi di Sidang Ibrani Wichita, itu adalah pertama kalinya dia ke kota itu.

“Seluruh pencarian saya untuk pekerjaan mimbar baru dilakukan selama COVID-19,” jelasnya, jadi semua interaksinya dengan jemaat Konservatif bersifat virtual.

“Saya melakukan tur ke sinagoga di FaceTime dengan anggota komite rumah sinagog,” kata Pepperstone, dan dia menyewa rumah di Wichita setelah melakukan tur melalui video.

Apa yang terbukti paling menantang adalah mendapatkan posisi baru di tengah kesehatan masyarakat dan krisis keuangan yang menyebabkan beberapa sinagog menunda perekrutan.

“Jemaat mengatakan mereka akan bertahan selama satu tahun lagi tanpa mempekerjakan seorang rabi, atau rabi mereka sendiri setuju untuk tinggal selama satu tahun lagi,” kata Pepperstone, 48. “Dalam kasus lain, saya dianggap sebagai rabi asosiasi di sebuah jemaat dan kami melakukan percakapan yang menyenangkan. Tetapi kemudian mereka mengatakan bahwa karena dampak COVID pada keuangan mereka, mereka tidak dapat menjamin gaji saya sehingga tidak dapat berkomitmen. Akibatnya, mereka menghentikan pencarian mereka. “

Pandemi itu, kata Rabbi Aaron Brusso, ketua bersama komite penempatan untuk Majelis Rabbi gerakan Konservatif, telah “mempengaruhi segalanya, dan proses penempatannya tidak berbeda.”

Sinagog adalah kunci utama kehidupan Yahudi Amerika, tempat di mana orang Yahudi berkumpul tidak hanya untuk berdoa tetapi untuk merayakan pernikahan dan pernikahan, mengadakan pemakaman, dan bahkan mengirim anak-anak mereka ke prasekolah.

Rabi – atau, di sinagog besar, banyak rabi – adalah tokoh sentral dalam sinagog Amerika. Dia tidak hanya menyampaikan khotbah dan mengajar kelas, tetapi juga memimpin simcha, menasihati jemaat yang bermasalah dan, dalam beberapa kasus, mengawasi staf yang jumlahnya banyak. Lebih sering daripada tidak, para rabi menempati mimbar mereka selama beberapa dekade; gaji mereka ditanggung oleh anggota jemaah.

Jadi, ketika sinagog berusaha mempekerjakan seorang rabi, mereka memulai proses panjang dan berisiko tinggi seperti bisnis yang mencari CEO atau seseorang yang mencari pasangan hidup.

“Hubungan antara jemaat dan rabi adalah kemitraan yang sakral,” kata Rabbi Dvora Weisberg, direktur sekolah rabbi Reformasi di Hebrew Union College-Institut Agama Yahudi di Los Angeles. “Menemukan pasangan yang tepat sangat penting bagi kedua belah pihak.”

COVID-19 telah mengacaukan proses penuh itu – dan juga pekerjaan itu sendiri.

“Peran rabi adalah menjadi guru, menawarkan perawatan dan kenyamanan pastoral, menciptakan komunitas dan membantu orang-orang yang membutuhkan,” kata Jennifer Stofman, direktur konsultasi sinagoga di United Synagogue of Conservative Yudaism, organisasi payung gerakan.

“Jelas kata ‘kebutuhan’ telah diperluas selama pandemi,” katanya. “Banyak rabi sekarang menghabiskan banyak waktu mereka menjangkau jemaat untuk menenangkan kecemasan mereka, menawarkan dukungan, dan menghubungkan mereka dengan program dan layanan yang dapat membantu mereka melewati masa yang sangat menantang ini.”

Sebelum pandemi virus Corona, komite pencarian jemaah akan memulai proses wawancara melalui telepon tetapi akhirnya beralih ke wawancara langsung yang berpuncak pada kunjungan Shabbat. Selama akhir pekan itu, calon pekerja akan memimpin kebaktian, menyampaikan khotbah, bertemu dengan anak-anak prasekolah, mengajar kelas, mungkin makan siang dengan staf dan bergaul dengan jemaah selama kiddush di Shabbat.

Tetapi dengan tingkat infeksi COVID-19 AS setinggi langit dan sebagian besar sinagog non-Ortodoks mengadakan layanan online daripada secara langsung, sinagog belum dapat mengadakan uji coba akhir pekan yang kritis itu.

Pada bulan Maret, Rabbi Michael Werbow berhasil melakukan uji coba akhir pekan secara langsung di Tifereth Israel di Washington, DC, tepat sebelum pandemi menutup semuanya. Dia mendapatkan pekerjaan itu, tetapi pada saat dia memulai gedung itu ditutup.

“Sebagian besar layanan kami menggunakan Zoom,” kata Werbow. “Saya melakukan 31 sesi temu sapa secara online dengan sekitar 12 orang di setiap sesi sebagai cara untuk mencoba mengenal orang. Melalui itu saya bertemu dengan sekitar dua pertiga dari jemaat. “

Sebagai masalah kebijakan, semua wawancara kerja untuk para rabi di denominasi agama non-Ortodoks – termasuk Konservatif, Rekonstruksionis dan Reformasi – sekarang dilakukan secara virtual.

Rabbi Jillian Cameron mulai mencari posisi mimbar pada musim gugur 2019 setelah memutuskan untuk meninggalkan posisinya di Boston sebagai direktur organisasi yang mendukung keluarga antaragama. Tapi baru setelah pandemi dimulai, Cameron, yang gay, menemukan pasangan yang tepat: Beth Chayim Chadashim, sebuah jemaat di Los Angeles yang menyebut dirinya sebagai sinagoga pertama di dunia untuk LGBTQ Yahudi.

Dia melakukan wawancara online dengan panitia pencari, pejabat sinagoga dan pemimpin havurah transgender, dan mengirim khotbah secara tertulis. Dia dipekerjakan pada pertengahan Mei.

“Saya belum pernah melihatnya, jadi ada sedikit kepercayaan di kedua sisi,” kata Cameron tentang pekerjaan barunya. Beberapa bulan setelah pindah ke California, dia berkata “itu benar-benar tempat yang tepat untuk saya.”

Di dunia Ortodoks, di mana sebagian besar sinagog terbuka tetapi dengan keterbatasan kapasitas yang ketat untuk jamaah, perekrutan telah melambat secara signifikan, menurut Rabbi Adir Posy, direktur Departemen Layanan Komunitas dan Sinagog Persatuan Ortodoks.

“Shuls berusaha untuk mempertahankan status quo dan tidak terlibat dalam pencarian besar-besaran untuk staf baru pada saat orang umumnya tidak dapat melakukan perjalanan,” kata Posy.

Meski demikian, katanya, tingkat keparahan wabah COVID-19 yang berbeda-beda di Amerika membuat sinagog di daerah dengan infeksi rendah dapat melakukan lebih banyak kegiatan secara langsung daripada sinagog di daerah dengan infeksi tinggi.

Joel Schreiber, ketua komite pencarian rabi di sebuah shul Ortodoks di pinggiran kota New York, mengatakan komite di Lido Beach Synagogue di Long Island berencana untuk mengundang tiga kandidat terkemuka untuk kunjungan hari kerja untuk memberi jemaat kesempatan untuk bertemu dengan mereka.

“Kami juga berencana untuk memilikinya di Zoom,” katanya.

Terlepas dari tantangan baru dalam proses perekrutan, beberapa orang mengatakan bahwa pasar kerja sebenarnya telah membaik karena para rabi lama mempercepat masa pensiun. Sekitar 50 jemaat Konservatif di Amerika Utara secara aktif mencari untuk mempekerjakan seorang rabi, menurut Stofman. Ada juga pekerjaan untuk para rabi di sekolah, pendeta rumah sakit, kemah musim panas dan organisasi Yahudi.

“Saya terkejut dengan jumlah pembukaan mimbar yang terus bermunculan,” kata Rabi Adir Yolkut, yang berada di tengah program kediaman rabi selama setahun di Temple Israel Center di White Plains, New York, seorang shul Konservatif. Yolkut sudah melakukan beberapa wawancara virtual dengan panitia pencarian sinagoga.

Sisi positifnya, kata Yolkut, dia dapat menggunakan Zoom untuk menunjukkan bagaimana dia memimpin davening, mengajar kelas dan menyampaikan khotbah.

“Kerugiannya,” katanya, “adalah begitu banyak hal yang saya lakukan bersifat pribadi, tidak berwujud yang didorong oleh kepribadian. Saya merasa tersesat ketika saya tidak bisa melihat langsung orang dan berinteraksi langsung dengan mereka. “

Gerakan Reformasi, yang memiliki 850 sinagog di seluruh Amerika Utara dan lebih dari 1 juta orang Yahudi yang diidentifikasi oleh Reformasi, memiliki seminari kerabian di New York, Cincinnati dan Los Angeles, dan menahbiskan 22 siswa musim semi ini. Semua kecuali satu dari mereka telah mendapatkan pekerjaan penuh waktu, 15 di sidang, menurut Weisberg.

Setiap siswa biasanya diminta untuk melakukan kerja lapangan di sinagoga atau rumah sakit, serta memiliki pengalaman dalam lingkungan pastoral seperti panti jompo. Tetapi pandemi telah memaksa semuanya online.

Rabbi Joel Alpert, direktur penempatan rabi untuk gerakan Rekonstruksionis, yang menata ulang “kehidupan, pembelajaran dan kepemimpinan Yahudi untuk dunia yang berubah” dan memiliki 97 jemaat, mengatakan pandemi belum membekukan pergantian rabi.

“Bahkan di dunia COVID, masih cukup normal” untuk memiliki lowongan pekerjaan, kata Alpert. “Jika seorang rabi ingin pindah atau jika jemaah tidak menginginkan rabbi-nya, perubahan akan tetap terjadi. Jika seorang rabi pensiun atau pindah, diperlukan penggantinya.

“Satu-satunya hal yang berubah secara radikal adalah proses wawancara: Mereka menghabiskan lebih banyak waktu untuk berbicara satu sama lain di Zoom.”


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP