Masa depan tampak suram bagi jurnalis yang bekerja di Timur Tengah


Timur Tengah dianggap sebagai salah satu kawasan paling berbahaya di dunia untuk diliput wartawan, sementara kebebasan pers dibatasi secara luas dan sering dilanggar di banyak tempat.
Untuk lebih banyak cerita dari The Media Line, kunjungi themedialine.org

Indeks Kebebasan Pers Dunia 2021 yang disusun oleh Reporters Without Borders (RSF) menemukan bahwa media telah diblokir total atau dihalangi secara serius di 73 negara selama masa pandemi COVID-19 ketika orang-orang sangat membutuhkan informasi.

Bekerja sebagai jurnalis di wilayah ini membawa serta banyak risiko dan pelanggaran, di era undang-undang yang baru diadopsi tentang kejahatan dunia maya di beberapa tempat, dan pembatasan kebebasan di tempat lain.

Jurnalis dapat ditangkap, diserang, dilarang bekerja, dan mengalami bentuk pelecehan hukum lainnya oleh pemerintah dan badan keamanan dan intelijen mereka hanya karena mereka berusaha untuk mengatakan yang sebenarnya.

Tunisia, negara Timur Tengah dengan peringkat tertinggi, turun satu peringkat dari peringkat Indeks Kebebasan Pers Dunia tahun lalu, menjadi 73. Penguatan Tunisia selama Musim Semi Arab pada 2011 hilang pada 2019 dan iklim keseluruhan untuk media dan jurnalis di sana semakin memburuk . Politisi sayap kanan tidak lagi ragu untuk secara terbuka menargetkan jurnalis dan pembela kebebasan pers, menurut RSF.

Israel, yang naik dua peringkat menjadi 82, memiliki media yang terbuka dan langsung dan dianggap sebagai salah satu yang paling bebas di Timur Tengah. Namun, menurut indeks tersebut, jurnalis masih menghadapi perlakuan agresif dari pejabat pemerintah. Masalah lain yang dihadapi jurnalis di Israel adalah “sensor militer”.

Laporan RFS menemukan bahwa swasensor ini mengakibatkan sedikit atau tidak ada liputan tentang realitas kehidupan di wilayah Palestina.

Ohad Hemo, seorang reporter veteran di Israel, telah bekerja di jurnalisme selama tujuh belas tahun dan mengkhususkan diri dalam meliput urusan Palestina untuk Channel 12 News Israel. Hemo mengatakan dia mencoba mengubah jenis liputan yang dilakukan wartawan Israel di Tepi Barat dan Gaza. Dia mengatakan kepada The Media Line bahwa dalam 17 tahun pemberitaannya, dia tidak harus membatasi liputannya tentang Palestina untuk media Israel saat melaporkan dari Gaza dan Tepi Barat dan membawa nyawa warga Palestina ke Israel.

“Terus terang, saya tidak melihat kesulitan atau tantangan selama liputan saya secara lokal di Israel. Saya tidak pernah menemukan sensor yang memberi tahu saya apa yang harus saya katakan atau tidak,” katanya.

Hemo, yang fasih berbahasa Arab dengan dialek Palestina dari penduduk Gaza, mengatakan bahwa dia belajar bahasa tersebut selama kunjungannya yang sering ke jalur pantai, yang pertama kali dia masuki pada tahun 2004, dan mengatakan bahwa dia memiliki teman – jurnalis dan fotografer – yang dia berkunjung selama dua minggu, sekali atau dua kali.

Dia mengatakan tidak ada dialog antara Israel dan Palestina, dan mungkin liputannya “berkontribusi pada penyatuan pandangan dan membantu menciptakan dialog di antara mereka.”

“Wartawan Israel dan pekerja Palestina yang bekerja di Israel adalah jembatan terakhir antara kedua bangsa,” katanya.

Hemo mengatakan warga Palestina menuduh pemerintah Israel tidak memperlakukan jurnalis Palestina dengan adil. Dia tidak berpikir dia harus menjadi kambing hitam untuk itu.

Selain itu, dia berkata: “Bekerja di wilayah Palestina tidak mudah bagi saya; pada akhirnya, saya orang Yahudi dan Israel, yang membuat pekerjaan saya di sana sulit.”

Palestina naik lima peringkat ke 132, sedikit meningkat dibandingkan tahun lalu. Sementara itu, ketegangan yang terus berlanjut antara Israel dan Palestina membuat liputan konflik berbahaya.

“Saya meliput bentrokan antara tentara Israel dan Palestina, tentara itu menodongkan pistol ke wajah saya, saya diajari di sekolah bahwa jika saya mengangkat mikrofon dan saya bilang saya jurnalis, maka saya dilindungi. Tapi dia menembak saya tepat di kaki saya, “kata jurnalis veteran Palestina Faten Elwan kepada The Media Line.

Dia bilang dia ingin menjadi jurnalis sehingga dia bisa menceritakan semua cerita berbeda tentang orang-orang Palestina.

“Saya selalu ingin menceritakan kisah orang-orang, suka dan duka juga. Cerita tentang pembunuhan dan darah, tapi saya juga ingin menceritakan kisah mereka yang bermimpi. Terlepas dari semua rasa sakit yang kita alami. di sini, kami masih memiliki kegembiraan dan impian, “kata Elwan.

Dia mengatakan menjadi jurnalis Palestina di Tepi Barat tidak memberikan kekebalan dari serangan. Jurnalis Palestina juga diganggu dan ditangkap oleh dinas keamanan Otoritas Palestina ketika mereka melaporkan masalah yang mungkin kritis terhadap PA, jelasnya.

Elwan merindukan hari-hari pertamanya di dunia jurnalistik. Terlepas dari semua kesulitan tersebut, para jurnalis kemudian memiliki lebih banyak kebebasan daripada yang mereka lakukan sekarang.

“Izinkan saya mengatakan hingga tahun 2006 kami adalah jurnalis paling bebas yang berbicara tentang Yasser Arafat. Saya menghina Yasser Arafat di dalam Muqata selama invasi Israel,” katanya, merujuk pada presiden PA saat itu dan kompleks kepresidenan di Ramallah di Tepi Barat. .

Elwan mengatakan titik balik bagi jurnalis Palestina terjadi 15 tahun lalu, pada saat yang sama ketika Mahmoud Abbas menjadi presiden PA, ketika segalanya mulai berubah secara bertahap.

“Kami mulai melihat bahwa negara kami berubah menjadi negara polisi,” katanya. “Setiap kata yang Anda ucapkan dapat digunakan untuk melawan Anda.”

Dia mengatakan generasi jurnalis yang lebih tua tidak diintimidasi, tetapi jurnalis baru, atau jurnalis media sosial, diserang secara fisik dan mental.

Semua pembatasan ini, kata wartawan Palestina, memaksa banyak orang untuk melakukan swasensor.

“Kita hidup di era kelam di mana jurnalisme menjadi perhatian,” kata Elwan.

Iran, Arab Saudi, Suriah, Bahrain, Mesir, Sudan dan Irak adalah di antara negara-negara Timur Tengah yang paling represif untuk jurnalisme, menurut Indeks Kebebasan Pers.

Di Suriah, jurnalis lokal dan internasional terus menjadi sasaran.

Obaida Hitto, seorang koresponden Amerika untuk Radio Turki dan Perusahaan Televisi TRT World, melaporkan dari Suriah utara selama beberapa tahun.

“Saya menyaksikan serangan udara, saya telah melihat bom dijatuhkan di posisi depan, di rumah, di gedung, di lingkungan sipil. Saya menyaksikan ratusan ribu orang membersihkan rumah mereka dan menuju utara menuju perbatasan Suriah-Turki,” katanya kepada The Jalur Media.

Suriah berada di peringkat 173 dari 180 indeks, satu tempat lebih tinggi dari tahun lalu.

Jurnalis di negara yang dilanda perang mempertaruhkan nyawa mereka untuk meliput perang saudara berdarah yang telah berlangsung selama 10 tahun itu. Mereka berisiko ditangkap, atau diculik di negara tempat sedikitnya 10 jurnalis tewas pada 2018.

“Dalam satu situasi tertentu saya benar-benar terjebak dalam kemacetan lalu lintas selama lebih dari delapan jam meninggalkan Idlib selatan menuju Suriah utara, melarikan diri dari serangan rezim,” kata Hitto.

Dia mengatakan orang-orang tak berdaya yang melarikan diri dari kematian bersama keluarga mereka sering menyalahkan jurnalis karena tidak menghentikan perang.

“Saat mewawancarai orang-orang, mereka akan bertanya mengapa kami tidak melakukan apa-apa tentang situasi mereka, kadang-kadang marah kepada kami, memberi tahu kami bahwa kami di sini untuk mendapatkan cerita dan pergi,” katanya.

Hitto mengatakan terlepas dari semua adegan mengerikan yang dia saksikan saat meliput perang Suriah, dia masih berdedikasi pada profesinya.

“Saya berkomitmen untuk terus melaporkan meskipun kondisi sangat berbahaya di tempat-tempat ini – untuk menceritakan kisah orang-orang yang tidak memiliki cara untuk menceritakan kisah mereka ke seluruh dunia.”

Irak merosot satu tempat ke 163 pada indeks. Jurnalis di Irak bekerja dalam kondisi tak tertahankan yang meliput protes anti-pemerintah, sisa-sisa Organisasi Negara Islam, dan korupsi pemerintah.

Wartawan Irak Barzan Jabar memulai karirnya sebagai pemecah masalah dan bertahun-tahun kemudian ia meliput wilayah paling bergolak dan berbahaya di Irak.

“Saya ingat saat saya pergi ke garis depan di Mosul, yang saya pikirkan adalah bersiap-siap untuk mati. Dua kali ISIS mengepung tim saya. Saya berkata pada diri sendiri, ini akhirnya, tapi kami lolos,” kata Jabar.

Dia bangga karena dia memberikan liputan luas tentang Irak dan Suriah selama masa-masa sulit.

“Saya mungkin mengunjungi semua penjara di Irak dan Suriah, untuk melakukan wawancara dengan pejuang ISIS,” katanya.

Dia melanjutkan ceritanya: “Pada 12 Februari tahun ini, ketika di Erbil, di Kurdistan, Irak, saya ditangkap dan dipenjara bersama pejuang ISIS selama tiga hari. Itu semua seperti mimpi buruk bagi saya. Untungnya setelah itu mereka berkata itu karena kesalahan dan saya dibebaskan. “

Meskipun demikian, Jabar mengatakan dia memiliki hasrat untuk apa yang dia lakukan dan tidak akan menyerah.

“Saya suka apa yang saya lakukan, dan saya tidak akan menukarnya dengan pekerjaan lain. Ini tidak mudah karena kami wartawan disalahkan oleh semua orang, tetapi seseorang harus menceritakan kisah orang-orang. Sedih melihat Irak menunjukkan hasil yang buruk di laporan terbaru oleh Reporters Without Borders, saya hanya berharap itu segera berubah. “


Dipersembahkan Oleh : SGP Prize