Manusia dan kera bisa memiliki lebih banyak kesamaan sejarah daripada yang kita duga – belajar


Fosil berumur tiga juta tahun dapat memberikan petunjuk evolusi baru tentang kapan nenek moyang terakhir manusia dan simpanse hidup, menurut sebuah studi baru.

Sebuah tim ilmuwan dari Fakultas Kedokteran Keck University of Southern California (USC) menganalisis tubuh bagian atas fosil, yang dikenal sebagai “Little Foot,” untuk pertama kalinya sejak penemuannya pada tahun 1994, Journal of Human Evolution melaporkan bulan lalu. .

Meskipun sains telah membuat kemajuan dalam memahami evolusi manusia dalam beberapa tahun terakhir, ada banyak bagian dari pohon evolusi kita yang masih belum diketahui. Semakin jauh ke belakang, semakin sulit untuk menemukan bukti fosil.

Satu aspek yang sebagian besar masih belum diketahui adalah titik di mana manusia berevolusi menjadi bipedal sementara simpanse tetap berkaki empat. Analisis baru tubuh bagian atas Little Foot menjelaskan pertanyaan ini. Ini menunjukkan bahwa cara nenek moyang manusia purba menggunakan lengan mereka jauh lebih mirip dengan spesies kera lain dibandingkan dengan manusia modern.

Meskipun area lain di tubuh Little Foot menunjukkan bahwa spesies tersebut telah mengembangkan kecenderungan untuk berjalan tegak, lengan, dan khususnya bahu, jelas-jelas mirip kera.

Menurut Kristian J. Carlson, penulis utama studi dan profesor ilmu anatomi integratif klinis di USC, penemuan ini adalah bukti paling terkenal tentang bagaimana manusia purba menggunakan lengan mereka lebih dari tiga juta tahun yang lalu.

Fosil itu unik karena ditemukan hampir utuh. Para ilmuwan memperkirakan bahwa tubuh Little Foot, seekor betina setinggi empat kaki dari wilayah Afrika Selatan, jatuh ke dalam lubang dan diawetkan serta menjadi fosil oleh iklim. Dia kemudian tetap di sana tanpa tersentuh selama sekitar 3,67 juta tahun sampai penemuannya pada tahun 1994.

Kerangka utuh telah menawarkan lebih banyak petunjuk tentang evolusi manusia daripada banyak mitranya karena kondisinya ketika ditemukan. Para ilmuwan memusatkan perhatian pada pundak selama penelitian, karena mereka adalah spesimen paling lengkap dan komprehensif yang telah ditemukan hingga saat ini.

Spesies, diklasifikasikan sebagai Australopithecus, memiliki tulang belikat yang cocok untuk dipasang pada otot yang tebal dan berat, lebih mirip dengan yang ditemukan pada gorila dan simpanse daripada pada manusia. Bilah bahunya kokoh dan diperkuat, tampaknya untuk menopang berat tubuh saat bergerak dari pohon ke pohon.

Selain itu, tulang selangka memiliki lengkungan berbentuk S yang khas, yang umumnya ditemukan pada kera, dan sambungan bahu berada pada sudut yang sesuai untuk menstabilkan tubuh saat kera digantung di cabang pohon.

Namun, sudut tulang belakang dalam kaitannya dengan tengkorak menunjukkan bahwa meskipun spesies tersebut masih cocok untuk hidup di pepohonan, mereka umumnya berjalan dalam posisi tegak.

Informasi baru ini memberi kesan kepada para ilmuwan bahwa kesamaan struktural antara manusia dan kera bertahan hingga jauh lebih baru daripada yang diyakini. Hipotesis ini memungkinkan para peneliti memperkirakan tanggal baru untuk waktu ketika nenek moyang terakhir manusia dan simpanse hidup.

“Kami melihat bukti tak terbantahkan bahwa lengan nenek moyang kita pada 3,67 juta tahun lalu masih digunakan untuk menopang beban substansial selama gerakan arboreal di pohon untuk dipanjat atau digantung di bawah cabang,” kata Carlson.

“Berdasarkan perbandingan dengan manusia dan kera yang masih hidup, kami mengusulkan bahwa morfologi bahu dan fungsi Little Foot adalah model yang baik untuk nenek moyang manusia dan simpanse tujuh juta hingga delapan juta tahun lalu,” katanya.


Dipersembahkan Oleh : Togel Hongkong