Mahkamah Agung Michigan Yahudi pindah ke Dubai setelah terjebak di sana

April 8, 2021 by Tidak ada Komentar


Pada sore hari kerja, jika Anda berjalan menyusuri Palm Jumeirah Boardwalk, kawasan pejalan kaki yang menghadap ke Teluk Arab yang mengelilingi pulau buatan berbentuk palem yang terkenal di ibu kota ini, Anda mungkin bertemu dengan seorang pria yang mengulangi teks hukum baris demi baris untuk dirinya sendiri selama berjam-jam.

Pria itu adalah Richard Bernstein, 46, seorang hakim yang bertugas di Mahkamah Agung Michigan. Dia telah tinggal di Dubai selama dua bulan dan terus bertambah. Dan teks yang dia baca – menghafal dalam beberapa kasus – adalah pengajuan pengadilan dari kasus minggu ini.

Bernstein, yang telah mengalami gangguan penglihatan sejak lahir karena kelainan genetik yang disebut retinitis pigmentosa, adalah seorang buta. Jadi dia mempelajari kasusnya dengan menelepon panitera, meminta mereka membacakan arsip kalimat demi kalimat, kemudian mengulangi dokumen tersebut sampai dia cukup akrab dengan mereka untuk membentuk opini.

Perjalanannya, yang seringkali sejauh 20 mil, bisa memakan waktu enam jam, dengan Bernstein melintasi trotoar hampir 7 mil beberapa kali. Pengadilan bersidang pada hari Rabu, ketika dapat mendengar hingga 26 kasus dalam satu hari.

“Jika saya meninjau kasus pembunuhan, itu akan menjadi transkrip tiga minggu yang tidak dapat bekerja dalam huruf Braille,” kata Bernstein dalam sebuah wawancara tentang makanan lezat lokal di luar Atlantis Hotel bintang lima, tempat dia tinggal. “Saya menginternalisasi kasus ini, bukan kata demi kata, tetapi untuk mengetahui semua masalah hukum utama yang relevan dalam kasus itu.”

Dia menambahkan, “Bulan sabit The Palm seperti landasan pacu tanpa hambatan, jadi saya memiliki ponsel dan tongkat untuk menavigasi sambil fokus pada tugas kerja saya pada saat yang sama.”

Biasanya Bernstein, seorang Demokrat yang terpilih untuk masa jabatan delapan tahun pada tahun 2014, akan melakukan pekerjaan ini dari Lansing, ibu kota Michigan. Tetapi pada bulan Januari dia dikarantina di Dubai selama dua minggu dalam perjalanan ke Israel untuk berkunjung. Selama waktu itu Israel menutup perbatasannya, dan Bernstein diberitahu dia bisa tinggal di Dubai atau terbang pulang.

Dia memilih untuk tinggal di Dubai – dan tidak memiliki rencana untuk segera pergi. Dengan pertemuan pengadilan yang hampir disebabkan COVID, dia tidak perlu melakukannya, meskipun ada perbedaan waktu delapan jam. Dia bahkan meminum kedua dosis vaksin COVID di sana.

“Saya sudah mulai dekat dengan begitu banyak orang luar biasa di sini, jadi saya memutuskan untuk tinggal di sini,” katanya. “Sebagai orang buta, sangat menantang untuk bepergian dan melakukan segala sesuatunya sendiri. Tapi keindahan negara ini adalah Anda tidak pernah sendirian. Begitu banyak orang telah membantu saya di sekitar sini sehingga saya tahu daerah ini seperti punggung tangan saya. “

Berjalan sejauh 20 mil sehari bukanlah tantangan bagi Bernstein, seorang pelari rajin yang telah berkompetisi dalam 22 maraton dan triatlon Ironman penuh. Pada tahun 2012, seorang pengendara sepeda menabraknya di Central Park Kota New York, membuatnya mengalami patah pinggul dan panggul, dan mendaratkannya di rumah sakit selama 10 minggu.

Bernstein berjalan sekarang karena menurutnya tidak terlalu menyakitkan untuk bergerak. Dia menghargai bahwa UEA secara resmi menyebut penyandang disabilitas sebagai “orang-orang yang memiliki tekad,” istilah yang diciptakan pada tahun 2016.

“Saya sangat menyukai ungkapan ini,” katanya. “Kita seharusnya tidak lagi menggunakan kata disabilitas tetapi orang-orang yang memiliki tekad, dan saya tidak dapat memikirkan deskripsi yang lebih baik.”

Tumbuh dewasa, Bernstein memperjuangkan hak-hak disabilitas di sekolah dan terus melakukannya sepanjang kariernya. Dia memperoleh gelar sarjananya dari Universitas Michigan, sebuah sekolah yang kemudian dia bawa ke pengadilan karena stadion sepak bolanya, yang terbesar di Belahan Barat, tidak memiliki akomodasi yang memadai untuk para penyandang cacat. Ketika dia melamar ke sekolah hukum di Northwestern, dia menolak untuk mengambil LSAT karena meminta peserta tes untuk menganalisis grafik dan materi visual lainnya. Sekolah menerima dia berdasarkan kualifikasi lainnya. Bernstein kemudian menggugat American Bar Association untuk mengakhiri diskriminasi tersebut pada tes tersebut.

Dia juga telah mengambil tindakan hukum untuk memaksa bus umum Detroit memperbaiki lift kursi roda yang rusak, dan menggugat Delta Airlines dan bandara Detroit untuk mendapatkan akomodasi bagi pamflet penyandang cacat, menurut biografi resminya. Dia juga bekerja dengan Pasukan Pertahanan Israel untuk menciptakan lebih banyak peluang bagi tentara penyandang disabilitas, menurut Detroit Jewish News.

Sebagian besar dari advokasi hukum itu datang dari firma hukum cedera pribadi keluarganya, Firma Hukum Sam Bernstein, tempat Bernstein bekerja selama bertahun-tahun setelah lulus dari sekolah hukum sampai dia memenangkan pemilihan di Mahkamah Agung negara bagian. Didirikan pada tahun 1968 oleh ayahnya, Sam, Firma Hukum Sam Bernstein sekarang menjadi nama rumah tangga di area metro Detroit tempat kantor pusatnya, berkat kasus-kasus terkenal dan iklan yang menarik perhatian, termasuk iklan yang menampilkan aktor William Shatner dan nomor 1-800-CALL-SAM. Dua saudara kandung Bernstein, Mark dan Beth, juga bekerja di firma tersebut.

Bernstein akan dipilih kembali tahun depan dan tidak khawatir berada jauh dari Michigan untuk saat ini. Jika dia masih di negara bagian, katanya, dia hanya akan melakukan pekerjaan yang sama sambil duduk di apartemennya.

Di Dubai, Bernstein mampu mengadvokasi hak-hak penyandang disabilitas secara lokal sembari melakukan pekerjaannya sebagai hakim Mahkamah Agung. Dia baru-baru ini bertemu di sini dengan anak-anak berkebutuhan khusus dan memberikan ceramah tentang hak-hak disabilitas di Al Ihsan, sebuah badan amal anti-kemiskinan Emirat.

“Saya telah bekerja lebih keras di sini daripada di mana pun,” katanya. “Saya telah memberikan pidato dan presentasi dan, pada kenyataannya, melakukan dua pekerjaan secara bersamaan.”

Meskipun dia adalah pejabat yang dipilih secara demokratis yang hidup dalam monarki absolut, Bernstein mengatakan dia menghargai berada di Dubai karena kesempatan yang diberikan kepadanya untuk membantu penduduk setempat dengan disabilitas. Dia mencatat bahwa dia juga mengadvokasi hak-hak penyandang disabilitas di China, di mana dia tidak merasa bahwa otokrasi seharusnya menjadi penghalang untuk membantu para penyandang disabilitas.

“Sebagai tamu di negara ini, saya hanya bisa menjalin hubungan dan persahabatan dan tidak fokus pada hal lain,” kata Bernstein. “Saya harus fokus pada area tertentu di mana saya bisa membantu, dan itulah yang ingin saya capai.”


Dipersembahkan Oleh : SGP Prize