Komunitas kecil Yahudi Myanmar diguncang setelah kudeta militer

Februari 6, 2021 by Tidak ada Komentar


Seorang pemimpin komunitas kecil Yahudi di Myanmar, yang bereaksi terhadap kudeta militer yang telah mengguncang negara, mengenang saat menyaksikan “kebrutalan militer” di negaranya di Asia Tenggara pada tahun 1988.

“Tapi sejak 2015, saya tidak pernah mengira saya atau generasi anak-anak saya” akan “menyaksikan ini lagi,” tulis Sammy Samuels di Facebook. “Tapi aku salah.”

Dia menyebut kudeta hari Minggu sebagai “Hari yang Sedih bagi Myanmar.”

Samuels, yang menjaga kunci sinagoga Musmeach Yeshua di kota terbesar di negara itu, Yangon, yang dulu dikenal sebagai Rangoon, telah berperan penting dalam menyatukan komunitas yang terdiri dari sekitar selusin keluarga. Mengikuti jejak ayahnya, Moses, Samuels mempertahankan situs itu sebagai surga bagi pengunjung dan turis Yahudi.

Kudeta tersebut adalah yang terbaru di Myanmar, yang sebelumnya dikenal sebagai Burma, di mana militer mengambil alih pemerintahan dan mengumumkan keadaan darurat selama setahun. Junta menahan pemimpin yang terpilih secara demokratis, pemenang Hadiah Nobel Perdamaian Daw Aung San Suu Kyi, atas tuduhan kriminal yang tipis, memasang penghalang jalan, menghentikan komunikasi dan menutup bandara.

Tindakan tersebut mengakhiri hampir satu dekade demokrasi yang masih muda di Myanmar yang menjadikan negara itu sebagai tujuan wisata populer. Dan itu melegakan sejarah kekacauan kolonial dan pasca-kolonial.

Beberapa ribu orang Yahudi tumbuh subur di sana ketika negara itu berada di bawah mantel Kerajaan Inggris. Musmeach Yeshua, yang berarti “membawa keselamatan,” dibangun pada tahun 1854 dan dibangun kembali pada tahun 1896. Makam tertua di pemakaman Yahudi di dekatnya berasal dari tahun 1876.

Pemerintahan Inggris berakhir ketika Jepang mengebom Rangoon pada Hari Natal 1941, dan menginvasi negara itu pada awal Perang Dunia II. Banyak orang Yahudi Burma melarikan diri ke India dan tidak pernah kembali.

Burma mencapai kemerdekaan pada tahun 1948 dan menjalin hubungan baik dengan negara baru Israel, sebagian besar karena persahabatan antara perdana menteri, David Ben-Gurion dan U Nu. Yang terakhir adalah kepala negara pertama yang mengunjungi Israel setelah kelahirannya. Hubungan hangat terjalin antara kedua negara, termasuk Israel yang menjual senjata ke Myanmar selama bertahun-tahun, menurut laporan. Israel membantu Myanmar setelah Topan Nargis pada 2008.

Pada tahun 1962, kudeta militer brutal yang memasang kediktatoran terjadi. Militer menasionalisasi bisnis, menyebabkan kebanyakan orang Yahudi beremigrasi. Tentara menekan kebebasan berbicara dan partai politik, dan negara jatuh ke dalam kehancuran ekonomi. Tentara dipenjara atau ditahan di tahanan rumah Suu Kyi, putri seorang pemimpin kemerdekaan tercinta. Wisatawan disarankan untuk tidak menyebutkan namanya; pemandu tidak pernah melakukannya. Dia menghabiskan hampir 15 tahun di tahanan antara 1989 dan 2010, ketika dia dibebaskan.

Suu Kyi muncul dari tahanan rumah dan pada tahun 2015 partainya, Liga Nasional untuk Demokrasi memenangkan pemilu yang menentukan. Militer menghormati hasil tersebut dan Suu Kyi tampaknya menjadi pemimpin nasional de facto. Dia memainkan peran penting dalam transisi Myanmar dari junta militer ke demokrasi parsial pada tahun 2010-an, meskipun dia dikutuk secara internasional karena membela kampanye militer – yang disebut genosida oleh kelompok hak asasi manusia – melawan minoritas Rohingya.

Pada tahun 2006, Samuels dan ayahnya mendirikan Myanmar Shalom, sebuah perusahaan perjalanan butik. Mereka merancang dan mengatur tur yang mencakup stupa Buddha, kuil Hindu, gereja Kristen dan masjid Muslim, bersama dengan sinagoga dan pemakaman terakhir yang tersisa.

Setelah ayahnya meninggal pada tahun 2015, Samuels, yang berusia akhir 30-an, telah mewakili komunitas Yahudi di dewan antaragama dan sering bertemu dengan Suu Kyi tentang masalah dialog antaragama. Samuels lulus dengan pujian tinggi dari Universitas Yeshiva dan bekerja di Kongres Yahudi Amerika di New York. Kembali ke Yangon, ia menyelenggarakan upacara menyalakan lilin Hanukkah yang sering menarik beberapa ratus pemimpin pemerintahan.

Untuk beberapa orang Yahudi lokal dan Yahudi yang bekerja di kedutaan Amerika dan Israel ini, sinagoga berdiri sebagai titik fokus bagi para pelancong Yahudi dan menyampaikan pesan kepada dunia: “Kami masih di sini.”

Biasanya tidak ada yang muncul untuk minyan harian, meskipun minyan sering terjadi – baik karena seseorang harus melafalkan doa peringatan, atau ketika sekelompok kecil orang Yahudi Amerika, Israel atau Australia tiba selama musim turis. Ketika itu terjadi, Samuels dengan panik memanggil beberapa orang Yahudi di kota itu untuk segera datang ke sinagoga dan menemui para tamu di gedung, salah satu dari 188 situs dalam daftar bangunan warisan Yangon.

Sinagoga dua lantai dari batu putih terletak di No. 85 26th St. Di pintu masuk jalan utama, pengunjung dapat melihat di atas dinding sebuah gerbang lengkung dengan tempat lilin bercabang tujuh. Di dalam tembok itu ada sebuah bintang Yahudi. Bimah, yang dikelilingi bangku kayu, berdiri di tengah-tengah tempat suci yang memiliki balkon. Selama bertahun-tahun, para Samuels mengumpulkan dana untuk mengecat dan menjaga rumah ibadah dalam kondisi baik.

Kecaman internasional untuk memberikan sanksi atas pengambilalihan militer sedang tumbuh. Apakah pariwisata pulih setelah pandemi surut, tergantung pada apakah militer mundur atau dunia lupa.

Pada 2019, ketika kemarahan global tentang perlakuan terhadap Rohingya meningkat, Samuels mengatakan kepada Badan Telegraf Yahudi tentang penurunan terkait pariwisata.

“Banyak orang mulai memboikot perjalanan ke Myanmar, tetapi ketika kami mengatakan pariwisata, ini bukan hanya tentang kami, perusahaan tur, atau hotel atau maskapai penerbangan. Itu melibatkan pemandu wisata, sopir taksi, pelayan hotel, ”ujarnya. “Mereka seharusnya tidak dihukum atas apa yang terjadi.”


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP