Kepresidenan Biden menimbulkan hambatan bagi hubungan AS-Saudi – opini

Februari 11, 2021 by Tidak ada Komentar


Posisi Arab Saudi di Washington sangat terpuruk ketika Joe Biden pindah ke Gedung Putih. Presiden baru itu bertindak cepat sesuai janji kampanyenya untuk menilai kembali hubungan dengan Riyadh, dimulai dengan memutus dukungan untuk perang brutal di Yaman, yang dia sebut sebagai “bencana kemanusiaan dan strategis.”

Saat hasil pemilu menjadi jelas November lalu, tetapi sebelum keseimbangan Senat diputuskan, Saudi berbelanja untuk pelobi Republik. Tetapi mereka tidak dapat menggantikan dua pelobi Washington terbaik mereka, orang-orang dengan akses yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam pemerintahan sebelumnya yang dapat membawa kasus mereka ke tingkat pemerintahan tertinggi dan mendapatkan hasil yang diinginkan.

Sayangnya bagi bangsawan Riyadh, Jared Kushner berada di pengasingan di Florida bersama ayah mertuanya, dan Perdana Menteri Benjamin Netanyahu berjuang untuk kelangsungan hidupnya sendiri dalam pemilihan lain dan di ruang sidang kriminal. Keduanya memiliki sedikit pengaruh dalam administrasi ini.

Ini semakin buruk bagi Saudi. Avril Haines, direktur baru intelijen nasional, akan segera melapor ke Kongres dan publik tentang penyelidikan pembunuhan jurnalis Jamal Khashoggi. Mantan presiden Donald Trump menepis laporan CIA yang mengatakan pembunuhan itu diperintahkan oleh Putra Mahkota Mohammed bin Salman, penguasa de facto Saudi yang dikenal sebagai MBS. Trump mengabaikan persyaratan hukum untuk membuat laporan semacam itu dan sebaliknya dia dan Kushner membantu upaya menutup-nutupi dengan menasihati MBS tentang pengendalian kerusakan.

Trump juga memveto upaya kongres untuk menghentikan bantuan militer dan intelijen yang mendukung peran Saudi dalam perang saudara Yaman dan sebaliknya menyetujui penjualan 10.000 lebih bom berpemandu presisi senilai $ 760 juta.

“Kami mengakhiri semua dukungan Amerika untuk operasi ofensif dalam perang di Yaman, termasuk penjualan senjata yang relevan,” Biden mengumumkan dalam pidato kebijakan luar negeri pertamanya. Tapi dia berniat untuk terus membantu kerajaan “mempertahankan kedaulatannya”. Dia juga akan menghapus pemberontak Houthi Yaman dari daftar terorisme Departemen Luar Negeri dalam upaya memfasilitasi penyelesaian yang dinegosiasikan.

Saudi mencoba untuk menempatkan putaran positif pada perubahan kekayaan mereka dengan memuji “komitmen Biden untuk bekerja dengan teman & sekutu untuk menyelesaikan konflik.”

Pejabat Israel, di sisi lain, menggambarkan presiden baru sebagai ancaman karena keinginannya untuk kembali ke pakta nuklir Iran, yang telah ditentang Netanyahu sejak awal, bahkan hingga memimpin oposisi Partai Republik terhadap Obama-Biden. pencapaian kebijakan luar negeri pemerintah.

Pendekatannya yang blak-blakan dan sangat partisan menyinggung Demokrat, bahkan membantu meyakinkan beberapa orang untuk mendukung kesepakatan yang dia lawan, dan itu tidak akan membantunya sekarang karena partai itu mengendalikan Gedung Putih dan kedua kamar Kongres.

Saudi juga menentang Rencana Aksi Komprehensif Bersama (JCPOA) tetapi mengambil profil yang jauh lebih rendah.

Biden telah mengkritik Saudi sebagai sekutu yang tidak dapat diandalkan selama beberapa dekade, terutama karena ekstremisme agama mereka di dalam negeri dan diekspor ke luar negeri.

MBS telah berharap untuk secara resmi menormalkan hubungan dengan Israel, seperti yang dilakukan Uni Emirat Arab dan lainnya, sebagai cara untuk memenangkan dukungan di Washington, tetapi hal itu diveto oleh ayahnya, Raja Salman, yang bersikeras bahwa Israel harus menyelesaikan masalah Palestina terlebih dahulu. MBS menjalankan kerajaan setiap hari untuk ayahnya yang sakit 85 tahun yang pekerjaannya dia dambakan.

Dia memahami Arab Saudi bukan lagi sekutu AS yang berharga seperti dulu. Perang Dingin telah berakhir, Amerika telah mencapai kemandirian energi, ada pemerintahan baru yang lebih menekankan pada hak asasi manusia daripada penjualan senjata dan seorang presiden yang tidak menginginkan sanjungan dan kesepakatan bernilai miliaran dolar. Intinya: Saudi jauh lebih membutuhkan kita daripada kita membutuhkan mereka atau minyak mereka.

MBS DAN NETANYAHU, sebagaimana mereka pada masa pemerintahan Obama, bekerja sama untuk mencegah Presiden Biden melanjutkan niatnya untuk bergabung kembali dengan JCPOA.

Netanyahu tidak menunggu Biden untuk menjabat sebelum secara terbuka memperingatkannya untuk tidak berpikir untuk membalikkan pencabutan pakta oleh Trump. Meskipun secara terbuka menyebut perdana menteri Israel sebagai “teman”, hubungan antara keduanya sering tegang tidak hanya oleh perlakuan Netanyahu terhadap Obama tetapi oleh perbedaan kebijakan yang tajam.

Dalam pidatonya 4 Februari di Departemen Luar Negeri tentang “tempat Amerika di dunia,” Biden menyatakan “diplomasi telah kembali,” yang terdengar seperti teguran terhadap pendekatan ad hoc Trump terhadap kebijakan luar negeri.

Presiden menyebutkan percakapan yang dia lakukan dengan “banyak teman terdekat kita”. Yang jelas hilang adalah perdana menteri Israel dan raja Arab Saudi. Saat tulisan ini dibuat, Biden masih belum berbicara dengan keduanya sejak menjadi presiden, sesuatu yang telah dilakukan Trump dan yang lainnya pada awalnya.

Tidak ada pendekatan baru Biden yang lebih terlihat selain dalam menangani Arab Saudi dan Israel. Menantu dan penasihat senior presiden, Jared Kushner, memiliki portofolio yang mencakup apa pun yang dia dan presiden ingin lakukan. Sejak awal ia menjalin hubungan pribadi dengan Netanyahu dan MBS, bekerja di luar saluran diplomatik, sering kali menyembunyikan Dewan Keamanan Nasional, departemen Negara dan Pertahanan, serta badan intelijen. Dia adalah seorang pemula tanpa pengalaman atau latar belakang dalam masalah yang dia hadapi, mungkin meniru ayah mertuanya, yang mengatakan nasihat terbaiknya datang dari naluri sendiri.

Kushner sering berkomunikasi dengan para pemimpin asing, terutama Netanyahu dan MBS melalui saluran yang tidak aman, termasuk WhatsApp.

Saudi mulai mendekati Kushner bahkan sebelum dia tiba di Gedung Putih, sebuah investigasi New York Times mengungkapkan. Mereka berusaha untuk “memposisikan diri mereka sebagai sekutu penting yang dapat membantu pemerintahan Trump,” lapor Times. Riyadh menawarkan untuk membantu Trump menyelesaikan konflik Israel-Palestina, menghabiskan ratusan miliar untuk senjata Amerika dan berinvestasi dalam infrastruktur Amerika. Mereka ingin memposisikan diri sebagai pembuat kesepakatan di hadapan presiden transaksional yang tidak berpengalaman yang berfokus pada “Apa yang dapat Anda lakukan untuk saya?”

Proses pacaran terbukti berhasil.

Pacaran Netanyahu bisa dikatakan telah dimulai bertahun-tahun sebelumnya ketika dia menginap di rumah keluarga Kushner di New Jersey ketika Jared masih remaja.

Biden memiliki catatan panjang dan mapan sebagai shtarker, teman Israel yang andal dan terbukti, bahkan jika seperti kebanyakan orang Yahudi Amerika dan sebagian besar orang Israel, dia tidak terpikat pada Netanyahu atau kebijakannya.

Netanyahu mungkin mencoba melawan temannya MBS, yang telah membantu membujuk para pemimpin Arab lainnya, jika bukan ayahnya sendiri, untuk menormalkan hubungan dengan Israel. Carilah dia untuk memberi tahu pemerintahan Biden bahwa tidak peduli seberapa buruk Anda berpikir Saudi, Iran jauh lebih buruk. Dan dia benar. Tapi itu tidak memberi Saudi izin masuk gratis atas tindakan mereka di Yaman atau pelanggaran besar-besaran hak asasi manusia di dalam negeri.

Tentu, MBS memberi perempuan hak untuk mengemudi, tapi pada saat yang sama dia menjebloskan aktivis hak perempuan dan pembangkang lainnya ke penjara. Adakah yang percaya bahwa jika Saudi membersihkan tindakan mereka, kerajaan akan runtuh dan menjadi Iran lain? Hosni Mubarak tidak digulingkan di Mesir karena dia tidak cukup represif.

Ancaman Iran bukanlah alasan untuk melakukan pengeboman secara sembrono terhadap Houthi di Yaman atau penindasan hak asasi manusia di dalam negeri. Tindakan itu, bagaimanapun, adalah hambatan utama dalam cara meningkatkan dan memperluas persahabatan AS-Saudi dalam pemerintahan baru di Washington.


Dipersembahkan Oleh : Pengeluaran Sidney