Kedutaan Besar AS di Israel memiliki 15.000 penumpukan paspor karena aturan COVID

April 20, 2021 by Tidak ada Komentar


Stephanie Tenenbaum Daon, olahragawan dari New Jersey, sudah hampir dua tahun tidak bertemu orang tua atau neneknya karena pembatasan COVID-19. Dia berharap bisa membawa anak-anaknya ke AS untuk melihat mereka pada Juli atau Agustus.

Daon menyadari paspor AS putrinya yang berusia enam tahun telah kedaluwarsa dan berusaha membuat janji temu yang diperlukan untuk memperbaruinya. Tetapi seperti ribuan warga Amerika lainnya yang tinggal di Israel, dia tidak bisa mendapatkannya karena mereka semua telah diambil.

“Saya mulai mencoba membuat janji sekitar empat bulan lalu,” kata Daon. “Tidak ada janji terbuka sama sekali. Mereka dipesan hingga Juni, dan janji temu Juli belum dibuka. Ketika mereka buka, saya yakin mereka akan dipesan hampir secara instan oleh orang-orang yang cukup beruntung untuk memeriksa pada saat itu. ”

Lindsay Geier Shapiro, seorang imigran dari Florida, melahirkan seorang bayi perempuan kurang dari dua bulan lalu. Seperti kebanyakan olim, dia memiliki pengalaman yang “luar biasa” melahirkan selama pandemi, ketika dia tidak dapat memiliki orang tua atau saudara kandungnya di Israel. Dia hanya bisa mendapatkan janji untuk laporan konsuler kelahiran dan aplikasi paspor untuk putrinya pada bulan Juni, dua minggu sebelum dia memiliki tiket untuk keluarganya untuk terbang ke AS untuk melihat dia dan keluarga suaminya.

“Ini gila karena butuh waktu lama,” kata Shapiro. “Ketika putri pertama saya lahir pada tahun 2018, kami mendapat janji dalam beberapa minggu setelah kelahirannya. Saya hanya tidak mengerti mengapa tidak ada janji temu. Saya memahami bahwa ada backlog karena COVID. Jika demikian, mengapa mereka tidak memperpanjang jam kerja atau ketersediaan staf? ”

Daon dan Shapiro hanyalah dua dari perkiraan simpanan sekitar 15.000 warga AS di Israel yang saat ini berusaha memperbarui paspor mereka atau mendapatkan yang baru, bersama dengan sekitar 1.000 bayi yang tidak berdokumen, menurut Konsul Jenderal AS Andrew T. Miller.

Dia bertanggung jawab atas semua layanan konsuler AS, termasuk paspor, laporan kelahiran, visa dan green card di Kedutaan Besar AS di Yerusalem dan Kantor Cabang Kedutaan Besar AS di Tel Aviv.

Pembatasan lanjutan COVID-19 telah secara tajam membatasi kemampuan kedutaan untuk menyediakan layanan, kata Miller kepada The Jerusalem Post Senin.

Bahkan dalam satu tahun normal, kedutaan di Israel adalah salah satu tempat tersibuk di dunia untuk paspor AS dan laporan kelahiran, katanya.

“Kadang-kadang… Tel Aviv dan Yerusalem sendiri menjadi No. 1 dan No. 2 di dunia dalam hal dokumen kewarganegaraan,” kata Miller. “Kami pikir ada lebih banyak orang Amerika yang tinggal di Israel daripada di tempat lain di dunia kecuali Meksiko. Perkiraan kasar kami adalah bahwa satu dari setiap tujuh orang Israel berkewarganegaraan ganda. Konsentrasi orang Amerika di negara ini tidak dapat dibandingkan. “

Kemudian, pandemi virus korona datang, sebagian besar menutup layanan konsuler selama sekitar 10 bulan. April lalu, mereka benar-benar menutup kantor, hanya terbuka untuk perjalanan darurat individu, seperti untuk prosedur medis yang menyelamatkan nyawa atau mengunjungi kerabat yang sekarat.

“Pada dasarnya kami kehilangan pekerjaan selama satu tahun,” kata Miller.

Pada tahun normal, kedutaan memproses 17.000 paspor AS; pada tahun 2020, mereka kurang 15.000 dari itu.

“Kami mencoba untuk menghancurkan gunung itu,” kata Miller.

April lalu, kantor Tel Aviv dan Yerusalem mengeluarkan 45 paspor, tetapi bulan lalu, mereka mengeluarkan 2.000, katanya.

Layanan konsuler AS tidak dapat bekerja dengan kekuatan penuh karena pedoman “Purple Tag” dari Kementerian Kesehatan, yang tidak mengizinkan lebih dari 20 orang dalam satu ruangan. Meskipun tidak ada anggota staf yang kehilangan pekerjaan, mereka tidak dapat bekerja seperti biasanya untuk memberikan paspor Israel-Amerika dan visa Israel untuk mengunjungi AS.

Selain itu, dengan tingginya tingkat orang dewasa Israel yang divaksinasi dan sejumlah besar orang yang ingin membawa anak-anak mereka ke AS untuk musim panas, sekarang ada lonjakan warga yang mencari janji, kata Miller.

Layanan konsuler AS belum membuka janji temu musim panas untuk mengantisipasi perubahan dalam pembatasan COVID dalam waktu dekat yang akan membutuhkan “perencanaan strategis,” katanya.

Ketika pedoman Kementerian Kesehatan dilonggarkan, dengan langkah selanjutnya diharapkan memungkinkan 50 orang di satu ruangan, Miller mengatakan dia berencana untuk menambahkan lebih banyak janji “segera.”

Dia berharap penunggak paspor bisa diselesaikan dalam waktu tiga bulan.

Untuk menanggapi permintaan besar-besaran, layanan warga Amerika telah diprioritaskan daripada orang Israel yang ingin pergi ke AS. Jam bagian visa telah dikurangi setengahnya dan diganti dengan janji temu untuk laporan konsuler kelahiran bagi warga negara AS yang baru lahir.

Untuk membebaskan janji temu bagi anak di bawah umur, yang pembaruan paspornya harus dilakukan secara langsung, orang dewasa diminta memperbarui paspor mereka melalui pos sejak enam bulan lalu.

Waktu pemrosesan untuk paspor yang dikirimkan tidak lebih lama dari yang diserahkan secara langsung, kata Miller. Dia mendorong pembaca Post dengan kewarganegaraan AS untuk memeriksa paspor mereka dan mengirimkannya untuk pembaruan lebih awal sehingga mereka tidak mengetahui bahwa mereka memerlukan janji temu di menit-menit terakhir nanti.

Banyaknya permintaan untuk bantuan darurat telah “sangat menegangkan bagi staf kami … Saya memiliki staf yang datang kepada saya dengan air mata karena ketidakmampuan kami untuk memberikan layanan,” kata Miller.

“Ini menyakitkan bagi kita semua bahwa karena COVID sulit untuk memberikan semua layanan yang luar biasa dan teratur,” tambahnya.

Salah satu tugas staf konsuler adalah membuat penilaian tentang apa yang darurat dan apa yang tidak. Mereka harus mendedikasikan sumber daya untuk mengonfirmasi keadaan darurat karena upaya untuk menipu kedutaan.

“Kita harus memilih antara, ‘Saya benar-benar ingin pergi ke Amerika,’ versus mereka yang benar-benar perlu karena kerabatnya yang sakit,” kata Miller, memberikan contoh seseorang yang ingin melihat nenek mereka yang tidak dapat mereka kunjungi. karena COVID-19, dibandingkan dengan seseorang yang neneknya berada di ranjang kematiannya.

Dalam kasus terakhir, Miller mengatakan Konsulat AS dapat bekerja cepat untuk membantu. Misalnya, dia mengungkapkan kebanggaannya bahwa pada tahun lalu, seorang wanita dengan kanker stadium akhir membutuhkan visa untuk pergi ke AS untuk perawatan, dan dia menerimanya dalam waktu 20 menit.

Miller memperingatkan terhadap penipu yang membebankan biaya dan berjanji untuk membuat janji temu orang untuk layanan konsuler.

“Kami tidak bekerja dengan ekspeditur mana pun,” katanya. “Tidak ada protekzia [connections] untuk membuat janji. Jangan membayar untuk membuat janji. ”

Mereka yang berhasil membuat janji untuk anak-anak mereka mungkin memperhatikan bahwa tidak ada lagi kartun yang diputar di layar TV di ruang tunggu. Itu karena anggaran konsuler didasarkan pada biaya yang dibayarkan untuk layanan mereka, dan lebih sedikit orang yang mendapatkan layanan berarti anggaran yang lebih rendah dan tidak ada uang untuk membayar TV kabel, serta peralatan yang lebih penting.

“Kami berada di bawah tekanan keuangan yang besar karena kami adalah organisasi yang didanai biaya,” kata Miller. “Kemampuan Departemen Luar Negeri untuk meningkatkan tempat seperti ini sangat terbatas.”


Dipersembahkan Oleh : Result HK