JNF mengumumkan “Dream Israel” untuk membantu remaja Yahudi terhubung dengan negara

April 18, 2021 by Tidak ada Komentar


Dua ritus perjalanan menonjol dalam kehidupan setiap remaja Yahudi – Bar atau Bat Mitzvah dan Birthright, perjalanan 10 hari gratis ke Israel. Tapi apa yang terjadi di antara dua peristiwa besar ini yang menghubungkan pemuda Yahudi dengan warisan, tradisi, dan cara hidup mereka? Tidak cukup.

Menurut penelitian yang dilakukan oleh Jewish National Fund-USA (JNF-USA), sebagian besar remaja Yahudi Amerika tidak terlibat dalam kehidupan Yahudi dan tidak mengembangkan koneksi ke Israel melalui program, gerakan pemuda, dan institusi Yahudi yang tersedia saat mereka di sekolah menengah dan atas – kecuali mereka menghadiri sekolah hari Yahudi. Sayangnya, hanya tiga persen dari mereka yang melakukannya, yang berarti sebagian besar remaja Yahudi di Amerika kehilangan koneksi ini.

“Remaja Yahudi tidak lagi terlibat dalam kehidupan organisasi,” kata Russell F. Robinson, CEO JNF-USA. “Mereka tidak menentangnya, tapi perjuangan untuk masuk universitas itu brutal dan semua yang mereka dan orang tua fokuskan selama masa remaja mereka adalah tentang bagaimana mendapatkan CV yang lebih baik untuk pendidikan perguruan tinggi mereka. Mereka ingin pergi ke Harvards atau Stanfords dan sejenisnya. ”

“Ini adalah realitas dunia kita. Di dunia Yahudi, kami bangga dengan pendidikan dan kemajuan yang diciptakannya dalam kehidupan kami yang sangat menuntut. Selain itu, kegiatan ekstrakurikuler dan kehidupan sosial menambah kurangnya waktu yang mereka miliki untuk berpartisipasi dalam program Yahudi dan berkontribusi pada tujuan Yahudi, ”katanya.

Jadi bagaimana kita bersaing dengan ini? Bagaimana kita mengkomunikasikan pentingnya Yudaisme dan nilai-nilai Yahudi seperti tzedakah (amal) dan tikkun olam (memperbaiki dunia), dan mengembangkan hubungan yang kuat dengan Israel, tanah orang-orang Yahudi?

Pengalaman Israel untuk Remaja

Siswa di Sekolah Menengah JNF-USA di Israel tenggelam dalam sejarah Yahudi selama 4.000 tahun di mana Israel menjadi ruang kelasnya

Hampir 20.000 remaja Yahudi mengunjungi Israel setiap tahun dalam program jangka menengah dan panjang di akhir tahun 90-an. Meskipun ini mungkin bukan jumlah yang besar mengingat ada sekitar 250.000 remaja Yahudi antara kelas sembilan dan 12 di AS pada tahun tertentu, selama dua dekade terakhir, penurunan dramatis dalam jumlah ini telah terlihat.

“Kami selalu khawatir untuk menjangkau mereka semua, tetapi fokus kami beralih ke kekhawatiran tentang apa yang akan kami lakukan dengan mahasiswa Yahudi, yang menghadapi tantangan berat terkait dengan kegiatan anti-Israel di kampus-kampus di seluruh AS,” kata Robinson.

“Solusi organisasi Yahudi menjadi Hak Kelahiran. Ini adalah program yang hebat, solusi yang hebat, dan itu sangat berhasil, tetapi kami mengalihkan pandangan kami dari bola. Tahun-tahun remaja adalah tahun-tahun yang paling mengesankan dan penting dalam perkembangan anak muda dalam hal kepemimpinan, ide, opini, harga diri, identitas diri, dan hubungan dengan dunia di sekitar kita. ”

“Filosofi atau konsep penting JNF-USA adalah apa yang kami sebut ‘Dari Kelahiran hingga Ruang Rapat’. Jika Anda menciptakan pengaruh positif saat mereka masih muda, Anda akan tetap terlibat dengan mereka sampai mereka pensiun dan lama setelahnya, ”katanya. “Tapi celah yang telah tercipta selama masa remaja adalah salah satu yang perlu diisi agar kami tidak kehilangannya selamanya, dan kami telah menemukan apa yang kami yakini sebagai solusi yang ideal – yang menggabungkan nilai Yahudi tzedakah dengan pengalaman tangan pertama Yudaisme dan orang-orang Israel. Kami menyebutnya Dream Israel: A Teen Travel Initiative. ”

Membantu Orang Lain Mendatangkan Imbalan

“Bagian pertama dari Dream Israel adalah proyek tzedakah,” kata Robinson. “Saya percaya bahwa tzedakah adalah salah satu nilai terbesar Yudaisme. Itu adalah andalan kehidupan Yahudi, intinya. Tidak ada yang dibangun tanpa itu. Bukan Kuil Pertama atau Kedua, atau lembaga Yahudi lainnya sejak saat itu. Itu hal terbaik yang mungkin – mengajak orang untuk berpartisipasi dalam membangun sesuatu yang lebih besar dari diri mereka sendiri. ”

Dream Israel memungkinkan siswa sekolah menengah Yahudi untuk melakukan perjalanan impian mereka ke Israel melalui penggalangan dana untuk proyek yang disetujui di Israel. Peserta dapat memperoleh hingga $ 7.500 dalam bentuk hibah untuk perjalanan minimal empat minggu dengan salah satu program sekolah menengah yang terlibat dalam inisiatif tersebut.

Besarnya hibah tergantung pada jumlah yang mereka kumpulkan untuk proyek yang mereka pilih. Jika siswa mengumpulkan minimal $ 2.500 untuk program apa pun selama empat hingga delapan minggu, mereka akan menerima hibah dengan total $ 3.750. Untuk program yang berdurasi delapan minggu atau lebih, mereka memiliki opsi untuk mengumpulkan minimal $ 5.000 untuk hibah dengan total $ 7.500.

Hibah Boruchin JNF-USA

Berkat hadiah harta sebesar $ 100 juta yang sangat murah hati yang diberikan kepada JNF-USA oleh mendiang John dan Dora Boruchin dari California pada tahun 2015, Boruchin Center JNF-USA, yang mendanai prakarsa Dream Israel, telah dibentuk. Misi dari pusat ini adalah untuk memperkuat hubungan seumur hidup semua orang Amerika, terutama pemuda Yahudi Amerika, dengan tanah dan orang-orang Israel melalui program yang inovatif dan menginspirasi.

“Saat merencanakan prakarsa ini,” kata Mike Lederman, ketua Boruchin Center, “kami memutuskan bahwa kami harus memberikan insentif kepada remaja ini untuk membantu mereka berbagi beban dengan orang tua mereka dan dengan demikian membuat perjalanan ini layak untuk semua orang. Kami ingin memastikan mereka memiliki ‘kulit dalam permainan’ sambil belajar tentang nilai Yahudi dari tzedakah sebagai bagian dari perjalanan mereka ke Israel.

“Kami juga ingin perjalanan itu menjadi bermakna mungkin bagi mereka dan oleh karena itu, kami memutuskan minimal empat minggu – termasuk empat Shabbatot – akan dibutuhkan untuk mengembangkan hubungan yang dalam ini dengan tanah dan masyarakatnya,” katanya.

Kemitraan yang Mengatasi Batasan

Inisiatif Dream Israel tidak hanya akan menyalakan kembali perjalanan remaja Yahudi jangka panjang ke Israel, tetapi juga akan membawa gerakan Zionis terkemuka, Persatuan untuk Reformasi Yudaisme (URJ) dan United Synagogue of Conservative Yudaism (USCJ), bersama dengan JNF-USA untuk memastikan kesuksesannya.

Program yang terlibat dalam inisiatif ini termasuk Sekolah Menengah Alexander Muss di Israel (AMHSI) JNF-AS, Sekolah Menengah Heller URJ, Ramah TRY dari USCJ, dan Roots Israel, proyek gabungan JNF-USA dan Sekolah Menengah Alexander Muss di Israel.

“Kami pergi ke gerakan Reformasi dan Konservatif karena mereka memiliki program pendidikan sekolah menengah mereka sendiri yang mirip dengan Sekolah Menengah Alexander Muss kami,” kata Robinson. “Tujuan kami adalah memungkinkan remaja untuk merasakan Israel saat masih di sekolah menengah dan kami menyadari bahwa mereka memiliki ide yang sama seperti kami, jadi mengapa bersaing? Dengan cara ini, kami dapat menjangkau lebih banyak remaja dan menawarkan mereka pilihan untuk mengikuti program Reformasi, Konservatif, atau non-denominasi. Kami ingin mereka memiliki koneksi ke Israel meskipun tidak melalui sekolah menengah kami.

“Jika 97% remaja Yahudi Amerika tidak bersekolah di sekolah hari Yahudi, kita perlu menemukan cara untuk menghubungkan mereka dengan Yudaisme dan Israel. Ini salah satu cara agar kita bisa sukses bersama, ”ujarnya.

Menurut Rabbi Rick Jacobs, presiden URJ, Gerakan Reformasi berkomitmen untuk menciptakan percikan yang menghubungkan kaum muda dengan tanah dan rakyat Israel. “Bagian inti dari hubungan itu adalah perjalanan remaja yang berdampak dan mendidik dalam jangka panjang ke Israel serta membangun hubungan dengan lembaga-lembaga Gerakan Reformasi di dalam negeri. Kami senang menjadi salah satu mitra peluncuran prakarsa Dream Israel dari Boruchin Center JNF-USA, yang akan membantu mencapai tujuan tersebut untuk generasi berikutnya, ”katanya.

Rabbi Jacob Blumenthal, CEO USCJ dan Rabbinical Assembly, mengatakan bahwa Gerakan Konservatif berterima kasih kepada Boruchin Center JNF-AS atas pendekatan inovatifnya terhadap filantropi pemuda. “Kami semua sangat senang bahwa semakin banyak anak muda kami yang tertarik untuk menghabiskan waktu yang signifikan di Israel pada program kami.”

Kisah Pribadi

Aiden Fladell (17) adalah seorang junior di The Weber School di Atlanta, Georgia. Kakak perempuannya, Rayna (19) adalah mahasiswa baru di perguruan tinggi. Dia telah ke Israel dua kali, sekali ketika dia berusia sembilan tahun untuk sepupunya yang lebih tua Bar Mitzvah dan sekali lagi pada usia 15 untuk Bar Mitzvah sepupunya yang lebih muda. Dia berbicara sedikit bahasa Ibrani, “cukup untuk mengadakan percakapan sederhana”.

Fladell mendengar tentang inisiatif Dream Israel melalui email yang diterima orang tuanya. Dia mendaftar pada hari Minggu, 14 Maret dan pada hari Kamis, 18 Maret, telah mengumpulkan $ 1.815 dari teman-teman orang tuanya, teman dari teman mereka, teman-temannya, dan remaja serta guru lainnya di sekolah.

Bagaimana dia melakukan ini? Dia mengirim email ke beberapa teman orang tuanya, terhubung dengannya di media sosial dan di sekolah, dan membuat poster, yang dia gantung di seluruh sekolahnya.

Ditanya mengapa dia memutuskan untuk mendaftar, dia berkata, “Saya tidak hanya mengumpulkan uang untuk tujuan besar, tetapi saya juga menghemat banyak uang orang tua saya untuk perjalanan ini.”

“Saya memilih untuk mengikuti program Roots Israel, yang dilakukan pada bulan Juli tahun ini, karena ini adalah cara yang bagus untuk membantu masyarakat Israel sambil juga melihat seluruh Israel. Saya memilih proyek Disabilitas dan Kebutuhan Khusus sebagai aktivitas penggalangan dana karena menurut saya sangat penting bagi mereka yang memiliki disabilitas dan berkebutuhan khusus untuk dapat menjadi anggota masyarakat yang seutuhnya dan setara. ”

Fladell berharap untuk belajar lebih banyak tentang budaya Israel dan “menjalin pertemanan baru di sepanjang jalan”, tetapi selain dari antusiasme dan kegembiraannya tentang perjalanan tersebut, dia sangat senang bisa memberi kembali kepada masyarakat Israel.

“Sisi penggalangan dana Dream Israel penting karena mengajarkan kami bahwa ketika Anda melakukan perbuatan baik, hal-hal baik akan menghampiri Anda,” kata Fladell. “Saya percaya tzedakah adalah nilai penting dalam Yudaisme karena membantu memberi bahan bakar kepada orang-orang Yahudi dan menjaga agama tetap hidup.”

Link Seumur Hidup ke Israel

Boruchin Center JNF-USA berharap untuk memperluas dan memperdalam dampaknya dengan memelihara koneksi seumur hidup ke Israel di antara remaja dan dengan demikian menginspirasi generasi pemimpin komunitas dan pembuat perubahan berikutnya.

“Tujuan kami adalah untuk menempatkan tanah Israel di hati para remaja ini, dan saat mereka maju dengan kehidupan mereka, keterhubungan mereka akan dibagikan dengan keluarga dan teman-teman mereka, mengembangkan hubungan yang lebih besar dengan orang-orang Yahudi melalui tanah Israel , ”Kata Lederman.

“JNF-USA percaya Dream Israel akan menumbuhkan kedekatan seumur hidup dengan Israel. Kami berharap bahwa mereka akan memiliki tanah dan rakyatnya di hati mereka; mereka akan memiliki perasaan pribadi tentang hubungan dengan Israel dan itu akan menjadi penting bagi mereka sepanjang hidup mereka, baik di ruang rapat organisasi Yahudi atau ketika mereka mengirim cucu mereka pergi dalam perjalanan Dream Israel mereka, ”Lederman menyimpulkan.


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP