Irena Veisaite, seorang penyintas Holocaust, mendedikasikan hidupnya untuk hak asasi manusia

Desember 29, 2020 by Tidak ada Komentar

[ad_1]

Bahkan dalam situasi yang paling menantang, Irena Veisaite tidak pernah melewatkan kesempatan untuk menumbuhkan toleransi dan pengertian.

Salah satu dari sedikit orang Yahudi yang selamat dari Holocaust di Lithuania, hasrat Veisaite untuk rekonsiliasi membantu meredakan momen tegang selama pertukaran antara orang Polandia dan Lithuania di White Synagogue di Sejny, sebuah kota Polandia di perbatasan antara kedua negara yang memiliki sejarah panjang terluka oleh tragedi.

Pada awal 1990-an, sekelompok orang Polandia dan Lituania berkumpul di sinagoga untuk berdialog yang diselenggarakan oleh Borderland Foundation, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Sejny yang bekerja untuk mempromosikan pemahaman antar budaya. Ketika seorang pemuda Polandia menyerang orang-orang Lithuania, Veisaite berhasil memohon kepada orang-orang Lithuania untuk tidak keluar. Di akhir diskusi dua jam yang memanas setelah itu, pemuda Polandia itu meminta maaf dan kedua belah pihak telah berdamai.

“Kami selalu mengingat sosok Irena di akhir percakapan ini, dengan hangat merangkul bocah lelaki yang mendapat pelajaran seumur hidup dan malu akan kebenciannya. Yang lain merasa malu bahwa mereka hanya ingin berpaling darinya, ”Krzysztof Czyzewski, salah satu pendiri dan direktur yayasan, menulis dalam sebuah email.

Veisaite, yang melawan rintangan menjadi sarjana sastra, teater, dan Holocaust, serta aktivis hak asasi manusia, meninggal pada 11 Desember karena COVID-19, keluarganya mengatakan kepada outlet media Lithuania LRT News. Dia berusia 92 tahun.

Lahir di kota Kaunas di Lituania pada tahun 1928, Veisaite dibesarkan dalam keluarga Yahudi sekuler dan menjadi remaja ketika Soviet menduduki Negara Baltik. Ketika Nazi tiba, mereka memaksa keluarganya untuk tinggal di ghetto Kaunas. Setelah ibunya dibunuh oleh Nazi, Versaite diselundupkan keluar dari ghetto dan tinggal bersama dua keluarga Kristen yang merupakan teman orang tuanya.

Setelah perang, Veisaite mengejar kecintaannya pada sastra Jerman. Selama sekitar 50 tahun, dia mengajar di Vilnius Pedagogical University dan menerbitkan lebih dari 200 artikel.

“Keberanian terbesar Irena adalah tetap tinggal di Lituania setelah Holocaust sebagai saksi dari peristiwa sejarah yang tragis, yang tidak akan setuju untuk berbohong tentang mereka, tetapi juga mengkritik mereka yang trauma atas penderitaan mereka sendiri membuat mereka tidak peka terhadap penderitaan orang lain, Kata Czyzewski. “Dia memiliki keberanian untuk hanya berada di sisi kebenaran dan pengampunan.”

Mulai tahun 1990, ketika Lituania merdeka, Veisaite mengabdikan dirinya untuk mempromosikan hak asasi manusia. Dia adalah salah satu pendiri dan kepala eksekutif Lithuanian Open Society Fund, bagian dari jaringan organisasi yang didukung oleh filantropis Amerika George Soros.

Kematiannya merupakan kerugian besar bagi orang Yahudi Lituania, menurut Faina Kukliansky, ketua Komunitas Yahudi Lituania. Melalui karyanya, dia menginspirasi komunitas Yahudi untuk “kebaikan yang lebih besar dan saling pengertian yang lebih baik,” menurut penghargaan yang dipublikasikan di situs komunitas.

“Terlepas dari semua kesulitan ini… dia tetap menjadi orang yang memiliki niat baik,” tulis Kukliansky.

Veisaite menikah dengan Grigori Kromanov, seorang pembuat film Estonia terkenal yang meninggal pada tahun 1984.

Veisaite mendapat banyak penghargaan, termasuk Goethe Medal 2012 atas kontribusinya dalam rekonsiliasi dengan Jerman. Tahun lalu, ia menerima hadiah Borderlander pada upacara yang menandai penerbitan bukunya edisi bahasa Polandia oleh yayasan, “Life Should Be Transparent”.


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP