Iran ingin menyeimbangkan AS dengan China – apa implikasinya?


Iran telah meningkatkan hubungan dengan China selama beberapa tahun terakhir, secara mengesankan mengamankan kesepakatan 25 tahun dengan Beijing. Rincian kesepakatan masih tidak jelas tetapi Pemimpin Tertinggi Ayatollah Khamenei tweeted tentang pentingnya China pada hari Minggu. Inti dari pesannya tidak boleh hilang di kawasan, Iran mengisyaratkan bahwa mereka dapat menyeimbangkan peran AS di kawasan melalui kerja sama dengan Rusia dan China. Rusia adalah kuantitas yang diketahui, tetapi peran yang muncul dari China memiliki konsekuensi yang luas.

Pesan yang ditulis Ayatollah hari Minggu berbunyi “Revolusi Islam menghapus Iran dari kendali AS. Itulah mengapa Anda melihat mereka menjadi marah ketika Iran membangun hubungan politik dan ekonomi dengan China, Rusia, dan tetangganya yang lain. ” Biasanya Iran menggambarkan AS sebagai kekuatan arogan yang dilawannya. Namun pesan ini sekarang menarik karena menyandingkan keinginan Iran untuk mencapai kesepakatan dengan AS, dengan kekuatan China, yang secara khusus disebutkan sebelum Rusia dalam pesan tersebut.

Pergeseran ke timur ini merupakan topik yang telah dibahas secara terbuka di Iran selama bertahun-tahun, termasuk di media-media terkemuka. Tidak ada konsensus tentang pergeseran ke timur karena beberapa khawatir bahwa China akan mendapatkan peran yang terlalu besar dan bahwa keinginan Iran untuk keluar dari sanksi AS akan membawanya ke posisi patuh dengan Beijing. Itu adalah masalah penting karena keseluruhan narasi Iran tentang “revolusi” secara umum adalah bahwa ini adalah “jalan ketiga” yang berada antara timur dan barat, dan itu mandiri. Diam-diam para pemimpin Iran tahu bahwa ekonomi negara itu amburadul dan tentaranya lemah. Ia tumbuh subur dalam memproyeksikan kekuatan menggunakan cara lain, seperti memberi makan kekacauan dan kelemahan di Irak, Yaman, Suriah dan Lebanon. Secara keseluruhan, bagaimanapun Iran lebih merupakan gangguan di panggung dunia daripada aktor global. Jika bukan karena hal-hal seperti program nuklir dan ancamannya yang terus-menerus terhadap AS, Israel, dan mitra Amerika lainnya, itu akan dipandang sebagai kekuatan kelas dua.

Bahwa Iran mengisyaratkan kemampuannya untuk memengaruhi China melawan AS memiliki konsekuensi bagi kawasan tersebut. Negara-negara lain di kawasan seperti Israel dan UEA memiliki hubungan yang bersahabat dengan Tiongkok dan Tiongkok memandang stabilitas sebagai hal yang penting. Artinya, pandangan China belum tentu pandangan Iran terhadap kawasan tersebut. China tidak selalu ingin memberdayakan “perlawanan” dengan cara yang sama. China kemungkinan senang melihat peran AS berkurang, tetapi bahkan China tidak ingin AS mencair dan meninggalkan ketidakamanan dan jalur perdagangan global di bawah ancaman tanpa kekuatan angkatan laut AS. Dalam beberapa hal, kebangkitan China telah dibantu oleh hegemoni global yang diukir AS setelah berakhirnya Perang Dingin. Inisiatif “sabuk dan jalan” China didasarkan pada stabilitas.

Apa artinya itu bagi perilaku Iran secara keseluruhan? Iran mungkin ingin menunjukkan kepada AS bahwa ia dapat pergi ke tempat lain, misalnya ke China, tetapi ia juga tahu bahwa perilaku antagonis dan penggunaan kekuatan asimetrisnya tidak disambut baik di Beijing, seperti yang cenderung dilakukan AS untuk mengatasi krisis yang disebabkan oleh Iran. Iran yang lebih berlabuh di China dapat mencari peran regional yang lebih berhati-hati dan pragmatis, jika hanya karena ketika datang ke China tidak perlu bagi Iran untuk menggertak dan mengancam karena tidak akan mencapai apa-apa melalui ancaman ke China.

Beijing juga mempelajari apa yang bisa diperolehnya dari Iran. Iran adalah negara besar dan penting dengan nilai strategis. Ini memiliki sumber daya manusia yang luas dan dapat berfungsi sebagai perhubungan perdagangan. Tetapi perlu investasi dalam kereta api dan infrastruktur lainnya. Menggulingkan AS dengan bekerja sama dengan Iran hanya dapat dilakukan sejauh ini, karena langkah selanjutnya bagi China adalah membuat investasi Iran membuahkan hasil. Ketika China mencapai tahap itu, akan ada banyak pertanyaan di Teheran tentang apakah mereka membuat pilihan yang tepat untuk bergeser ke timur dan bagaimana perilaku mereka dapat berubah.


Dipersembahkan Oleh : SGP Prize