David Cohen bisa menjadi joki Yahudi pertama yang memenangkan Kentucky Derby

April 30, 2021 by Tidak ada Komentar


Kemungkinan besar David Cohen bisa menjadi joki Yahudi pertama yang memenangkan Kentucky Derby.

Kuda Cohen, Keepmeinmind, adalah tembakan 50-1 di garis awal untuk balapan Triple Crown hari Sabtu di Churchill Downs di Louisville.

Tapi jangan bertaruh melawan pembalap berusia 36 tahun, yang telah memenangkan sekitar 1.560 balapan dan mendapatkan hampir $ 60 juta dalam karir yang diluncurkan pada tahun 2004: Kisahnya tentang kembali, dari cedera fisik dan penderitaan mental.

Seorang rabi Arkansas membantu di sepanjang jalan.

Cohen dibesarkan di industri pacuan kuda: Ayahnya adalah pemilik dan peternak yang sangat dihormati di California, tempat Cohen lahir dan dibesarkan serta memiliki bar mitzvah. Dia menikmati karir yang menjanjikan, pindah ke timur untuk memenangkan gelar joki di Philadelphia Park dan Delaware Park pada pertengahan 2000-an.

Cohen kemudian pergi ke utara ke sirkuit balap bergengsi New York di tahun 2010-an.

Di Aqueduct pada tahun 2014, dia akan melakukan pelana di paddock saat kudanya membesarkan dan menendang, menyerang Cohen. Kuda bandel itu mematahkan tibia dan fibula di kaki kanan Cohen, mengakibatkan operasi besar yang akan membuat joki itu tersingkir selama lebih dari tiga tahun.

Hanya sebagian dari masalahnya adalah kondisi fisiknya.

“Ayah saya meninggal, yang sangat dekat dengan saya, sahabat, tidak lama setelah saya terluka,” kata Cohen. “Dalam setahun saudara perempuan saya meninggal. Saya mengambil banyak waktu untuk penyembuhan dengan benar, tidak hanya secara fisik, tetapi juga secara mental dan spiritual. “

Cohen akan mengatakan itu adalah “tombol tekan-jeda.”

“Itu tidak pernah menjadi sesuatu yang tidak akan pernah saya kembalikan,” katanya. “Itu bukan masalah apakah, ini masalah kapan.”

Dia dan agennya membuat rencana di mana pengembalian itu seharusnya: Oaklawn Park di Hot Springs, Arkansas.

“Saya benar-benar diberkati. Tahun kembali saya adalah tahun terbaik saya dalam karir saya, ”kata Cohen. “Saya dinobatkan sebagai Comeback Jockey of the Year, dan pada 2019 saya adalah juara jockey di Oaklawn.”

Sementara Cohen menikmati banyak dukungan dari komunitas Yahudi saat balapan di New York, di Arkansas di mana dia bertemu dengan seorang rabi dari Little Rock. (Jangan tanya namanya, Cohen panggil saja dia Rabbi.)

“Itu sangat keren. Dia mencari saya, ”kenang Cohen. “Dia datang ke Oaklawn suatu hari dan menjadi penggemar, dan ingin memberkati saya dan berdoa bersama saya. Kami terikat sejak saat itu.

“Saya mengadakan acara bersamanya untuk bisnis lokal dan orang-orang yang berwirausaha, dan apa pun yang saya bisa untuk bisa berikan kembali kepada komunitas.”

Pertemuan Oaklawn biasanya berlangsung dari Januari hingga April, jadi Cohen telah mengunjungi rumah rabi, termasuk untuk Passover seder.

Di tengah proses penyembuhannya, mungkinkah nasib menarik Cohen ke Arkansas, di mana ia akan bertemu dengan seorang rabi yang akan menghubungkannya dengan komunitas Yahudi di sana?

“Sangat mungkin,” kata Cohen. “Saya tidak pernah melihatnya seperti itu – pasti sangat bisa.”

Melihat perlombaan hari Sabtu, Cohen mungkin membutuhkan intervensi ilahi untuk menyelesaikan uang di bidang 20 kuda.

Keepmeinmind belum kembali ke bentuknya saat berusia 2 tahun, ketika ia finis ketiga di Breeders Cup Juvenile, yang menobatkan juara berusia 2 tahun dan favorit awal Kentucky Derby. (Pemenang, Kualitas Esensial, saat ini terdaftar sebagai favorit Derby.)

Pada 28 November, Keepmeinmind mencetak satu-satunya kemenangannya dalam enam pertandingan dimulai, di Taruhan Klub Joki Kentucky di Churchill Downs, menjadikannya sebagai penantang Derby. Tapi dia sudah kembali dalam dua pertandingan mulai tahun ini.

Cohen, joki Yahudi pertama yang memiliki tunggangan Derby sejak Hall of Famer Walter Blum mengendarai tembakan 28-1 Royal dan Regal ke urutan kedelapan di belakang Sekretariat legendaris pada tahun 1973, menunjukkan setidaknya satu nilai plus: Kudanya tahu melacak dengan baik. Dia juga finis di posisi kedua di sana dalam debut balapannya pada bulan September.

“Ini keuntungan yang sangat besar,” katanya. “Kamu sudah tahu kuda bisa bertahan di permukaan, menyukai trek, menyukai suasananya.”

Cohen menambahkan: “Jika dia melakukan apa yang kami pikir dia akan lakukan, saya tidak akan terkejut tidak hanya jika dia tidak hanya finis dalam uang, tetapi dia akhirnya memenangkan perlombaan.”

Tidak ada joki Yahudi yang tampaknya pernah memenangkan Kentucky Derby, meskipun sejumlah surat kabar Yahudi pada tahun 1930-an dan 40-an mencantumkan Ira Hanford sebagai orang Yahudi. Sebagai magang berusia 18 tahun, Hanford mengendarai Bold Venture untuk memenangkan Derby 1936 untuk pelatih dan pemilik Yahudi, Max Hirsch dan Morton Schwartz, masing-masing. (Ketika penduduk Ocala, Florida, meninggal pada tahun 2009, Ocala Star Banner menulis di obituari bahwa Hanford adalah Katolik Roma.)

Blum, yang naik Reason to Hail ke urutan keempat dalam Derby 1967, tetap menjadi satu-satunya joki Yahudi yang memenangkan Belmont Stakes. Kemenangannya pada 1971 di atas Pass Catcher mencegah Canonero II memenangkan Triple Crown.

Satu-satunya joki Yahudi yang memenangkan Preakness, leg kedua Triple Crown, adalah Walter Miller pada tahun 1906, di atas Whimsical, dan Willie Harmatz di Royal Orbit pada tahun 1959.

Cohen tumbuh di sekitar para joki. Dagang ayahnya adalah hidangan utama pacuan kuda.

“Saya pergi ke perguruan tinggi untuk terapi kuda dan ingin mentransfernya ke agen stok darah atau menjadi pelatih, dan sebelum melakukannya, mulai dari bawah ke atas, berjalan dengan panas, merawat mereka, mempelajari semua makanan, pengobatan,” dia kata.

Akhirnya dia akan berpacu dengan orang-orang yang telah mengenalnya sejak dia masih kecil. Cohen mengatakan dia selalu yakin dia bisa menangani persaingan melawan mereka.

“Ini lucu karena banyak dari orang-orang yang tumbuh bersama saya, berjabat tangan di paddock dan menyaksikan mereka menunggangi kuda ayah saya,” katanya. “Satu hal yang mungkin membantu lebih dari apa pun adalah saya selalu terlibat dalam olahraga. Saya pernah mengikuti Olimpiade Junior untuk skating cepat, untuk hoki. Pemain baseball all-star.

“Bagi saya, persaingan ada dalam darah saya dan bukan hal baru bagi saya, jadi tidak ada hal yang mengintimidasi. Jika ada, itu menginspirasi. Setiap juara sejati akan memberi tahu Anda bahwa mereka mencari kompetisi itu karena itu menghasilkan yang terbaik dalam diri Anda. ”

Saat magang di arena pacuan kuda Del Mar di California Selatan, Cohen memiliki kesempatan untuk bertemu dengan beberapa pensiunan joki Yahudi.

“Mereka mengadakan kumpul-kumpul setiap tahun para joki Yahudi – Bill Harmatz, Walter Blum, dan beberapa lainnya. Saya bertemu mereka di awal karir saya. Saya selalu menjadi seorang atlet yang tumbuh besar dan melakukan setiap olahraga, jadi bagi saya menjadi seorang Yahudi dan menjadi seorang atlet sepertinya tidak terlalu langka. Tapi dalam hal menjadi joki, jelas saya telah belajar betapa langka dan betapa istimewanya itu. ”

Apa artinya bagi Cohen memenangkan Run for the Roses?

“Itu berarti dunia,” katanya. “Dan di atas itu juga menjadi joki Yahudi pertama, itu hanya akan menjadi kehormatan tersendiri.”


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP hari Ini