Ben Shahn, keluarga Rockefeller dan sebuah kota bernama Roosevelt, New Jersey

Maret 4, 2021 by Tidak ada Komentar


Rockefeller Center adalah serangkaian bangunan yang terletak di atas 22 hektar di tengah Manhattan. Pusatnya, menjulang 850 kaki ke cakrawala New York, adalah 30 Rockefeller Center, juga dikenal sebagai 30 Rock. Dibangun pada awal 1930-an, ini adalah karya Art Deco baik di dalam maupun di luar. Di luar, patung perunggu Art Deco dari Atlas mengangkat langit sementara patung emas besar Prometheus menghadap ke arena seluncur es yang terkenal di dunia. Namun, karya seni paling terkenalnya tidak dapat dilihat lagi karena telah dihancurkan.

John D. Rockefeller, Jr. ingin menciptakan kota di dalam kota: “kiblat bagi pecinta seni”. Untuk itu, dia menugaskan puluhan pematung, pelukis, dan pekerja tekstil. Dia percaya pada gagasan kemajuan manusia, yang dia dukung melalui filantropinya dan bagaimana dia melihat nilai simbolis dari Rockefeller Center. Pada saat itu berdiri lebih tinggi dari kebanyakan cakrawala Kota New York; tidak ada yang berdiri di antara itu dan Empire State Building, dibangun sekitar waktu yang sama.

“Perbatasan Baru ” adalah tema karya seni Center. Istri Rockefeller, Abby Aldrich Rockefeller, salah satu pendiri Museum of Modern Art, pelindung seniman Meksiko Diego Rivera, menyarankan agar Rivera didekati untuk membuat mural untuk lobi. Dia diminta untuk memproduksi “Man at the Crossroads Looking with Hope and High Vision to the Choosing of a New and Better Future.” Untuk pekerjaan itu, Rivera mengumpulkan tim beranggotakan enam orang yang termasuk pelukis Realis Sosial Ben Shahn, yang telah mengesankan Rivera karena lukisannya tentang Sacco dan Vanzetti, dua imigran Italia yang dieksekusi dengan tuduhan palsu karena etnis dan politik. kefanatikan. Rivera dipekerjakan dengan pengetahuan tentang pandangan politik sayap kiri. Setelah mereka melarikan diri dari Stalin, Trotsky dan istrinya Natalia akan tinggal di Mexico City bersama Rivera dan istrinya, artis Frida Kahlo.

Sketsa asli Rivera menempatkan seorang tentara, seorang pekerja dan seorang petani yang bergandengan tangan di tengah, mewakili persatuan dalam jiwa manusia menghadapi masa depan yang tidak diketahui tapi penuh harapan. Apa yang akhirnya ia lukis berkembang jauh melampaui sketsa aslinya, menjadi mural yang sangat kompleks dengan gambar sosial, ilmiah, etika, ekonomi dan politik, termasuk yang mewakili komunisme. Yang terakhir menjadi terlalu berlebihan bagi Rockefeller setelah Rivera menambahkan Lenin, dan mereka memintanya untuk menyingkirkan Lenin. Dalam sebuah surat yang ditulis oleh Shahn, Rivera menjawab: “Daripada memutilasi konsepsi [of the mural], Saya akan lebih memilih penghancuran fisik konsepsi secara keseluruhan, tetapi menjaga, setidaknya, integritasnya. ”

Drama tersebut berlangsung selama berbulan-bulan, termasuk demonstrasi publik, tetapi berbulan-bulan kemudian mural tersebut dihancurkan.

BEBERAPA tahun kemudian, Shahn mendapat komisi untuk membuat mural untuk pusat komunitas Jersey Homesteads, New Jersey. Kemudian berganti nama menjadi Roosevelt, Jersey Homesteads terletak tepat di timur Trenton dan didirikan oleh Administrasi Pemukiman Kembali (RA) sebagai bagian dari Kesepakatan Baru Roosevelt (Perintah Eksekutif 7027). Tuduhan RA adalah untuk memindahkan “keluarga miskin atau berpenghasilan rendah dari daerah pedesaan dan perkotaan” ke komunitas baru yang didirikan dengan model koperasi dan kolektif.

Jersey Homesteads dianggap sebagai koperasi industri dan pertanian untuk pekerja garmen Yahudi yang menganggur dari kondisi padat di Lower East Side Manhattan. Catatan dari pertemuan kota mula-mula ditulis dalam bahasa Yiddish! Rumah-rumah dibangun dengan gaya Bauhaus sederhana di atas sebidang tanah seluas setengah hektar yang dikelilingi oleh ruang terbuka bersama. Suara konservatif tidak menyetujui kecenderungan sosialis dari proyek RA, dengan satu tajuk surat kabar bertuliskan “Kota Komunis Pertama di Amerika Hampir Selesai”.

Pendekatan nonkonformis seperti itu sangat cocok dengan sikap Shahn terhadap seni. Dalam sebuah kuliah di Harvard, ia menjelaskan “keinginan akan kepuasan dengan hal-hal sebagaimana adanya” mendorong seniman untuk “menjadi kritikus masyarakat, dan … partisan dalam penyebabnya yang membara,” seperti yang disaksikan oleh “kesaksian penuh semangat dari simpati mereka sebagaimana adanya. tertulis di kanvas dan dinding dunia. ”

Mural Shahn di Jersey Homelands berukuran panjang 45 kaki (13,7 meter) dan tinggi 12 kaki (3,7 meter). Itu adalah lukisan dinding, teknik yang dia pelajari dari Rivera, yang menceritakan kisah imigran Yahudi ke Amerika Serikat. Seperti halnya mural Rivera di Rockefeller Center, mural ini dibagi menjadi beberapa bagian, dalam hal ini tiga bagian.

Panel kiri termasuk Sacco dan Vanzetti berbaring di peti mati terbuka mereka dengan seorang tentara Nazi berdiri di belakang peti mati memegang tanda (dalam bahasa Jerman): “Jerman! Bela Dirimu! Jangan berbelanja dari orang Yahudi! ” Di bawah ini kami menemukan ibu Shahn, Gittel, dan Albert Einstein tiba di Pulau Ellis.

Panel tengah berfokus pada masalah hak-hak pekerja. Di sana kita melihat para pekerja di berbagai pabrik keringat, serta pemimpin serikat pekerja yang dilukis dalam rupa John Lewis, presiden CIO; dan tanda piket dengan kutipan dari Lewis terlihat: “Salah satu prinsip besar yang harus dipertahankan oleh tenaga kerja dan Amerika di masa depan adalah hak setiap pria dan wanita untuk memiliki pekerjaan, untuk mencari nafkah jika mereka bersedia bekerja . ” David Dubinsky, kepala Serikat Pekerja Garmen Wanita Internasional juga digambarkan.

Panel paling kanan berfokus pada sejumlah individu yang penting dalam Kesepakatan Baru dan gerakan Buruh, yang mengelilingi cetak biru kotamadya.

Shahn pindah ke Jersey Homelands pada tahun 1939 bersama istri keduanya, jurnalis foto Bernarda Bryson, yang dia temui ketika dia datang ke New York City untuk membuat lukisan di mural Rivera. Selama beberapa dekade, Shahn menggunakan keterampilan artistiknya sebagai komentar sosial. Dalam terang itu, karyanya dapat dilihat seperti para nabi dalam Alkitab yang tugas utamanya adalah memegang cermin bagi masyarakat, sebagai alat untuk memotivasi kita semua untuk memperbaiki dan meningkatkan dunia kita.

Mural Shahn terletak di Sekolah Umum Roosevelt. Setelah perjalanan kembali normal pasca-COVID, calon pengunjung dapat menghubungi sekolah di 609-448-2798 untuk mengatur janji melihat mural tersebut.

Penulis adalah rabi emeritus dari Israel Congregation, Manchester Center, Vermont, dan anggota fakultas dari Arava Institute for Environmental Studies dan Bennington College.


Dipersembahkan Oleh : Keluaran SGP