Bagi beberapa orang Yahudi di West Virginia, pandemi menawarkan keuntungan

Desember 24, 2020 by Tidak ada Komentar

[ad_1]

Dikelilingi oleh salib perak dan hiasan Natal, Samuel Posin dan Joan Berlow Smith menjual perhiasan vintage dan banyak sekali tchotchkes di toko suvenir yang berubah menjadi butik di kota ini.

Ini bukanlah tempat yang akan Anda temukan banyak orang Yahudi. Di negara bagian yang sangat pedesaan ini di mana lebih dari setengah dari semua pemilih diidentifikasi sebagai evangelis Kristen, kurang dari 1.200 orang Yahudi diperkirakan tersebar di antara 1,8 juta penduduk Virginia Barat.

Namun lahir dan besar di Wheeling, Posin, 62, berdoa tiga kali sehari, hanya makan makanan halal dan memelihara Shabbat – menjadikannya salah satu dari kurang dari selusin orang dewasa Yahudi yang taat di seluruh Virginia Barat, menurut perkiraannya sendiri. Dia memuji perjalanan yang mengubah hidup ke Israel satu dekade lalu karena menerangi percikan spiritualnya.

“Saya menghabiskan tujuh minggu di Rabbi Akiva Yeshiva di Yerusalem dan segera menjadi religius,” kata Posin tentang perjalanan tahun 2010 untuk mengunjungi saudara perempuannya, yang telah pindah ke Israel.

Sekitar lima jam berkendara ke selatan Wheeling – di jalan pegunungan yang berkelok-kelok di jantung negara batu bara Appalachian – Elisse Jo Goldstein-Clark, pemilik tempat tidur dan sarapan yang disebut Elkhorn Inn & Theatre, menampilkan rumah Yahudi lain yang tidak biasa.

Setiap Hanukah, dia menampilkan menorah setinggi 8 kaki di depan penginapan bersejarahnya, yang dipenuhi dengan rel kereta api dan memorabilia pertambangan batu bara. Masing-masing dari 14 kamar hotel memiliki mezuzah sendiri.

Virginia Barat adalah salah satu negara bagian termiskin di Amerika, terletak di bagian negara yang telah lama mengalami penurunan. Tetapi orang-orang Yahudi yang sombong yang akan Anda temukan di sini menunjukkan bagaimana Yudaisme bertahan bahkan di tempat yang paling tidak mungkin dan seperti apa kehidupan Yahudi di pedesaan Amerika.

Goldstein-Clark adalah transplantasi Yahudi langka ke Virginia Barat. Berasal dari New York, dia pindah ke Yerusalem bertahun-tahun yang lalu dan bertugas di tentara Israel sebelum kembali ke AS. Dia berakhir di kota Landgraff setelah suaminya – seorang pejabat tanggap bencana yang dia temui di New York setelah 9 / 11 serangan pada tahun 2001 – dikerahkan di sana untuk mengatasi banjir parah di Virginia Barat pada tahun 2002. Pasangan itu memutuskan untuk tinggal, dan setahun kemudian membuka hotel mereka di rumah klub penambang batu bara tahun 1922 yang telah dipugar.

“Selama 18 tahun, orang New York dalam diri saya tidak pernah berhenti mengeluh tentang betapa luar biasanya pedesaan kami,” kata Goldstein-Clark. “Tapi tinggal di West Virginia ternyata menjadi berkah terbesar dalam hidup saya.”

Berkendara di West Virginia akhir-akhir ini, papan reklame “Make America Great Again” sama banyaknya dengan toko senjata. Presiden Donald Trump mengalahkan Joe Biden di semua 55 kabupaten di Virginia Barat dalam pemilihan November. Negara bagian itu sangat konservatif sehingga gubernur Partai Republiknya, Jim Justice, awal tahun ini mendesak daerah pedesaan yang berpikiran sama di Virginia yang dikuasai Demokrat untuk memisahkan diri dari negara bagian itu dan bergabung dengannya.

Namun West Virginia berada dalam masalah serius. Ini memiliki persentase lulusan perguruan tinggi terendah di Amerika, insiden kemiskinan tertinggi keempat, tingkat kematian akibat overdosis opioid tertinggi, dan populasi tertua keempat. Yang paling merepotkan, negara bagian adalah satu-satunya negara yang populasinya terus menurun dari tahun ke tahun. Itu telah berada di lintasan menurun sejak puncaknya tak lama setelah Perang Dunia II.

Saat itu, ketika batu bara menjadi raja, negara bagian itu lebih padat penduduknya daripada Florida, dan sinagog serta komunitas Yahudi berkembang pesat di kota-kota kecil dan kota-kota dari Beckley dan Bluefield di selatan hingga Wheeling dan Weirton di utara. Sebagian besar orang Yahudi ini adalah keturunan dari pedagang Eropa Timur yang berbondong-bondong ke Virginia Barat sekitar pergantian abad ke-20 dan menjadi pedagang dan pengecer yang makmur.

Virginia Barat pernah memiliki delapan kota dengan jemaat Yahudi yang dinamis, menurut Posin, yang keluarganya berasal dari empat generasi di Wheeling.

Tetapi sebagian besar komunitas yang berkembang dari tahun 1890-an hingga 1970-an hampir menghilang pada abad ke-21.

“Dari sudut pandang hari ini, sulit untuk percaya bahwa ribuan orang Yahudi tinggal di ladang batubara selama rentang waktu 80 tahun itu, bahwa kehidupan Yahudi pernah berkembang di sana,” sejarawan Deborah Wiener menulis dalam “Coalfield Yahudi: An Appalachian History,” yang diterbitkan di 2006. “Karena kenyataan saat ini, mudah untuk melihat kisah mereka sebagai keanehan sejarah.”

Kembali pada tahun 1950 McDowell County, di mana pemilik penginapan Goldstein-Clark tinggal, memiliki 100.000 orang, seorang tukang daging halal dan sinagog di Keystone, Welch dan Kimball. Hari ini populasi kabupaten telah tenggelam menjadi 17.000, dan McDowell memiliki harapan hidup terpendek dan tingkat kematian terkait narkoba tertinggi di negara mana pun di Amerika Serikat.

“Ketika kami pindah ke sini pada tahun 2002, kami diberi tahu bahwa orang-orang Yahudi terakhir telah pindah ke Bluefield, dan bahwa saya adalah satu-satunya orang Yahudi yang tersisa di daerah itu,” kata Goldstein-Clark. Itu tidak berubah.

Populasi Yahudi di negara bagian itu memuncak pada sekitar 6.000 pada 1950-an, menurut Rabbi Victor Urecki dari B’nai Jacob Synagogue di Charleston, kota terbesar di negara bagian itu (46.000 penduduk, turun dari 86.000 pada 1960).

“Penurunan terus terjadi di seluruh negara bagian, dan setiap komunitas agama sama-sama terpengaruh,” kata Urecki, salah satu dari enam rabi Virginia Barat. “Kekurangan kaum muda adalah masalah di setiap sidang.”

Rabbi Zalman Gurevitz, yang mengelola pusat Chabad di Universitas Virginia Barat di Morgantown, mengatakan itu bukan hanya orang Yahudi.

“Siapapun yang telah lulus perguruan tinggi pasti akan mengalami kesulitan,” katanya. “Tidak ada alasan untuk kembali.”

Morgantown Chabad melayani sekitar 100 hingga 150 siswa Yahudi di WVU. Sejak pandemi melanda, Chabad belum mengadakan layanan Shabbat secara langsung, meskipun Chabad menawarkan makan malam Shabbat halal yang mencakup challah, jus anggur, sup bola matzah, dan hidangan utama. Pada Liburan Tinggi, Gurevitz menampung sekitar 20 orang di tenda luar ruangan.

“Jelas sulit untuk memiliki kehadiran permanen di tempat di mana komunitas Yahudi semakin mengecil,” kata Gurevitz, yang bersama istrinya, Hinda, memiliki tujuh anak.

Georgia Katz DeYoung dibesarkan di Martinsburg, sebuah kota di West Virginia sekitar 90 menit dari Washington, DC Dia pergi untuk kuliah tetapi kembali untuk mengelola department store pusat kota ayahnya, George Katz & Sons.

Puncaknya di awal tahun 50-an, Martinsburg memiliki 60 orang Yahudi. Sinagogenya, Beth Jacob Congregation, dibuka pada tahun 1912 di bekas gereja sebagai shul Ortodoks, menjadi Konservatif ketika pindah ke pusat kota pada tahun 1952 untuk kenyamanan pedagang lokal, dan berubah menjadi Reformasi sebelum ditutup pada akhir tahun 60-an.

“Saat industri mulai memudar, para pedagang juga meninggalkan Martinsburg,” kata DeYoung, yang kini tinggal di New York. “Ada dua mal di pinggiran kota, dan rantai serta restoran mengikuti, sehingga pusat kota menjadi hancur. Saya bisa melihat populasi Yahudi semakin kecil, dan akhirnya mereka menyerah. Terakhir kali kami berada di sana, itu telah menjadi sebuah gereja. “

Lapisan perak pandemi

Pandemi virus corona telah menewaskan lebih dari 300.000 orang Amerika dan menutup sinagog di seluruh Virginia Barat dan dunia. Tapi itu juga menyuntikkan kehidupan baru ke dalam komunitas Yahudi yang terisolasi melalui layanan doa online.

Di Sidang B’nai Sholom di Huntington, tidak jauh dari tempat pertemuan Virginia Barat, Ohio, dan Kentucky, hampir 300 orang menonton layanan online di Yom Kippur. Itu lebih dari biasanya menghadiri kebaktian pribadi di sidang yang beranggotakan 111 orang itu.

“Ini adalah komunitas yang erat di sini,” kata Rabbi Robert Judd, yang bergabung dengan B’nai Sholom pada bulan April tetapi belum mengadakan layanan doa secara langsung karena pandemi. “Tidak ada yang menyerah, tidak ada yang mengangkat tangan mereka ke udara. Sebaliknya mereka beradaptasi dengan teknologi dengan sangat cepat. Dan dari apa yang saya tahu, orang-orang sepertinya menyukainya. “

Wheeling, yang pernah menjadi kota terkaya di negara per kapita, adalah rumah bagi sinagoga tertua di negara bagian itu, Leshem Shomayim. Sekarang dikenal sebagai Temple Shalom, kongregasi tersebut dibentuk pada tahun 1849, bahkan sebelum Virginia Barat menjadi negara bagian. Seabad kemudian, layanan dipimpin oleh Rabbi Abba Hillel Silver Zionis termasyhur.

Sekarang Temple Shalom, dengan 80 anggota keluarga, adalah sinagoga Reformasi terkecil di Amerika dengan seorang rabbi penuh waktu; namanya Joshua Lief. Sekitar 70% orang Yahudi Wheeling menikah di luar keyakinan. Pernikahan Yahudi terakhir di sini adalah 12 tahun yang lalu.

Ketika pandemi melanda, Lief mulai menyiarkan pelajaran Taurat harian melalui Facebook Live. Kuil Shalom biasanya menarik sekitar 90 jamaah untuk layanan Rosh Hashanah dan Yom Kippur, tetapi tahun ini sekitar 350 orang mengikuti layanan online sinagoga.

“Kami terpaksa memikirkan bagaimana melakukan ini,” kata Lief. “Karena pandemi, kami benar-benar meningkatkan tingkat aktivitas kami.”

Di Charleston, Urecki mengatakan B’nai Jacob tidak melewatkan minyan virtual atau ketaatan Shabbat sejak mengadakan layanan Zoom pertama pada 21 Maret, yang disiarkan Urecki dari tempat suci sinagognya.

“Minyan 5:45 setiap malam telah menciptakan komunitas virtual untuk orang-orang yang lebih membutuhkan komunitas sekarang lebih dari sebelumnya,” kata Urecki. “Banyak orang telah meninggalkan Virginia Barat tetapi menganggap B’nai Jacob sebagai rumah abadi mereka, dan kelas Taurat online kami lebih besar dari sebelumnya.”

Namun Urecki bertanya-tanya apa masa depan jangka panjang bagi beberapa orang Yahudi di Virginia Barat.

“Saya telah mendengar tentang penurunan selama beberapa dekade, dan saya mencoba untuk melawan perasaan tidak berdaya ini,” katanya. “Kami harus menemukan cara untuk melibatkan orang-orang yang lebih muda, tetapi kami belum menemukan saus rahasia itu.”

Virginia Barat telah menyaksikan bagian anti-Semitisme dan fanatisme. Politisi paling terkenalnya, almarhum Senator Robert Byrd, adalah anggota Ku Klux Klan yang bangga saat masih muda. Setahun yang lalu, lebih dari 30 peserta pelatihan akademi pemasyarakatan Virginia Barat memberi hormat ala Nazi di foto kelas; mereka dipecat. Awal tahun ini, seorang senator negara bagian setempat, Robert Karnes, menulis postingan di Facebook yang menuduh korban dan pemodal Holocaust George Soros telah “menghasilkan kekayaan dengan menjual orang Yahudi ke Nazi.”

Namun para pemimpin Yahudi setempat mengatakan mereka merasa nyaman di sini. Urecki mengatakan sebagian besar orang Kristen yang dia temui sangat menghormati Yudaisme. Ketika dia pertama kali tiba di Charleston 35 tahun yang lalu untuk mengambil jabatan barunya di B’nai Jacob, orang-orang Kristen menyapanya dengan “shalom” di jalan, dan pendeta lokal mulai menelepon untuk melihat apakah dia dapat berbicara di gereja mereka tentang Yudaisme.

Menyusul pembantaian rumah ibadat Tree of Life dua tahun lalu yang menewaskan 11 orang Yahudi di Pittsburgh, satu setengah jam di utara Morgantown, Gurevitz dari Chabad mengatakan banyak orang Kristen setempat mengulurkan tangan kepadanya untuk menyampaikan belasungkawa.

Dukungan untuk Israel juga merupakan prinsip Kristen evangelis yang dipegang teguh di West Virginia.

“Ini Amerika, dan jelas ada kelompok anti-Semit di West Virginia juga. Tapi saya tidak berpikir itu lebih atau kurang dari tempat lain, ”kata Gurevitz.

“Secara pribadi saya merasa sangat aman di sini. Dan saya ingin percaya bahwa jika seseorang mencoba menyakiti kami, komunitas akan melindungi kami. “


Dipersembahkan Oleh : Data HK