Bagaimana keadaan badan bantuan pengungsi Yahudi Amerika setelah 3 bulan Biden?

April 17, 2021 by Tidak ada Komentar


Tiga minggu setelah menjabat, Joe Biden mengumumkan bahwa dia akan melipatgandakan jumlah pengungsi yang diizinkan masuk ke Amerika Serikat.

Bagi HIAS, itu tampak seperti doa yang dijawab, karena badan bantuan pengungsi Yahudi telah mengalami empat tahun yang sulit di bawah pendahulu Biden, Donald Trump.

HIAS, yang pernah berfokus pada pemindahan pengungsi, telah berhadapan dengan presiden pertama sejak Perang Dunia II yang menjelekkan pengungsi dan kemudian melarang mereka untuk sementara waktu di Amerika Serikat. Pria bersenjata yang membunuh 11 orang Yahudi di sinagog Pittsburgh mengutuk nama HIAS sesaat sebelum pembantaian itu.

Jadi HIAS sangat bersemangat untuk Biden, yang berbicara tentang tugas Amerika untuk menjadi negara yang penuh kasih dan ramah. Janji Biden pada 12 Februari untuk membiarkan 62.500 pengungsi pada 2021 tampaknya merupakan pemenuhan retorika itu. Trump telah menetapkan batas untuk tahun fiskal 2021 sebesar 15.000.

Dan kemudian tidak terjadi apa-apa. Dua bulan telah berlalu di mana Biden tidak benar-benar menaikkan batas pengungsi di atas 15.000, dan tidak mengatakan mengapa, meskipun ada desakan HIAS dan pemukim kembali pengungsi lainnya. Lebih dari 700 pengungsi yang telah menerima tiket pesawat berdasarkan janji Biden pada Februari harus membatalkan penerbangan mereka, menurut HIAS.

Pada hari Jumat, Biden mengumumkannya secara resmi: Dia tidak akan menaikkan batasan pada pengungsi di atas batas yang ditetapkan oleh Trump, meskipun dia akan membiarkan pengungsi dari berbagai negara yang lebih luas di Afrika dan Timur Tengah. Kemudian pada hari itu, setelah desakan dari para aktivis, Gedung Putih mengatakan akan menaikkan batasan dalam sebulan, pada 15 Mei.

“Kami lega tetapi kecewa,” kata CEO HIAS Mark Hetfield setelah pengumuman awal hari Jumat bahwa batas tersebut, juga dikenal sebagai plafon pengungsi, tidak akan dinaikkan.

Menyusul pernyataan kedua, Hetfield menambahkan, “Tidak ada alasan untuk menunda menaikkan pagu pengungsi. Itu hanya langit-langit, bukan lantai. Mereka harus fokus pada apa tujuannya dan bagaimana Anda akan mencapainya? ”

Pertarungan atas topi pengungsi merangkum dilema yang dihadapi HIAS ketika badan tersebut pindah dari Trump ke Biden. Di satu sisi, para pemimpin HIAS senang bahwa Amerika Serikat tidak lagi memiliki presiden yang menentang pengungsi, memisahkan keluarga di perbatasan, dan mengobarkan basisnya dengan retorika anti-imigran.

Di sisi lain, mereka mengatakan bahwa Trump melakukan begitu banyak kerugian, dan membuat masalah imigrasi begitu panas, sehingga hanya akan menjadi tantangan untuk mengembalikan sistem imigrasi dan pengungsi ke tempat mereka sebelum Trump. Kembali ke titik di mana AS mengizinkan ratusan ribu pengungsi setahun, dan melewati reformasi imigrasi melalui Kongres, kata para pemimpin ini, terasa lebih menakutkan.

“Sungguh melegakan memiliki administrasi itu di kaca spion,” kata Melanie Nezer, wakil presiden urusan publik di HIAS. Dia menjuluki era Trump “rawa api.”

Namun Nezer juga menyadari “jumlah waktu, upaya, dan kreativitas yang diperlukan untuk pemerintahan baru dan orang-orang dari kita yang menangani masalah ini untuk mengungkap dan memperbaikinya”.

“Pemerintahan sebelumnya benar-benar menghancurkan infrastruktur kami, sistem kami, kepegawaian kami,” katanya. “Sungguh menakjubkan memikirkan kerusakan yang telah terjadi.”

Dalam arti tertentu, pemerintahan Trump mendorong HIAS ke era baru dalam sejarahnya. Didirikan pada tahun 1881 sebagai Lembaga Bantuan Imigran Ibrani, badan tersebut pada awalnya merupakan sumber daya dan bantuan bagi gelombang imigran Yahudi yang baru tiba dari Eropa Timur. Kemudian bekerja untuk memukimkan orang-orang yang selamat dari Holocaust dan pengungsi Yahudi Soviet.

Pada tahun-tahun setelah runtuhnya Uni Soviet, HIAS memendekkan namanya menjadi akronim dan berputar untuk memukimkan kembali pengungsi non-Yahudi dan memobilisasi komunitas Yahudi Amerika untuk mengadvokasi imigran dan pengungsi.

Beberapa hari setelah menjabat, Trump mengumumkan bahwa dia melarang semua pengungsi masuk, dan sementara pengungsi tidak pernah berhenti datang, jumlahnya turun drastis menjadi sebagian kecil dari sebelumnya. HIAS memukimkan kembali 3.844 pengungsi pada Tahun Anggaran 2016, tetapi hanya 1.171 dua tahun kemudian dengan Trump menjabat.

Tindakan Trump di bidang imigrasi, dimulai dengan larangan perjalanan, memicu membanjirnya donasi ke HIAS. Sejak masa jabatan Trump, badan tersebut melipatgandakan anggaran tahunannya lebih dari dua kali lipat menjadi $ 90 juta. Tetapi memukimkan kembali pengungsi – bagaimana organisasi tersebut pernah menghabiskan sebagian besar sumbangan – menjadi kontroversial dan sulit yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Dengan rejeki nomploknya, HIAS menggugat pemerintahan Trump atas larangan perjalanannya, meningkatkan kerja advokasinya dan mengalihkan bobotnya ke luar AS. Organisasi tersebut membuka kantor di Meksiko untuk membantu orang-orang yang berkemah di sisi lain perbatasan. Secara keseluruhan, ia membuka kantor di lima negara baru, mengirimkan totalnya ke 16 kantor luar negeri. Daripada membantu calon pengungsi mencapai Amerika Serikat, HIAS membantu mereka mengakses sumber daya dan memperoleh hak dan status hukum di negara asal mereka. Dan agensi tersebut meningkatkan pekerjaan penggalangan dana di Eropa.

“Kami memutuskan bahwa kami perlu melakukan pekerjaan di mana para pengungsi berada dan di mana mereka membutuhkan kami,” kata Nezer. “Pemukiman kembali adalah solusi positif kemanusiaan yang luar biasa bagi orang-orang, tetapi ini hanya solusi untuk sejumlah kecil pengungsi.”

Salah satu keuntungan bekerja di luar negeri adalah ketergantungannya pada presiden AS jauh lebih sedikit. Di Ekuador, misalnya, di mana HIAS memiliki 420 karyawan dan 17 kantor, kelompok tersebut berfokus pada pengungsi yang melarikan diri dari konflik di Kolombia dan Venezuela.

Ditanya apakah pemilu 2020 mengubah sesuatu, Sabrina Lustgarten, yang mengelola kerja badan tersebut di Ekuador, berkata “Kami belum melihat perubahan apa pun dengan Trump dan Biden.”

Mungkin titik terendah era Trump untuk HIAS, sebagaimana untuk seluruh komunitas Yahudi Amerika, terjadi pada 27 Oktober 2018, ketika seorang supremasi kulit putih menulis di media sosial bahwa “HIAS suka membawa penjajah yang membunuh rakyat kita. Saya tidak bisa duduk dan melihat orang-orang saya dibantai. Sekrup optik Anda, saya akan masuk. “

Segera setelah itu, dia memasuki Tree of Life * Atau sinagoga L’simcha di Pittsburgh dan melakukan serangan anti-Semit terburuk dalam sejarah Amerika, menewaskan 11 orang Yahudi saat mereka berdoa pada Shabbat.

“Itu benar-benar peringatan bagi kami,” kata Hetfield, menambahkan bahwa sebelum era Trump dan penembakan, dia mengira pemindahan pengungsi relatif tidak kontroversial.

Hingga pemerintahan Trump, menurut Pew Research Center, Amerika Serikat secara konsisten membiarkan masuk lebih banyak pengungsi daripada gabungan seluruh dunia, tidak peduli siapa presidennya.

“Kami adalah masalah pai apel,” katanya. “Kami tidak perlu khawatir tentang keamanan, dan sekarang kami menyadari bahwa kami sama seperti setiap agen Yahudi, namun kami harus menciptakan lingkungan yang ramah karena itulah keseluruhan tema tentang siapa kami. Sangat sulit. ”

HIAS hanyalah salah satu aktivisme Yahudi atas nama imigran di era Trump. Grup lain, Never Again Action, didirikan pada 2019 dan dengan cepat mendapat perhatian nasional karena berdemonstrasi di depan pusat penahanan ICE, memblokir pintu masuk, dan ditangkap. Taktik tersebut adalah ekspresi frustrasi yang paling eksplisit dalam komunitas Yahudi Amerika yang, seperti yang mungkin terjadi pada masalah lain, secara historis memperjuangkan hak dan penderitaan para imigran.

Stephen Lurie, salah satu penyelenggara kelompok itu, mengatakan kelompok itu berharap untuk menekankan bahwa meskipun, dari sudut pandangnya, pemerintahan Biden mengatakan hal yang benar tentang imigran, mereka dapat didorong untuk berbuat lebih banyak.

“Salah satu tantangan yang kami hadapi, atau siapa pun yang melakukan advokasi di depan wajah ini, adalah bahwa orang mungkin percaya bahwa pemerintah sudah melakukan yang terbaik, dan itu adalah demobilisasi,” kata Lurie. “Sebenarnya masih ada celah besar antara apa yang bisa mereka lakukan dan apa yang mereka lakukan.”

Pengumuman hari Jumat membawa celah itu pulang ke Hetfield. Dia masih melihat pemerintahan Biden sebagai sekutu dan bukan sebagai musuh. Dan dia senang bahwa perubahan yang dilakukan Biden akan memungkinkan agen pemukiman kembali memenuhi batas 15.000 pengungsi tahun ini.

Namun keputusan Biden untuk menunda menaikkan batas berarti, seperti tahun-tahun sebelumnya, Hetfield melihat ke masa depan, berharap berita yang lebih baik.

“Kami tidak tahu apakah mereka mengklarifikasi atau mundur atau apa,” katanya setelah pengumuman kedua Gedung Putih. “Mereka seharusnya hanya menaikkan langit-langit dan mencari tahu berapa banyak pengungsi yang bisa mereka bawa di bawah langit-langit itu, dan apa rencana untuk melakukannya.”


Dipersembahkan Oleh : Keluaran HK