Bagaimana Abraham Lincoln memandang agama, Yahudi? – opini

Februari 11, 2021 by Tidak ada Komentar


Diketahui dengan baik bahwa Abraham Lincoln adalah seorang pria dari banyak bagian, tidak sedikit di antaranya adalah keyakinan agamanya.

Meskipun seorang pemuda skeptis, Lincoln jarang berbagi pandangannya tentang agama, kecuali kadang-kadang mengejek kaum revivalis dan mengungkapkan pendapatnya yang jelas-jelas tidak ortodoks, seperti tentang kebejatan bawaan manusia.

Tetapi pada sore hari tanggal 12 Agustus 1861 – tepat enam bulan setelah ulang tahun Lincoln yang kelima puluh dua dan beberapa minggu sejak tembakan pertama Perang Saudara ditembakkan di Fort Sumter, Carolina Selatan – Lincoln dengan sungguh-sungguh menyerukan hari penghinaan nasional, puasa dan doa.

“Sangat cocok bagi kita untuk mengenali tangan Tuhan dalam kunjungan yang mengerikan ini,” kata presiden yang memiliki karakteristik pemalu, “dan dalam ingatan yang menyedihkan tentang kesalahan dan kejahatan kita sendiri sebagai sebuah bangsa dan sebagai individu untuk merendahkan diri di hadapan-Nya, dan untuk berdoa untuk belas kasihan-Nya. “

Terlepas dari penghinaannya terhadap gereja, doa saleh Lincoln hari itu seharusnya tidak mengejutkan. Dia dibesarkan dalam keluarga yang taat beragama. Orangtuanya dikenal sebagai Baptis “cangkang keras” di Lincoln City, Indiana dan New Salem, Illinois, ke tempat mereka kemudian pindah. Dia memiliki pengetahuan yang mendalam tentang Alkitab, dan sering merujuk pada dewa yang sangat berkuasa yang membentuk peristiwa.

Pandangan religius Lincoln menjadi lebih jelas setelah dia menikahi Mary Todd pada tahun 1842. Dengan kematian mendadak dari dua anak mereka, dia mulai menghadiri kebaktian gereja Protestan. Selama tahun 1846 mencalonkan diri sebagai Dewan Perwakilan Rakyat, dia mengeluarkan selebaran yang menyatakan bahwa dia “tidak pernah menyangkal kebenaran Kitab Suci,” dan pada tahun 1865 dia mengungkapkan ide-ide itu dalam pidato-pidato besar. (Dalam surat-suratnya yang masih hidup dia menyebut Tuhan lebih dari 420 kali, paling sering mengutip bagian-bagian dari Perjanjian Lama.)

Pada akhir Maret 1863, di tengah-tengah Perang Saudara yang akhirnya merenggut nyawa 750.000 tentara Union dan Konfederasi, Lincoln mengimbau hari penghinaan, puasa dan doa lainnya.

“Kita telah melupakan Tangan anggun yang menjaga kita dalam kedamaian, dan melipatgandakan dan memperkaya serta menguatkan kita …. Marilah kita beristirahat dengan rendah hati dalam pengharapan yang diwenangkan oleh ajaran Ilahi, bahwa seruan persatuan bangsa akan didengar di tempat tinggi. dan menjawab dengan berkat yang tidak kurang dari pengampunan dosa-dosa nasional kita dan pemulihan negara kita yang sekarang terpecah dan menderita ke kondisi persatuan dan damai semula yang bahagia. “

Kedua permohonan Lincoln untuk hari-hari doa nasional dipatuhi dengan sepatutnya, yang pertama pada bulan September 1861 dan yang kedua pada bulan April 1863. Enam bulan kemudian, pada sore hari tanggal 19 November, muncul Pidato Gettysburg yang terdiri dari 242 kata, di mana dia terkenal dan tidak akurat. meramalkan bahwa “dunia akan sedikit memperhatikan atau mengingat apa yang kita katakan di sini” dan berdoa agar “bangsa di bawah Tuhan ini akan lahir baru dalam kebebasan.” (Edward Everett, orator terkenal dan pembicara utama pada pengabdian hari itu, kemudian menulis kepada Lincoln, “Saya berharap bahwa saya dapat menyanjung diri saya sendiri bahwa saya telah mendekati gagasan utama acara dalam dua jam seperti yang Anda lakukan dalam dua jam. menit.”)

Yang kurang terkenal adalah bahwa Lincoln juga sering memperjuangkan hak-hak orang Amerika Yahudi, yang banyak di antaranya termasuk di antara teman-teman terdekatnya. Yang pertama mungkin Julius Hammerslough, seorang pedagang muda di ibu kota negara bagian Illinois di Springfield. Pada saat orang Yahudi dipandang secara luas dengan kecurigaan, Lincoln memperlakukan Hammerslough sebagai orang yang setara dan, setelah menjadi presiden, sering mengundangnya ke Gedung Putih.

Lincoln juga berteman dengan Abraham Jonas, pengacara Kentucky dari keluarga Yahudi Ortodoks yang membantu mendirikan Kongregasi B’nai Abraham di Quincy, Kentucky. Jonas adalah salah satu figur publik pertama yang mendorong Lincoln mencalonkan diri sebagai presiden.

PADA tahun 1858, ketika berkampanye untuk Senat, potret Lincoln yang saat itu berjanggut diambil oleh seorang fotografer Yahudi di Urbana bernama Samuel Alschuler. Lincoln mengenakan mantel linen lusuh; Alschuler menawarinya jaket berpotongan beludru miliknya sendiri. Setelah dia terpilih sebagai presiden dua tahun kemudian, Lincoln kembali duduk untuk Alschuler; kali ini dia membawa mantel formalnya sendiri, dan dia baru saja mulai menumbuhkan janggutnya yang terkenal.

Tidak seperti banyak orang sezamannya yang secara rutin meremehkan orang Yahudi, Lincoln tidak menyesal menjadikan mereka perwira militer. Selama Perang Saudara, seorang pria bernama Cheme Moise Levy, dari keluarga rabi terkemuka di New York, melamar menjadi intendan militer.

“Saya yakin kami belum menunjuk seorang Ibrani,” tulis Lincoln kepada Sekretaris Perang Edwin M. Stanton, mendesak persetujuannya. Levy akhirnya menjadi kapten di Union Army, melayani terutama tentara Yahudi yang terluka dalam pertempuran.

Hukum federal pada saat itu mewajibkan semua pendeta menjadi Kristen. Isaac Mayer Wise, seorang rabi Reformasi dari Cincinnati dan penerbit sebuah surat kabar bernama The Israelite, mendesak orang-orang Yahudi di seluruh negeri untuk menuntut Kongres mengubah peraturan tersebut. Petisi mulai berdatangan dari kedua kota besar dengan populasi Yahudi yang besar seperti Baltimore, serta dari kota-kota kecil dengan hampir tidak ada orang Yahudi, seperti Edinburgh, Indiana, dan Columbus, Iowa.

Pada bulan Desember 1861, Lincoln mengundang seorang rabi terkenal dari Philadelphia bernama Arnold Fischel ke Gedung Putih. Fischel kemudian menceritakan bahwa dia “diterima dengan sopan santun”, dan bahwa presiden “percaya bahwa pengecualian pendeta Yahudi sama sekali tidak disengaja di pihak Kongres. [but that] dia benar-benar mengakui keadilan dari ucapan saya [and] bahwa sesuatu harus dilakukan untuk memenuhi kasus ini. “

Lincoln secara pribadi melobi Kongres, dan – meskipun mendapat tentangan keras dari beberapa denominasi Kristen – akhirnya berhasil. Hampir setahun kemudian, pada bulan September 1862, dia menunjuk pendeta militer Yahudi pertama: Pdt. Jacob Frankel dari Sidang Rodef Shalom Philadelphia.

Antisemitisme dalam militer tetap ada. Pada bulan Desember 1862, Union General Ulysses S. Grant mengeluarkan “Perintah Umum No. 11” yang sekarang terkenal, yang mengusir semua orang Yahudi sebagai sebuah kelas dari petak luas wilayah di bawah kendalinya di Mississippi dan Tennessee. Bukan rahasia lagi bahwa Grant memandang orang Yahudi sebagai spekulan dan pencari keuntungan perang.

Cesar Kaskel, seorang penduduk Yahudi terkemuka di Paducah, Kentucky – yang tetua kotanya segera mengikuti perintah Grant dengan memberi semua penduduk Yahudi, termasuk yang sakit dan lanjut usia, 24 jam untuk pergi – bergegas secara pribadi ke Washington, di mana seorang teman kongres dengan cepat mengaturnya. audiensi dengan Lincoln. Presiden belum diberitahu tentang dekrit anti-Yahudi Grant, tetapi meyakinkan Kaskel bahwa dia tahu “tidak ada perbedaan antara Yahudi dan non-Yahudi,” mencatat kejijikannya pada perintah asli Grant, dan segera memerintahkan mereka untuk dibalas.

Tuan dan Nyonya Lincoln, penonton teater yang rajin, tampaknya sangat menyukai drama bertema Yahudi. Salah satunya disebut The Jewish Mother, yang mereka lihat beberapa kali. Mereka juga menyukai The Merchant of Venice dan Leah, the Forsaken, tentang seorang wanita Yahudi yang menghadapi prasangka dan penganiayaan.

Menurut sejumlah penulis biografi, beberapa menit sebelum Lincoln ditembak oleh John Wilkes Booth di Teater Ford Washington, dia dan istrinya mengobrol dengan ramah tentang bagaimana suatu hari mereka dapat mengunjungi Tanah Israel bersama. (Setidaknya satu dokter Yahudi termasuk di antara mereka yang merawat presiden yang terluka: Charles Liebermann, salah satu pendiri Sekolah Kedokteran Georgetown, mencoba menuangkan brendi ke tenggorokan Lincoln dalam upaya putus asa untuk menghidupkannya kembali, tetapi tidak berhasil.

Di antara jutaan orang yang berduka atas presiden ke-16 itu, banyak jemaat Yahudi mengadakan kebaktian khusus mereka sendiri. Ketika peti mati Lincoln melewati jalan-jalan di New York, sebuah surat kabar lokal memperkirakan bahwa 7.000 orang Yahudi keluar untuk memberikan penghormatan. Di Springfield, Illinois, tempat Lincoln dimakamkan pada tanggal 4 Mei 1865, teman lamanya Julius Hammerslough menutup tokonya dan menampilkan potret Lincoln di samping deklarasi yang menangkap perasaan banyak orang: “Jutaan memberkati namamu.”

Penulis adalah profesor hukum di Fakultas Hukum Universitas Baltimore, tempat ia mengajar di bidang kebebasan sipil, hukum dan agama, serta hak asasi manusia internasional.


Dipersembahkan Oleh : Pengeluaran Sidney