Asteroid yang memusnahkan dinosaurus membantu membentuk hutan hujan – studi

April 4, 2021 by Tidak ada Komentar


Asteroid yang memusnahkan dinosaurus 66 juta tahun lalu mungkin telah melakukan lebih dari sekadar memusnahkan jenis megafauna paling terkenal dan ikonik yang pernah berkeliaran di Bumi; itu mungkin juga telah membuat hutan hujan.

Menurut sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal akademik Ilmu, itulah yang mungkin terjadi.

Studi tersebut meneliti fosil serbuk sari dan daun di Kolombia untuk menentukan bagaimana dampak asteroid yang memusnahkan dinosaurus mempengaruhi kehidupan. Meskipun temuan tersebut menunjukkan bahwa terdapat dampak yang meluas di antara spesies, seperti kepunahan yang meluas, struktur hutan juga terkena dampak.

Berdasarkan The Washington Post, 45% dari semua kehidupan tanaman di daerah tersebut punah karena tanaman berbunga mengambil alih. Kanopi hutan menjadi lebih rapat dan hutan hujan lebih beragam dan bertingkat.

Bagaimana perubahan ini terjadi? Ada beberapa kemungkinan.

Salah satu gagasan yang dilontarkan para peneliti dalam penelitian tersebut adalah asteroid itu sendiri meninggalkan abu. Abu ini mungkin bisa menyebabkan tanah diperkaya, yang bisa menghasilkan lingkungan yang lebih baik untuk tanaman berbunga.

Mungkin juga tanaman seperti tumbuhan runjung, yang awalnya tersebar luas di daerah tersebut, ternyata lebih rentan. Diketahui bahwa tumbuhan runjung – contoh modern adalah pohon aras dan pinus – pernah menjadi pohon yang dominan di dunia. Namun, mereka dikenal sangat rentan terhadap api dan panas yang ekstrim, karena kulit kayunya yang tipis dan, dalam kasus pohon pinus, jarum pinus dan damar semuanya sangat mudah terbakar.

Kemungkinan ketiga yang dipertimbangkan oleh para peneliti berkaitan dengan dinosaurus itu sendiri. Pohon seperti tumbuhan runjung dikenal sebagai sumber makanan utama bagi banyak dinosaurus herbivora, dan dengan demikian, ada kemungkinan pola migrasi dinosaurus dan kebiasaan makan membantu mempertahankan struktur hutan yang sebelumnya terbuka. Tanpa dinosaurus, ini benar-benar berubah.

Dan kemungkinan besar semua faktor ini bisa berperan secara kolektif. Bagaimanapun, jarum dan resin yang membantu membuat tumbuhan runjung sangat lemah terhadap panas dan api kemungkinan besar dikembangkan sebagai sarana perlindungan terhadap beberapa herbivora.

Tetapi meskipun kebenaran tetap tidak jelas, hasil akhirnya tidak mengejutkan. Bagaimanapun, tabrakan asteroid memusnahkan lebih dari sekedar dinosaurus – menurut para ilmuwan, setidaknya 75% dari semua kehidupan di Bumi benar-benar musnah.

Asteroid itu sendiri secara luas dianggap sebagai penabrak Chicxulub (juga dikenal sebagai penabrak K / Pg), yang membentuk kawah Chicxulub di tempat yang sekarang disebut Meksiko. Dampak ini belum pernah terjadi sebelumnya, dan menyebabkan peristiwa kepunahan yang meluas ini, yang pada gilirannya membuka jalan bagi peluang evolusi baru yang mengubah dunia selamanya.


Dipersembahkan Oleh : Data HK